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Seis artistas registran los vestigios de la guerra en las caras de los combatientes

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, el podcast del Smithsonian que explora las historias detrás de escena de la Institución, para obtener más información sobre la exposición "The Face of Battle".

Fue una coincidencia que la Galería Nacional de Retratos "The Face of Battle: Americans at War, 9/11 to Now" se inauguró en el 100 aniversario de la declaración de guerra de los Estados Unidos contra Alemania en la Primera Guerra Mundial.

El día en que la mayoría de los otros museos del Smithsonian en Washington estaban abriendo nuevos espectáculos que marcaban específicamente el centenario de la Primera Guerra Mundial, la nueva exposición de la Galería de Retratos se centró en los guerreros contemporáneos.

Los enfoques de seis artistas individuales: Ashley Gilbertson, Tim Hetherington, Louie Palu, Stacy L. Pearsall, Emily Prince y Vincent Valdez, son tan variados como los rostros de los luchadores a menudo cautelosos que representan.

"Esta exposición", dice el director de la Galería Nacional de Retratos, Kim Sajet, "más que nada se trata de generar empatía por aquellos que sirven y aquellos que ya no están con nosotros, y darnos una idea de un marco de lo que significa cuando enviamos gente a la guerra ".

El retrato central de la exposición muestra el aspecto ligeramente aturdido del amigo de la infancia del artista Vincent Valdez en medio de las brumas de la guerra. El retrato del 2º teniente John Holt Jr. se completó póstumamente. Después de un período de servicio en Irak como médico de combate, Holt, que sufre un trastorno de estrés postraumático, se quitó la vida antes de poder regresar para un segundo período de servicio, esta vez a Afganistán.

Además del retrato monumental de su amigo, hay un video de un ataúd cubierto con una bandera, flotando como en un cajón invisible, posiblemente de poca altura, pasando lentamente por los lugares de su ciudad natal y el graffiti que conocieron, mientras los Pogues cantan la canción contra la guerra "And the Band Played Waltzing Matilda".

Tres de los seis extractos de la serie de pintura para John también se exhiben, es un crayón exacto en lienzo que representa la bandera del funeral militar doblada en un triángulo. "Vincent estaba realmente interesado en la idea del Soldado Desconocido", dice Taína Caragol, uno de los cuatro curadores que reunieron el programa. “Una vez que su propio amigo se quitó la vida, conoció al Soldado Desconocido. Este trabajo trata sobre su amigo y su propio proceso de duelo, pero también es una proyección hacia el drama más amplio de la guerra y los soldados ".

La fotografía de retrato en primer plano de Louie Palu apareció por primera vez en la Galería Nacional de Retratos, donde fue finalista en su concurso de retratos Outwin Boochever hace cinco años. Comenzó a aplicar ese enfoque a los soldados en Afganistán de 2006 a 2010 en un esfuerzo por humanizarlos e individualizarlos.

"Cuando vi por primera vez las fotografías de los marines de la Segunda Guerra Mundial enarbolando una bandera en Iwo Jima, quería saber quiénes eran cada uno de esos hombres", dice Palu en comentarios que acompañan su trabajo. "Trato de tomar una fotografía que pone un rostro humano a los hechos y cifras".

El primer plano se ve desde sujetos como US Marine Cpl. Philip Pepper, muestra la experiencia que ha obtenido de dos giras en Irak, aunque solo tiene 22 años. La cara clara del sargento. La primera clase, Linda Carter, de 41 años, jefa de la tripulación de un helicóptero en Kandahar, que proviene de un pequeño pueblo de Ohio, indica la disposición y aceptación de su deber.

"Es una sensación de identificación con los sujetos lo que aparece tan fuertemente en sus retratos de los soldados", dice la curadora Dorothy Moss. "Una vez que ves estas caras, es difícil olvidarlas".

Tim Hetherington, el artista del espectáculo que perdió la vida haciendo su trabajo, asesinó mientras cubría una insurgencia en Libia en 2011. "Mi mirada es muy particular", dijo Hetherington una vez.

Cubre la cautela intemporal de la guerra, dice el historiador senior del museo David C. Ward, señalando el retrato de Hetherington de un soldado en guardia en una cresta montañosa. "Esa imagen me parece eterna", dice. Podría haberse tomado en Vietnam o en la antigua Grecia.

Los primeros planos de soldados como el Especialista Sylvester Dunn, sonriendo a la cámara, o el Especialista Steve Kim, durmiendo, muestran su individualidad, mientras que el retrato de Hetherington de hombres con el torso desnudo en un sitio de montaña en Afganistán, Man Eden sugiere la frase de Ernest Hemingway, " hombres sin mujeres ".

"Algo más sobre la guerra, que es terrible decir, es que es estimulante", dice Ward. “Los soldados encuentran camaradería. Encuentran significado en ello. Encuentran amigos. Encuentran una sociedad, una familia que no es un sustituto de su propia familia, sino un nivel adicional de la sociedad a la que la muerte le da los más altos significados ".

Por supuesto, no se trata solo de hombres. El trabajo de la fotógrafa de la Fuerza Aérea Stacy Pearsall también obtuvo una Medalla de la Estrella de Bronce y un Reconocimiento de la Fuerza Aérea con Valor por sus acciones de combate en Irak. Aunque ha hecho su parte de la galardonada fotografía de combate, dice para la Galería de retratos: “Quería mostrar el lado humano de la experiencia. Me puse a hacer eso al mostrar lo que sucede cuando no están involucrados activamente con el enemigo y lo que sucede en el tiempo de inactividad entre amigos y cuando estás solo ".

Un soldado representado en The Reader lo tiene perdido en un libro mientras leía en su catre, una ametralladora preparada cerca. Otro se sienta en una silla de plástico en una casa afgana comandada mirando las caricaturas que los niños habían estado viendo en la televisión.

"Intento fotografiar las pequeñas cosas de casa a las que uno se aferra", dice. "Como jugar béisbol entre misiones o leer un libro".

Ward señala que sus fotografías son más pequeñas de lo que generalmente se encuentran en las paredes de los museos, pero dice que cuando se considera el fotoperiodismo impreso o en línea, son bastante grandes. Y el efecto es acercar al espectador.

"Entonces ves los detalles", dice Ward. “En la imagen de los soldados durmiendo y si te das cuenta, los agujeros en el techo son agujeros de bala. Así que existe esta sensación de peligro constante que está alrededor y detrás de las personas que están en peligro ".

Los dibujos de Emily Prince se basan en las listas interminables de la sección Honor the Fallen de Military Times . En la galería de su trabajo en la exposición, los muertos de guerra de tres años se muestran en tres paredes: 1.475 soldados en total. Están organizados por semanas del año y, de un vistazo, es claro ver que algunas de las semanas representadas, de junio de 2009 a mayo de 2012, fueron peores que otras.

Prince combina el color del papel con el tono de los soldados, lo que permite otra representación gráfica general del desglose. Los detalles sobre la vida de los caídos se anotan cuando están disponibles.

"Cada vez que hay un artículo disponible sobre el recurso, trato de encontrar los detalles más específicos", dice Prince, "para centrarme en la individualidad de cada persona".

Cuando las fotos de los soldados no están disponibles, todavía están representadas en la pieza con un cuadro en blanco.

El título completo de la pieza, que se ha exhibido en varias formas en San Francisco, Suecia, Londres y la Bienal de Venecia, es " Hombres y mujeres estadounidenses que han muerto en Irak y Afganistán (pero sin incluir a los heridos, no a los iraquíes, ni los afganos).

Y si la gran cantidad de dibujos que contiene es desalentador, la cantidad total de dibujos realizados para el trabajo desde 2004 está más cerca de los 5.200.

"Lo que ella aporta al espectáculo es el elemento de dibujo", dice la curadora Asma Naeem. “Los dibujos tienen inmediatez. Los dibujos tienen intimidad. Emily se sorprendió por la increíble pérdida de vidas y decidió fuera de su impulso de archivo: es bibliotecaria en la Universidad de Stanford.

"Me recuerda el muro conmemorativo de Vietnam de muchas maneras", dice Naeem. "Es un archivo, y es profundamente personal".

Personal, también, es el trabajo de la fotógrafa Ashley Gilbertson, cuyos retratos de las habitaciones de los soldados caídos en el hogar proporcionan representaciones inquietantes de lo que se perdió. Las fotografías en blanco y negro se extraen de un proyecto que incluía 40 habitaciones vacías, publicadas en un libro titulado Dormitorios de los caídos .

"Las habitaciones se conservan en estas fotografías y en los hogares y los recuerdos de las familias que han perdido a sus seres queridos", dice Ward. “Creo que es un proyecto espectacular. También tengo que felicitar a Ashley por sus increíbles poderes de empatía por el hecho de que podría lograr que 100 familias confiaran en él ".

"Es bastante extraño que un chico australiano te llame y te diga que quiero fotografiar la habitación vacía de tu hijo muerto", dice Gilbertson. Se acercó a 1, 000 familias para encontrar sus 40 que permitían el acceso. "Estaba tratando de explicarles que el trabajo no era una politización de su muerte, sino que era un memorial, una explicación de quién estaba sirviendo".

Una mirada a lo que dejaron (equipamiento deportivo, carteles de películas, en algunos casos ositos de peluche) da una idea de cuán jóvenes eran algunos de ellos cuando salieron al servicio. “Podrías mirar cualquiera de estas habitaciones y encontrarías objetos en cualquiera de estas habitaciones que de alguna manera te hablan. y a través de ese objeto se abre el resto de la habitación y la personalidad de esa persona ", dice Gilbertson.

En la mayoría de los casos, las habitaciones que dejaron se mantienen como monumentos familiares, dice. "La gente generalmente no usa las habitaciones, pero las mamás aún entrarán y pasarán la aspiradora".

La Galería de Retratos fue más allá del arte visual para presentar "The Face of Battle". Encomendó al poeta y receptor de la Estrella de Bronce, Yusef Komunyakaa, que escribiera un poema especialmente para la exposición, "After the Burn Pits".

Y hay una pieza de baile "After 1001 Nights", creada por el primer coreógrafo en residencia de la Galería de Retratos, Dana Tai Soon Burgess, que se presentará el 8 de julio. Es uno de los dos programas gratuitos programados este verano junto con la exhibición; el otro es el Día de la Familia Blue Star el 26 de agosto.

"The Face of Battle: Americans at War, 9/11 to Now" continúa hasta el 28 de enero de 2018 en la National Portrait Gallery en Washington, DC

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