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Esta ciudad suiza está protegiendo su glaciar con una manta

A medida que aumentan las temperaturas, los glaciares se derriten y encogen. El derretimiento de los glaciares, según los científicos, está relacionado con el cambio climático causado por la actividad humana.

En los Alpes suizos, los esfuerzos para detener esta tendencia se han convertido en algo común. Cada año, por ejemplo, un grupo de residentes se dirige al Glaciar Rhône para cubrir el hielo con enormes mantas blancas que reflejan el sol para evitar que se derrita, informa Rafi Letzter de Live Science .

Las mantas pueden parecer una solución rápida o un truco, pero podrían reducir el derretimiento estacional hasta en un 70 por ciento, informó la Agencia France-Presse en 2015.

Los residentes cerca del glaciar suizo han usado las mantas todos los veranos durante los últimos ocho años, informa Zoë Schlanger para Quartz. Es un destino turístico popular, pero el hielo se ha reducido en los últimos 10 años. Alrededor de 131 pies del glaciar de aproximadamente 5 millas de largo han desaparecido en ese tiempo.

Funcionó lo suficientemente bien como para que se use la misma estrategia para los glaciares en Italia y Alemania también.

Y no es el único esfuerzo para detener o ralentizar el derretimiento glacial. Los científicos ahora proponen soluciones de alta tecnología para reducir aún más el impacto del calentamiento global sobre el hielo glacial en todo el mundo, escribe Chelsea Harvey de E&E News .

Una idea es construir montículos de arena y piedra bajo el agua en la desembocadura de glaciares en riesgo cerca del mar, como el glaciar Thwaites en la Antártida. Las paredes, que se estirarían por millas en el fondo marino, frenarían o revertirían su colapso.

Robinson Meyer informó sobre esta propuesta para The Atlantic en enero. Explicó que si estos montículos funcionan, los glaciares que de otro modo colapsarían en 100 años podrían durar otro milenio. La propuesta no solo protegería el glaciar sino que también evitaría el aumento del nivel del mar al evitar que el agua de deshielo ingrese al océano.

El año pasado, otro grupo de científicos ideó un plan para cubrir una porción de glaciares en los Alpes suizos con nieve artificial, informó Smithsonian.com el año pasado. La idea era una versión de alta tecnología de las enormes mantas; Tanto las mantas como la nieve reflejan el sol en lugar de absorberlo.

A diferencia del uso de mantas para proteger el hielo, estas ideas siguen siendo hipotéticas. Por lo tanto, queda por ver si estas soluciones tienen algún potencial real a gran escala en la vida real. Otra limitación es que estas propuestas serían ineficaces sin los esfuerzos para frenar el cambio climático.

Según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo, la actividad humana en los últimos cientos de años ha aumentado la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera en un 40 por ciento, y son estos gases que atrapan el calor los responsables del calentamiento climático y la retirada de los glaciares.

"Incluso si tiene una manera de restaurar el hielo en el Ártico, no resuelve el problema del CO2, no resuelve la acidificación de los océanos, no disminuye completamente las temperaturas", Steven Desch, físico de la Universidad Estatal de Arizona, le dijo a Harvey. "Ayuda, pero no resuelve nada".

Al menos en los Alpes, los residentes piensan que han encontrado una solución, incluso si es temporal.

Esta ciudad suiza está protegiendo su glaciar con una manta