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Algunos mosquitos se vuelven inmunes al DEET después de unas pocas horas de exposición

Un nuevo estudio indica que los mosquitos pueden habituarse al olor de DEET con el tiempo, lo que reduce su efectividad como repelente. Imagen vía CDC

Si eres alguien que es naturalmente irresistible para los mosquitos, un nuevo hallazgo publicado hoy en PLOS ONE podría ser un rudo despertar. Un grupo de investigadores de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres descubrió que tres horas después de una exposición al DEET, muchos mosquitos Aedes aegypti eran inmunes a la sustancia química, ignorando su olor típicamente nocivo e intentando aterrizar en la piel humana irresistible.

Normalmente, DEET (abreviatura de N, N -Diethyl- meta -toluamide, que es el ingrediente activo en la mayoría de los repelentes de insectos en el mercado) funciona porque los mosquitos parecen encontrar desagradable el olor del químico y evitan activamente el aterrizaje en las superficies donde se ha aplicado. . Pero en este estudio, dirigido por Nina Stanczyk, Los investigadores encontraron que el comportamiento de los mosquitos es contrario a la comprensión previa de los científicos sobre cómo interactúan los insectos con el químico.

DEET se utiliza en la mayoría de los repelentes de insectos en el mercado. Imagen a través del usuario de Flickr Spokenhope

Inicialmente, los investigadores dividieron una serie de mosquitos Aedes aegypti (una especie común que se encuentra en todos los continentes, incluido América del Norte) en dos grupos, cada uno en una jaula de malla metálica. Luego, los voluntarios sostuvieron sus brazos alrededor de una pulgada sobre cada jaula, con uno tratado con una solución de DEET al 20 por ciento y otro que no tenía repelente (un brazo de control).

Tres horas después, repitieron el experimento y contaron exactamente cuántos mosquitos vencieron al DEET e intentaron atravesar la malla metálica para alcanzar los brazos. Descubrieron que aproximadamente la mitad de los mosquitos que habían estado expuestos inicialmente a DEET en su primera ronda parecían inmunes a la sustancia química durante la segunda prueba e intentaron alcanzar el brazo cubierto de DEET, en comparación con el 10-20 por ciento que tenía intentó hacerlo durante su primer juicio. Este número fue aún menor que la proporción de mosquitos que intentan alcanzar el brazo liso (70-80 por ciento).

Sin embargo, una prueba más del desarrollo de la inmunidad DEET reside en un tercer grupo de mosquitos, que fueron expuestos primero a un brazo de control y luego a un brazo de DEET. Debido a que no habían tenido la oportunidad de acostumbrarse a la sustancia química, una cantidad mucho menor de ellos (menos del 10 por ciento) trató de alcanzar el brazo cubierto con DEET.

Para garantizar que algún tipo de interacción entre los químicos en la piel humana y el DEET no fuera responsable, los investigadores también replicaron el experimento con un dispositivo de calentamiento, al que los mosquitos se sienten atraídos naturalmente, que también estaba cubierto de DEET. Los resultados fueron similares, lo que indica que los insectos se estaban habituando de alguna manera a DEET, independientemente de la superficie que cubría.

Entonces, ¿por qué los mosquitos, en su conjunto, superaron su disgusto por el DEET? Estudios previos de este grupo y otros han encontrado mosquitos particulares con una mutación genética que los hizo innatamente inmunes al DEET, pero dicen que este caso es diferente, porque no demostraron esta habilidad desde el principio.

Sospechan, en cambio, que las antenas de los insectos se volvieron menos químicamente sensibles al DEET con el tiempo, como lo demuestra la electroantenografía en los receptores de olor de los mosquitos después de cada una de las pruebas, un fenómeno similar a una persona que se está acostumbrando al olor de, digamos, el océano o una planta de fabricación cerca de su casa.

Por supuesto, este tipo de habituación aromática es significativamente menos conveniente, porque los repelentes basados ​​en DEET se basan no solo en ayudarnos a evitar picaduras irritantes sino también para detener la propagación de enfermedades transmitidas por mosquitos como la malaria y el dengue. Pero los investigadores no recomiendan dejar DEET por completo, por algunas razones.

Por un lado, los mosquitos viven como adultos durante solo unos días como máximo, y la habituación probablemente no se transmite a la descendencia, por lo que las probabilidades de que un mosquito en particular que se encuentre ya haya estado expuesto al DEET es bastante bajo. Además, incluso si lo ha hecho, no todos los mosquitos individuales en la prueba se acostumbraron al DEET, por lo que aún debería ser algo efectivo como repelente.

Sin embargo, lo más importante es el hecho de que todavía no hemos desarrollado ningún otro repelente que sea tan consistentemente potente como DEET, por lo que, por ahora, dicen, las personas que viven en áreas con alto riesgo de enfermedades transmitidas por mosquitos tienen pocas opciones más que para seguir usándolo

Algunos mosquitos se vuelven inmunes al DEET después de unas pocas horas de exposición