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Estudio muestra pocos cambios desde que la Comisión Kerner informó sobre racismo hace 50 años

Hace medio siglo, una comisión especial reunida por el presidente Lyndon Johnson se encargó de comprender mejor las causas de los disturbios raciales en la nación. El resultado fue el histórico informe de 176 páginas, "La América del racismo". Más conocido como el "Informe Kerner", la empresa masiva, realizada por la Comisión Nacional Asesora sobre Trastornos Civiles, encabezada por Otto Kerner, entonces gobernador de Illinois. examinó el racismo cultural e institucional en los Estados Unidos, desde escuelas y vecindarios segregados hasta discriminación en la vivienda, ciclos de pobreza y falta de oportunidades de empleo.

Como informa Alice George de Smithsonian.com, el estudio histórico llegó a la conclusión de que era el racismo blanco, no la ira negra, lo que había provocado los disturbios a gran escala que se habían desatado en los barrios pobres afroamericanos de todo el país. La "sociedad blanca", informó el panel, "está profundamente implicada en el gueto. Las instituciones blancas lo crearon, las instituciones blancas lo mantienen y la sociedad blanca lo aprueba ”.

Ahora, un nuevo estudio llamado "Sanando nuestra sociedad dividida: invirtiendo en Estados Unidos cincuenta años después del Informe Kerner" por la Fundación Milton Eisenhower, que ha continuado el trabajo de la comisión Kerner, regresa al estudio para ver qué tan lejos ha llegado Estados Unidos desde entonces El día de Kerner. Como informa Karen Grigsby Bates en NPR, esta semana, en un libro de 488 páginas, el estudio concluyó que no hemos llegado muy lejos.

"Progresamos en casi todos los aspectos de la raza y la pobreza durante casi una década después del Informe Kerner y luego ese progreso se desaceleró, luego se detuvo y de muchas maneras se revirtió, de modo que hoy la discriminación racial y étnica está empeorando nuevamente. Estamos reuniendo nuestras ciudades y nuestras escuelas, condenando a millones de niños a una educación inferior y eliminando su posibilidad real de salir de la pobreza ", dijo Fred Harris, el último miembro sobreviviente de la Comisión Kerner, durante una charla en la Universidad George Washington sobre Martes.

Las estadísticas cuentan la historia. En 1988, alrededor del 44 por ciento de los niños negros fueron a escuelas de mayoría blanca. Pero ese fue también el mismo año en que los tribunales comenzaron a revertir las políticas de desegregación. Ahora ese número se ha reducido al 20 por ciento. Hay otras estadísticas aleccionadoras. Como señala AP, el estudio muestra que, tras la aprobación de la Ley de Equidad de Vivienda en 1968, la propiedad de viviendas por parte de estadounidenses negros aumentó alrededor del 6 por ciento. Sin embargo, esas ganancias se invirtieron entre 2000 y 2015 cuando la propiedad de los negros cayó un 6 por ciento.

El estudio también encontró que en 2016, el número de personas que viven en la pobreza extrema, definido por la Oficina del Censo de los EE. UU. Como un hogar con "ingresos en efectivo totales por debajo del 50 por ciento de su umbral de pobreza", fue 16 puntos porcentuales más alto que en 1975 Mientras tanto, el número de niños estadounidenses que viven en la pobreza ha aumentado del 15, 6 por ciento en 1968 al 21 por ciento en 2017.

El Instituto de Política Económica, que publicó su propio estudio en el 50 aniversario de los hallazgos de la Comisión Kerner, informa que en 2017 el desempleo negro fue más alto que en 1968, y se mantuvo alrededor del doble de la tasa de desempleo blanco. La tasa de personas negras encarceladas también se triplicó desde que salió el informe de 1968. Y la brecha de riqueza también ha aumentado. Hoy, la familia blanca mediana tiene 10 veces la riqueza de la familia negra mediana.

Todo esto significa que las condiciones que sugirió el Informe Kerner llevaron a la frustración que se produjo en los disturbios en muchos barrios afroamericanos pobres durante la década de 1960, todavía están presentes en la actualidad.

Cuando se publicó el Informe Kerner, la administración Johnson lo ignoró más o menos. Según los informes, el presidente sintió que la comisión no le dio suficiente crédito por sus programas de la Gran Sociedad. Además, como argumenta Julian Zelizer en el Atlántico, el estudio fue políticamente tóxico. "El informe hizo recomendaciones para inversiones masivas en empleo, educación y vivienda que Johnson sabía que nunca pasarían por el Congreso", escribe Zelizer.

Si bien el gobierno no lo abordó, el estudio se convirtió en un éxito de ventas de bolsillo, desencadenando nuevas conversaciones en público sobre la raza, la pobreza y la desigualdad con la conclusión de que "nuestra nación se está moviendo hacia dos sociedades, una negra y otra blanca "Separados y desiguales".

El informe de 2018 quiere abrir esa conversación nuevamente. Como Harris le dice a Bates de NPR, tenía 37 años cuando trabajó en el Informe Kerner. "Quien pensó que 50 años después, aún estaríamos hablando de las mismas cosas", dice. "Eso es un poco triste".

Estudio muestra pocos cambios desde que la Comisión Kerner informó sobre racismo hace 50 años