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Con Biodesign, la vida no es solo el tema del arte, sino también el medio

Co Existence mural

"Este proyecto se inspiró en el universo de organismos invisibles que habitan nuestros cuerpos", dice el autor William Myers sobre el mural de Julia Lohmann Co-Existence exhibido en 2009 en Londres. Foto cortesía de The Wellcome Trust.

Cuando Julia Lohmann se propuso crear una obra de arte para las ventanas a nivel de la calle de la sede londinense de Wellcome Trust, la fundación de investigación en salud, eligió un tema clásico: el cuerpo femenino. Pero donde Lohmann rompió con la tradición fue su medio. La diseñadora alemana creó su retrato a gran escala de dos desnudos reclinables usando 9, 000 placas de Petri, cada una con una imagen de bacterias vivas.

Suzanne Lee, una diseñadora de moda británica, está intentando cultivar ropa. Ella cultiva bacterias en tinas de té verde azucarado y luego cosecha la celulosa que se forma en la superficie de la mezcla. La película duradera sirve como un tejido tipo pliegue.

Petri dishes

Miles de placas de Petri contienen imágenes de geles de colores y colonias reales de microbios de un cuerpo femenino que se cultivaron en un laboratorio. Foto cortesía de Julia Lohmann Studio.

El artista italiano Giuliano Mauri plantó 80 árboles de carpe en medio de columnas de ramas agrupadas en Arte Sella, un jardín de esculturas en el norte de Italia. Los árboles suben las columnas para formar Cattedrale Vegetale, una catedral gótica completa con naves.

Todos estos trabajos son ejemplos destacados de un movimiento estético naciente llamado biodiseño, que integra seres vivos, incluidas bacterias, plantas y animales, en instalaciones, productos y obras de arte. "Los diseñadores y arquitectos, cada vez más, quieren diseñar objetos y edificios que crezcan por sí mismos", dice Paola Antonelli, curadora de diseño en el Museo de Arte Moderno.

Bacteria

Foto cortesía de Julia Lohmann Studio.

Biodesign aprovecha el "tremendo poder y la utilidad potencial de los organismos y su interacción natural con los ecosistemas que los rodean", dice William Myers, historiador del diseño de la ciudad de Nueva York y autor del nuevo libro Bio Design: Nature + Science + Creativity . "Puede ser un medio de comunicación y descubrimiento, una forma de provocar debate y explorar las oportunidades y peligros potenciales de manipular la vida con fines humanos".

Algunas empresas son muy sencillas. El microbiólogo Henk Jonkers de la Universidad Tecnológica de Delft en los Países Bajos está desarrollando un "bio-hormigón" auto reparable; agrega bacterias productoras de piedra caliza al cemento y, con el tiempo, se llenan de grietas. Si se adopta ampliamente, el material podría beneficiar al medio ambiente, ya que la producción de concreto es una fuente importante de dióxido de carbono atmosférico.

Cattedrale

La Cattedrale Vegetale de Giuliano Mauri es arquitectura orgánica en más de un sentido. Ochenta columnas, hechas de ramas, delinean una catedral gótica. Foto cortesía de Aldo Fedele / Arte Sella.

Otras propuestas se leen más como ciencia ficción. Alberto Estévez, un arquitecto con sede en Barcelona, ​​quiere reemplazar las farolas con árboles brillantes creados mediante la inserción de un gen de medusa bioluminiscente en el ADN de las plantas.

El movimiento de biodiseño se basa en ideas del innovador libro Biomimicry de 1997 de Janine Benyus, que insta a los diseñadores a buscar inspiración en la naturaleza. Pero en lugar de copiar seres vivos, los biodiseñadores los utilizan.

Catterdrale

Los árboles de carpe plantados dentro de las columnas eventualmente formarán el techo, de casi 70 pies de altura. Luego, con el tiempo, las columnas se desintegrarán, convirtiéndose en fertilizante que nutrirá la estructura viva. Foto cortesía de Aldo Fedele / Arte Sella.

El esfuerzo une a artistas y científicos. "Estas colaboraciones novedosas a menudo son contaminaciones alegres en las que los científicos se sienten, incluso por un momento, liberados del rigor de la revisión por pares y libres de intentar saltos intuitivos", escribe Antonelli en un prólogo a Bio Design .

Julia Lohmann se asoció con Michael Wilson, un microbiólogo del University College London Eastman Dental Institute. Wilson, que estudia las bacterias que habitan en las personas, cultivó bacterias comunes del cuerpo femenino y fotografió las colonias bajo un microscopio. Lohmann colocó estas fotografías en placas de Petri reales y colocó cada tipo de bacteria donde podría ocurrir en el cuerpo de una mujer: imágenes del microbio del cuero cabelludo Propionibacterias, por ejemplo, cubren la cabeza.

"La placa de Petri es una lupa en este otro mundo", dice Lohmann, quien se inspiró en el hecho alucinante de que solo una de cada diez células del cuerpo humano es en realidad humana. El resto son microbios. “Hay tanta publicidad por ahí que te dice que todas las bacterias son malas, y simplemente no es cierto. No podríamos vivir sin bacterias, y ellos no podrían vivir sin nosotros ", dice Lohmann. Ella considera que su coexistencia mural es parte de la contra propaganda.

Con Biodesign, la vida no es solo el tema del arte, sino también el medio