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La poesía importa: el trabajo de las mujeres: hacia un nuevo lenguaje poético

Retrato de Marianne Moore por George Platt Lynes de la exposición, "Imagen poética: poetas americanos modernos" en la National Portrait Gallery, cortesía del museo.

El historiador y poeta David Ward aporta reflexiones mensuales sobre su medio favorito. Recientemente escribió sobre Phillis Wheatley.

En 1855, Nathaniel Hawthorne se quejó a su editor:

"Estados Unidos ahora está totalmente entregado a una maldita multitud de mujeres garabateando,
y no debería tener ninguna posibilidad de éxito mientras el público esté ocupado
con su basura ".

El desprecio de Hawthorne está lleno de la burlona y condescendiente discriminación de su época; y demuestra el doble vínculo de muchas actitudes discriminatorias: los marginados forman su propia contracultura y están condenados por ello. Desterradas de los niveles más altos de la cultura literaria, las mujeres respondieron tocando una audiencia popular hambrienta de ficción "doméstica": romances y cosas por el estilo. Fueron, entonces, criticados por socavar la cultura seria. ¡Agradable!

La superioridad de Hawthorne, junto con su autocompasión furiosa, es una declaración particularmente calva de los obstáculos que enfrentaron las escritoras en los Estados Unidos del siglo XIX. Pero también revela inadvertidamente que las mujeres eran productoras activas y consumidoras de la cultura literaria. Sin embargo, ¿cuánto tiempo les tomaría a las mujeres ser tratadas en igualdad de condiciones con los hombres? ¿Y cómo afectarían las autoras a la forma y el contenido de la poesía y la ficción estadounidense?

El caso de la poesía es particularmente interesante tanto en el seguimiento de la llegada de las mujeres poetas como en la forma en que el género influyó y cambió la forma misma de la escritura poética.

Hawthorne pudo haber dejado escapar lo que mucha gente pensaba acerca de las escritoras; La discriminación es siempre una maraña de motivaciones personales y sociales. Tomó mucho tiempo desenredar las cosas.

En la poesía estadounidense, hubo valores atípicos como Phillis Wheatley (1752-1784) y un siglo después, Emily Dickinson (1830-1886). Dickinson es el genio arquetípico sin descubrir: ahora considerado uno de los mejores poetas de Estados Unidos. Prácticamente desconocida y no leída en su propia vida, escribió más de mil poemas, obras maestras concisas sobre la fe, la muerte y la terrible belleza de la vida.

Uno sospecha que cuando escribió: "El alma selecciona su propia sociedad, / luego cierra la puerta", se refería no solo a su propia timidez, sino también a la forma en que la sociedad cerró la puerta a ciertas almas sensibles. Solo al esconderse en su casa de Amherst, Massachusetts, se liberó para escribir.

Escribir poesía es un asunto tan extraño que es peligroso intentar establecer una conexión directa entre las mejoras en las condiciones legales o sociales de las mujeres y la calidad de la poesía escrita por ellas. No obstante, el movimiento sobre los derechos civiles y sociales tuvo un impacto general positivo, especialmente cuando las mujeres obtuvieron acceso a la educación superior.

A principios del siglo XIX, Hilda Doolittle estudió literatura griega en la universidad Bryn Mawr y recibió el patrocinio de Ezra Pound, quien escribió poemas para ella y sobre ella, además de alentarla a cultivar un estilo influenciado por las formas imaginarias de la poesía asiática. Su poema "Sea Rose" comienza en un estilo casi haiku:

“Rosa, rosa áspera, / estropeada y con una pizca de pétalos, / flor exigua, delgada. . . "

De hecho, Pound le otorgó a Doolittle el apodo “HD imagiste. La HD se quedó como su seudónimo, aunque su verso se volvió menos imaginativo a medida que su carrera y su fe religiosa se desarrollaron.

Como estudiante en Filadelfia, Doolittle conoció a otros poetas. Juntos, junto con William Carlos Williams y especialmente Marianne Moore formaron, bajo la tutela de Pound, la primera generación de poetas modernistas estadounidenses. Y fue Moore quien rompió el techo de cristal proverbial para mujeres poetas. Estableciéndose, de una manera que Langston Hughes hizo para los afroamericanos, Moore se convirtió en la poetisa que recibiría una seria consideración del establecimiento literario porque no se podía negar la calidad de su trabajo. Competir por igual con poetas como Pound o Williams o Frost influyó en el tipo de poesía que escribió Moore, más allá de las preguntas de elección personal y temperamento. Un naturalista particularmente astuto, Moore se deleitó con la belleza y la elegancia del mundo animal:

"Recuerdo un cisne debajo de los sauces en Oxford,
con color flamenco, arce
pies en forma de hoja. Reconocido como una batalla
enviar."

En su poema sobre "Poesía", confesó que "a mí tampoco me gusta", pero el verso dio voz:

“Manos que pueden agarrar, ojos / que pueden dilatarse / cabello que puede elevarse”

Al crear una genealogía de mujeres poetas americanas, Moore es importante para aquellos a quienes ayudó y guió, especialmente Elizabeth Bishop.

Bishop, como Moore, manejó la "pregunta de las mujeres" al ignorarla. Eran poetas modernistas, que resultaron ser mujeres y no gastaron mucha energía, en público de todos modos, considerando su situación política. En cambio, crearon poesía que fue ordenada por su observación cercana del mundo natural y la sociedad humana. Los resultados ofrecen la calidad recocida y detallada de un grabado Albrecht Durer. Considere estas líneas del famoso poema de Bishop, "The Fish" (Moore había escrito un poema con el mismo título, por lo que Bishop está rindiendo homenaje a su mentor), que comienza con la inmediatez de "Atrapé un pez tremendo"

"Estaba manchado de percebes
finas rosetas de lima,
e infestado
con diminutos piojos blancos,
y debajo de dos o tres
colgaban trapos de hierba verde.

Después de 75 líneas de observación exquisita, la línea final es simplemente: "Y dejé ir al pez".

Un doble sentido, tal vez, ya que Bishop ha creado el pez en su poema y ahora lo deja salir al mundo. La poesía apretada y cuidadosamente considerada de Bishop (era notable por el tiempo que tardó antes de estar satisfecha con su trabajo y publicaría un poema para su publicación), encaja en una personalidad solitaria y un tanto solitaria.

Retrato de Adrienne Rich por Joan E. Biren de la exposición de Ward, "Imagen poética: poetas americanos modernos" en la National Portrait Gallery, cortesía del museo.

A medida que la poesía estadounidense se volvió más personal y confesional después de la Segunda Guerra Mundial, el gran amigo de Bishop Robert Lowell abrió el camino y ella lo reprendió por hacer su verso demasiado personal, las mujeres poetas comenzaron a apartarse del modelo creado por Moore y Bishop. A medida que lo personal se volvió político, también se volvió poético y luego también político.

Los poemas enfadados de Sylvia Plath sobre la falta de aire emocional de la vida de clase media; La analogía de su casa con Auschwitz y su padre con Hitler todavía sorprende. Otros no tenían la audacia —o la sensatez— de llegar tan lejos, pero el estado físico y emocional de las mujeres ahora se convirtió en un tema que podía plantearse en forma impresa en lugar de sublimarse o mantenerse fuera de la vista del público.

La línea de ascendencia comenzó por Plath y señala a poetas contemporáneos como Sharon Olds y Louise Gluck, que se han centrado en el cuerpo (sus cuerpos), dibuja conexiones y resonancias más amplias.

Con las mujeres asumiendo un lugar más amplio en el canon literario, también han comenzado a cuestionar la naturaleza misma del lenguaje. En particular, ¿es el lenguaje necesariamente patriarcal? La carrera de la gran Adrienne Rich es clave aquí. Rich era tremendamente talentosa incluso cuando era estudiante universitaria, sus libros ganaron premios, pero en la década de 1950 se dio cuenta de que su voz poética no era la suya. Rich conscientemente volvió a hacer su poética para adaptarse a su emergente conciencia feminista. Su poema "Diving into the Wreck" describe sus propósitos:

“Vine a explorar los restos del naufragio.
Las palabras son propósitos.
Las palabras son mapas.
Vine a ver el daño que estaba hecho
"y los tesoros que prevalecen".

El poeta contemporáneo Eavan Boland, cortesía del poeta.

El poeta irlandés contemporáneo Eavan Boland ha asumido la tarea de Rich. Al escribir su salida de la herencia patriarcal de las tradiciones literarias irlandesas, Boland despojó radicalmente su idioma y las líneas a lo esencial. En una serie de investigaciones autobiográficas, rehace el lenguaje, expresando no solo su propia autonomía artística, sino también los múltiples roles y tradiciones que encarna como una mujer escritora moderna.

En "Mise Éire", Boland ofrece:

"Un nuevo lenguaje / es una especie de cicatriz / y cura después de un tiempo / en una imitación pasable / de lo que sucedió antes".

Boland es demasiado modesto aquí: la cicatriz hiriente se convierte en un lenguaje completamente nuevo y en algo completamente diferente.

Es difícil imaginar qué pensaría Hawthorne si las mujeres tomaran posesión del lenguaje y los temas de la poesía y lo hicieran suyo. Uno espera haber crecido con los tiempos.

La poesía importa: el trabajo de las mujeres: hacia un nuevo lenguaje poético