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La prensa de vinilo lucha para mantenerse al día con la creciente demanda de registros

En estos días, la mayoría de la música no está saltando de los estantes, se está descargando digitalmente. Los CD han seguido el camino de otras tecnologías pasadas como cintas de cassette y ... bueno, en realidad, los discos están regresando. Es pequeño en términos de números generales, pero una tendencia significativa en toda la industria.

En noviembre pasado, The Guardian señaló que las ventas récord del Reino Unido alcanzaron un máximo de 18 años. Megan Gibson at Time informa que los números de Nielsen Soundscan muestran 9, 2 millones de discos de vinilo vendidos en los Estados Unidos el año pasado, un aumento del 52 por ciento con respecto a 2013. Los fanáticos del vinilo sostienen que el sonido de los discos es "más rico, más cálido y más claro" que las descargas digitales que Gibson escribe. El factor de nostalgia también atrae a las personas: los discos más vendidos insinúan que los compradores no son personas mayores que buscan recordar buenos tiempos, sino jóvenes que buscan versiones en vinilo de sus favoritos.

Pero hay un problema. Como informa CJ Janovy de NPR: "Las máquinas que presionan discos de vinilo tienen décadas de antigüedad, y nadie está construyendo nuevas, por lo que es difícil mantenerse al día con la mayor demanda". De hecho, los fabricantes de discos están teniendo dificultades para igualar el mercado.

Hacer un registro requiere varios pasos. Primero, las señales eléctricas de una grabación de música se graban en un disco de laca con un núcleo de aluminio. Luego, en una planta de producción, esa laca está recubierta de plata y níquel para crear un maestro de metal. El maestro sirve como sello para los discos de vinilo reales.

Los cortadores de discos que graban la laca y las prensas hidráulicas que empujan los sellos en el vinilo tienen una gran demanda. Chad Kassem, propietario de Quality Record Pressings, una planta de prensado de vinilo en Salina, Kansas, le dijo a NPR que las primeras prensas que encontró estaban en mal estado. Janovy informa:

Ahora hay alrededor de 16 plantas de prensado de discos que operan en todo el país, y Kassem dice que es una carrera armamentista encontrar las prensas restantes que aún no se están utilizando y volver a ponerlas en producción. Llegó a su última carga madre en Chicago, donde descubrió trece prensas oxidadas propiedad de un tipo llamado Joell Hays, que dirige un estudio de ensayo y compró las prensas abandonadas en eBay hace una década, pensando que siempre quiso hacer discos.

La lucha se repite en otras fábricas discográficas, informa Neil Shah en The Wall Street Journal :

Las discográficas esperan meses para pedidos que solían llenarse en semanas. Esto se debe a que las máquinas de prensado escupen solo alrededor de 125 registros por hora. Para impulsar la producción, las fábricas de discos están ejecutando sus máquinas con tanta fuerza, a veces las 24 horas, que tienen que desembolsar sumas crecientes para mantenimiento y reparaciones.

Aunque las ventas de discos han aumentado, todavía representan solo el dos por ciento de las ventas de música en Estados Unidos, escribe Shah. Eso hace que los inversores no inviertan dinero en actualizar las máquinas necesarias para hacer más vinilo.

Y aunque los aficionados a la música claman por el vinilo, las ventas de tocadiscos no reciben un impulso similar, señala DeVon Harris para Quartz . El escribe:

En un mundo cada vez más digital, no solo hay encanto y alma en el sonido retro de la cera, sino que también se encuentra en el arte físico de 12 pulgadas que viene con ellos. Cuanto más nos sumergimos en el mundo digital y virtual, más irónica e icónica se vuelve la manifestación física de la música (y la información).

Aparentemente, algunas personas no escuchan los discos, los están mirando. Si ese es el caso, una industria que lucha por mantenerse al día con la demanda solo hará que el vinilo sea más valioso.

La prensa de vinilo lucha para mantenerse al día con la creciente demanda de registros