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¿Quién realmente inventó la cara sonriente?

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Una carita sonriente original de Harvey Ball (imagen: The World Smiley Foundation)

En la película de 1994 Robert Zemeckis, Forrest Gump se topa con los libros de historia mientras corre por todo el país.

En un momento, conoce a un pobre vendedor de camisetas que, según recuerda Gump, "quería poner mi cara en una camiseta pero no podía dibujar tan bien y no tenía una cámara". él, un camión pasa y salpica la cara de Gump con barro. Se limpia la cara con una camiseta amarilla y se la devuelve al empresario con mala suerte, diciéndole que "tenga un buen día". La huella de la cara de Gump dejó una sonrisa perfecta y abstracta en la brillante luz. camiseta amarilla. Y así, nació un icono.

Como probablemente espera, no fue así como se creó la icónica carita sonriente. No había corredores de campo a través o vendedores de camisetas con problemas, no había camiones ni charcos de lodo. Sin embargo, había un diseñador gráfico, algunos vendedores desviados y un periodista ambicioso; todo se suma a una historia sorprendentemente compleja para un gráfico tan simple.

Se acepta en gran medida que la versión original de la cara sonriente familiar se creó por primera vez hace 50 años en Worcester, Massachusetts, por el difunto Harvey Ross Ball, un artista gráfico y publicista estadounidense. Ball se le ocurrió la imagen en 1963 cuando se le encargó crear un gráfico para elevar la moral entre los empleados de una compañía de seguros después de una serie de difíciles fusiones y adquisiciones. Ball terminó el diseño en menos de 10 minutos y le pagaron $ 45 por su trabajo. La State Mutual Life Assurance Company (ahora Allmerica Financial Corporation) hizo carteles, botones y letreros adornados con la sonrisa ictericia en un intento por hacer que sus empleados sonrieran más. No está claro si el nuevo logotipo aumentó o no la moral, pero la cara sonriente fue un éxito inmediato y la compañía produjo miles de botones. La imagen proliferaba y, por supuesto, se imitaba infinitamente, pero según Bill Wallace, Director Ejecutivo del Museo Histórico de Worcester, la auténtica carita sonriente diseñada por Harvey Ball siempre podía identificarse por sus características distintivas: los ojos son óvalos estrechos, uno más grande que el otro, y la boca no es un arco perfecto sino "casi como una boca de Mona Lisa".

Ni Ball ni State Mutual intentaron marcar o proteger el diseño del copyright. Aunque parece claro que Ball tiene el reclamo más fuerte de la segunda sonrisa más icónica de la historia, hay mucho más en la historia.

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El pin sonriente de Harvey Ball para The State Mutual Life Assurance Company (imagen: The Smiley Company)

A principios de la década de 1970, los hermanos Bernard y Murray España, dueños de dos tiendas de tarjetas Hallmark en Filadelfia, se encontraron con la imagen en una tienda de botones, notaron que era increíblemente popular y simplemente se la apropiaron. Sabían que a Harvey Ball se le ocurrió el diseño en la década de 1960, pero después de agregar el eslogan "Have a Happy Day" a la sonrisa, los hermanos España pudieron proteger la marca revisada en 1971 e inmediatamente comenzaron a producir sus propios artículos de novedad. . A finales de año, habían vendido más de 50 millones de botones y muchos otros productos, obteniendo ganancias mientras intentaban ayudar a devolver el optimismo de una nación durante la Guerra de Vietnam (o proporcionar a los soldados adornos irónicos para sus cascos). A pesar de su reconocimiento del diseño de Harvey, los hermanos se atribuyeron públicamente el ícono en 1971 cuando aparecieron en el programa de televisión "What's My Line".

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El smiley solía destacar las buenas noticias en el periódico France Soir (imagen: The Smiley Company)

En Europa, hay otro reclamante para el smiley. En 1972, el periodista francés Franklin Loufrani se convirtió en la primera persona en registrar la marca para uso comercial cuando comenzó a usarla para resaltar los raros casos de buenas noticias en el periódico France Soir . Posteriormente, marcó la sonrisa, apodada simplemente "Smiley", en más de 100 países y lanzó la Smiley Company vendiendo transferencias de camisetas sonrientes.

En 1996, el hijo de Loufrani, Nicolas, se hizo cargo del negocio familiar y lo transformó en un imperio. Formalizó la marca con una guía de estilo y luego la distribuyó a través de acuerdos de licencia globales que incluyen, quizás más notablemente, algunos de los primeros emoticones gráficos. Hoy, Smiley Company gana más de $ 130 millones al año y es una de las 100 principales compañías de licencias del mundo. La compañía ha tomado un simple gesto gráfico y lo ha transformado en un enorme negocio, así como en una ideología corporativa que valora la "positividad". En cuanto al origen estadounidense de la carita sonriente, Nicolas Loufrani es escéptico de la afirmación de Harvey sobre el diseño, incluso sin embargo, como es evidente en la imagen de arriba, el ícono original del periódico de su padre es casi idéntico a la marca de Ball, idiosincrasias y todo. Loufrani argumenta que el diseño del smiley es tan básico que no se lo puede acreditar a nadie. En el sitio web de su compañía, prueban esta idea al mostrar lo que afirman ser la primera cara sonriente del mundo, una talla de piedra encontrada en una cueva francesa que data del 2500 aC, así como un gráfico de cara sonriente utilizado para la promoción en Nueva York estación de radio en 1960.

Los problemas de derechos de autor y marca registrada son complicados, y a pesar de sus puntos de vista sobre el diseño de Ball, cuando la Smiley Company intentó marcar la imagen en los Estados Unidos en 1997, se vieron envueltos en una batalla legal con Walmart, que comenzó a usar la carita sonriente como empresa. logo en 1996 y trató de reclamar su propiedad (porque, por supuesto, lo hicieron). La demanda legal duró 10 años y costó a ambas compañías millones de dólares. Se resolvió fuera de los tribunales en 2007, pero sus términos siguen sin divulgarse.

En 2001, Charlie Ball trató de reclamar el legado optimista de la creación de su padre de la comercialización desenfrenada al iniciar la Fundación World Smile, que dona dinero a esfuerzos caritativos de base que de otra manera recibirían poca atención o fondos.

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La portada de Watchmen No. 1, escrita por Alan Moore e ilustrada por David Gibbons (publicado por DC Comics)

La simple carita sonriente amarilla creada en 1963 (probablemente) ha dado lugar a decenas de miles de variaciones y ha aparecido en todo, desde almohadas y carteles hasta perfumes y arte pop. Su significado ha cambiado con los valores sociales y culturales: del mensaje optimista de una compañía de seguros de la década de 1960, al logotipo comercializado, a una declaración de moda irónica, a un símbolo de la cultura rave impresa en las píldoras de éxtasis, a una expresión sin palabras de las emociones en los mensajes de texto. . En el innovador cómic Watchmen, un motivo de cara sonriente manchada de sangre sirve como una especie de crítica de la política estadounidense en un mundo distópico con superhéroes deprimidos y traumatizados. Quizás el artista de Watchman, Dave Gibbons, explica mejor la mística de la carita feliz: “Es solo un campo amarillo con tres marcas. No podría ser más simple. Y hasta ese punto, está vacío. Está listo para el significado. Si lo pones en una guardería ... Encaja bien. Si lo tomas y lo pones en la máscara antigás de un policía antidisturbios, se convierte en algo completamente diferente ".

Fuentes:

"Gente sonriente", BBC Radio, http://www.bbc.co.uk/programmes/b01bh91h; Smiley Company, http://www.smileycompany.com/shop/; Thomas Crampton, "La cara sonriente es seria para la compañía", The New York Times (5 de julio de 2006); "Harvey Ball", Wikipedia, http://en.wikipedia.org/wiki/Harvey_Ball

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