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¿Qué ciudades principales son líderes en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero?

Central Park, Nueva YorkCentral Park, Nueva York

La ciudad de Nueva York es líder en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. Foto del usuario de Flickr Andrew C Mace

Las ciudades son a las emisiones de gases de efecto invernadero lo que Chernobyl fue a las fallas de las centrales nucleares, es decir, son los peores delincuentes. Las ciudades consumen dos tercios de la energía mundial y producen el 70 por ciento de las emisiones globales de CO 2 . Algunos incluso están ganando notoriedad: la contaminación del aire en Beijing es tan severa en estos días que los residentes ni siquiera pueden escapar al entrar, según los científicos del Earth Institute de la Universidad de Columbia.

Pero muchas ciudades están progresando en la reducción de sus huellas de gases de efecto invernadero, y un nuevo estudio reciente muestra que pueden hacer reducciones de hasta un 70 por ciento. Los científicos del departamento de Ingeniería Civil de la Universidad de Toronto utilizaron Toronto como una pieza de prueba para estudiar las huellas de carbono de las ciudades, y describieron cómo los cambios en el transporte, los edificios y los suministros de energía, como aumentar el aislamiento, cambiar a la iluminación LED y colocar sistemas de gestión de edificios y controles automáticos de iluminación: pueden reducir las emisiones.

Una reducción del 30 por ciento sería bastante simple, dicen los investigadores. "Con las políticas actuales, especialmente la limpieza de la red eléctrica, las emisiones de GEI per cápita de Toronto podrían reducirse en un 30 por ciento en los próximos 20 años", dijo el autor del estudio Chris Kennedy en un comunicado. "Sin embargo, ir más allá, reducir las emisiones en el orden del 70 por ciento, requeriría una modificación significativa del stock de edificios, la utilización de sistemas renovables de calefacción y refrigeración y la proliferación completa de automóviles eléctricos u otros de bajo carbono".

Toronto aún no ha comenzado a adoptar el plan que Kennedy y sus colegas han delineado, pero se encuentra entre las 58 ciudades miembros del C40 Cities Climate Leadership Group, una organización comprometida con el desarrollo y la implementación de políticas y prácticas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. El presidente del grupo es el alcalde de la ciudad de Nueva York, Michael Bloomberg, y de hecho, Nueva York es una de las ciudades más innovadoras y agresivas del mundo en lo que respecta a la reducción de emisiones. "En mi opinión, Londres y Nueva York están proporcionando el mayor liderazgo", dijo Kennedy a Surprising Science.

Muchas otras ciudades también están avanzando, según un estudio de 2011 emitido por C40 que detalla lo que están haciendo sus ciudades miembro para reducir sus emisiones. Cuarenta ciudades importantes participaron en la investigación, incluyendo Chicago, Houston, Los Ángeles, Filadelfia y Nueva York en los EE. UU., Y ciudades desde Moscú y Yakarta hasta Beijing y Ciudad de México a nivel internacional, muchos de los centros urbanos más poblados y de alto tráfico en el mundo. La empresa de ingeniería y diseño Arup, junto con la Iniciativa Climática Clinton, encuestó a funcionarios de la ciudad y realizó investigaciones sobre su producción de gases de efecto invernadero y acciones para reducir las emisiones.

Se destacaron cinco ciudades: aquí hay un desglose de algunos aspectos destacados:

São Paulo: cuando los rellenos sanitarios estaban alcanzando su capacidad en la ciudad más poblada de Sudamérica, la metrópoli brasileña instaló plantas termoeléctricas para capturar y quemar biogás emitidos por los desechos en descomposición. Los 10 millones de ciudadanos de São Paulo generan 15, 000 toneladas de basura cada día, y la basura es uno de los mayores desafíos de gases de efecto invernadero de la ciudad, a diferencia de otras ciudades, que luchan más con las emisiones de los edificios y los suministros de energía. Este paso permitió a São Paulo reducir las emisiones de metano y producir energía limpia al mismo tiempo, y ahora el 7 por ciento de las necesidades de electricidad de la ciudad se satisfacen de esta manera.

Copenhague: conocida por su cultura de la bicicleta, la capital de Dinamarca es líder en transporte ecológico, con un 36 por ciento de los desplazamientos relacionados con el trabajo o la escuela realizados por pedaleo, según el estudio C40. Otras ciudades han utilizado Copenhague como modelo para su estacionamiento para bicicletas, carriles, señalización y otra infraestructura para bicicletas. Pero Copenhague también es líder en gestión de residuos. Desde 1988, ha reducido la cantidad de basura que envía a los vertederos del 40 por ciento a menos del 2 por ciento, y la mitad de los desechos de la ciudad se recicla y se utiliza para generar calor. Casi todos los edificios de Copenhague (PDF) utilizan una red de tuberías subterráneas que distribuye agua caliente o vapor en lugar de depender de calderas o hornos. Se requiere que los ciudadanos paguen la calefacción independientemente de si están conectados al sistema.

Addis Abeba: en la capital de Etiopía, se están reemplazando tuberías de agua de mala calidad para ayudar a aumentar la tasa de fuga del 50 por ciento de la ciudad "Las ciudades pueden perder grandes cantidades de su agua potable producida a menudo con un uso intensivo de energía debido a la fuga de las tuberías durante la distribución", señalaron los autores del estudio C40 escribió "El desperdicio de agua potable ... aumenta las emisiones de gases de efecto invernadero, y también es un problema importante para aquellas ciudades que están amenazadas de sequía. El número de ciudades amenazadas por la sequía está aumentando debido al cambio climático ”.

Ese proyecto se une a desarrollos de viviendas a gran escala y bajas en carbono que crearán nuevas viviendas para las personas que actualmente viven en los barrios marginales de Addis Abeba, mostró el estudio C40. La ciudad también planea convertir el 40 por ciento de sus tierras en espacios verdes, que sirven para absorber las emisiones de CO 2 y reducir el efecto de isla de calor urbano. Con ese fin, el alcalde de Addis Abeba instituyó un plan para plantar tres millones de árboles nuevos (el proyecto de plantación de árboles más ambicioso del mundo) y crear una reserva natural gigante con cada árbol y planta nativa de Etiopía.

Addis Abeba, Etiopía

La capital de Etiopía, Addis Abeba, está reduciendo su huella de carbono mediante la construcción de viviendas de bajos ingresos y bajas emisiones de carbono y el lanzamiento del programa de plantación de árboles más agresivo del mundo. Foto del usuario de Flickr Travlr

Nueva York: la ciudad que nunca duerme es líder en políticas ecológicas, según el estudio C40. PlaNYC, un programa diseñado para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y, de lo contrario, prepararse para el cambio climático, incluye plantar árboles y otra vegetación para mejorar 800 acres de parques y espacios abiertos e impulsar nuevos desarrollos a áreas con acceso de tránsito existente para que las nuevas líneas de metro y autobús No tiene que ser agregado. El plan Greener Greater Buildings exige actualizaciones para cumplir con el Código de Conservación de Energía de NYC para renovaciones, y el Plan de Infraestructura Verde de NYC integra detalles como techos verdes y pavimento poroso en la búsqueda de la ciudad para gestionar la escorrentía de tormentas y aliviar la presión en las plantas de tratamiento de aguas residuales, que se desbordan en tormentas Nueva York también es conocida por su sistema de canales neumáticos innovadores que eliminan la basura de Roosevelt Island a través de túneles subterráneos y eliminan la necesidad de flotas de camiones de basura que queman combustibles fósiles que obstruyen el tráfico y desgastan las calles.

Londres: las reducciones de gases de efecto invernadero en la capital y la ciudad más grande del Reino Unido son impresionantes en parte porque es la única ciudad que las ha logrado "al disminuir el consumo que un cambio de fuentes de energía", según otro estudio publicado el otoño pasado por Kennedy. Su investigación mostró que Londres también era la única ciudad donde las emisiones de carbono de los edificios comerciales e institucionales han disminuido. ¿Cómo hizo que Londres sucediera? Establecer una zona de carga de congestión (PDF) fue una medida clave. Una estructura de tarifas ligada a las emisiones restringe el movimiento de carga y otros vehículos pesados ​​dentro del centro de la ciudad y permite que los vehículos eléctricos viajen gratis en la zona. El esquema, introducido en 2003, "ha reducido el número de vehículos en el distrito comercial central en más de 70, 000 por día, reduciendo las emisiones de carbono en la zona en un 15%", según los autores del estudio. Además, los sistemas de tránsito de la ciudad están integrados y son fáciles de usar gracias a un programa de boletos inteligentes, que atrae a más pasajeros que de otro modo podrían conducir automóviles que consumen mucha gasolina.

Si bien el efecto general de estos esfuerzos de reducción de emisiones aún no se ha medido, los autores del estudio C40 dicen que las 40 ciudades han tomado un total combinado de 4, 734 acciones para abordar el cambio climático. Según Kennedy, el cambio más simple e inmediato que pueden hacer las ciudades es descarbonizar sus redes eléctricas. "Esto es importante porque una fuente de electricidad baja en carbono puede ser un facilitador de tecnologías bajas en carbono en otros sectores, por ejemplo, vehículos eléctricos o calefacción a través de bombas de calor de fuente terrestre", dice. Pero el cambio más efectivo que Kennedy recomienda que hagan los residentes de la ciudad para reducir sus huellas de carbono es establecer los termostatos de sus hogares 1 o 2 grados más bajos en el invierno o más en el verano.

¿Qué hace o podría hacer su ciudad para reducir sus emisiones? ¡Déjanos una nota con tus ideas!

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