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Los científicos explican cómo una olimpiada de drogas podría crear los mejores atletas de la historia

Cuando Ye Shiwen, de 16 años, nadó los últimos 50 metros de su pierna de estilo libre en el relevo de 400 metros más rápido que el ganador masculino en ese mismo evento, los rumores comenzaron a volar de inmediato: debe haber estado dopando. Shiwen nadó los últimos 50 metros en 28.93 segundos, más rápido que Ryan Lochte, el estadounidense que ganó ese mismo evento. Y quizás lo más sospechoso, el tiempo de Shiwen fue siete segundos más rápido que su mejor tiempo anterior.

Londres también verá a Dwain Chambers competir por primera vez en la etapa olímpica desde que fue sorprendido dopando en 2003. Chambers usó seis sustancias diferentes para aumentar sus velocidades de velocidad.

Shiwen ha sido probado para detectar drogas que mejoran el rendimiento y aprobado, pero ¿y si permitimos que los atletas olímpicos se droguen? Recientemente, la naturaleza preguntó: ¿eso significaría que podríamos construir el ser humano más poderoso de la historia?

La búsqueda de la mejora final es tan antigua como los juegos: el médico griego Galen transmitió el conocimiento de los juegos antiguos a los romanos, alabando los efectos del consumo de hierbas, hongos y testículos. Pero la historia de Chambers es solo un ejemplo de cómo los competidores de hoy están llevando esa búsqueda a un nivel completamente nuevo.

Si a los atletas se les permitiera llevarlos, ¿hasta dónde podrían empujar las técnicas de mejora del rendimiento al cuerpo humano?

Es difícil saberlo, pero Nature resume los resultados clave para los esteroides:

  • los esteroides anabólicos pueden causar un aumento del 38% en la fuerza en los hombres
  • la hormona del crecimiento humano puede dar a los velocistas un 4% más de capacidad de velocidad
  • la eritropoeitina (EPO) puede aumentar la resistencia de un atleta de resistencia en un 34% y afeitarse 44 segundos de su tiempo de ocho kilómetros
  • El nitrato permite a los buzos contener la respiración un 11% más.
  • el dopaje genético experimental le da a los ratones un 14% más de fuerza y ​​un 70% más de resistencia

Estas mejoras de ADN son relativamente nuevas y controvertidas. En 2000, New Scientist imaginó los Juegos Olímpicos de 2008, en los que los atletas fueron dopaje genético:

Aunque la llama olímpica aún arde en el estadio, estos atletas no se parecen en nada a sus heroicos predecesores. Los atletas de la antigüedad perfeccionaron sus cuerpos con esfuerzo y sudor, pero en los juegos de 2008 la mayoría de los campeones han alterado sus genes para ayudarlos a sobresalir en su deporte. Los brazos de los levantadores de pesas y los muslos de los velocistas se hinchan como nunca antes, y los corredores de larga distancia tienen una resistencia incomparable, todo el resultado de algunas mejoras genéticas cruciales. Los funcionarios son conscientes de que tal "dopaje genético" está ocurriendo, pero como la práctica es prácticamente indetectable, son incapaces de detenerlo.

Esto puede sonar como la pesadilla deportiva definitiva, pero la tecnología para hacerlo realidad podría llegar incluso antes de 2008. Los científicos de todo el mundo están trabajando para perfeccionar las terapias genéticas para tratar enfermedades genéticas. Pronto, los atletas sin escrúpulos pueden usarlos para rediseñar sus cuerpos para un mejor rendimiento.

Todavía no estamos allí, realmente, pero los científicos están trabajando en ello. Scientific American se preguntó recientemente si el dopaje genético estaba ocurriendo en los Juegos Olímpicos de Londres:

La manipulación genética es un gran comodín en los Juegos Olímpicos de este año, dice Roth. "La gente ha estado prediciendo en los últimos Juegos Olímpicos que habrá dopaje genético en los próximos Juegos Olímpicos, pero nunca ha habido evidencia sólida". La terapia génica a menudo se estudia en un contexto médico, y falla muchas veces, señala. . "Incluso si se sabe que una terapia génica es sólida en términos de tratamiento de una enfermedad, cuando la incluyes en el contexto del rendimiento deportivo, estás lidiando con lo desconocido".

Por supuesto, estos aumentos no son gratuitos, señala Nature:

Sin embargo, la mayoría de estas mejoras de rendimiento vienen con una serie de efectos secundarios. Los esteroides pueden causar presión arterial alta, engrosamiento de las válvulas cardíacas, disminución de la fertilidad y la libido, y cambios como el vello torácico en las mujeres y los testículos encogidos en los hombres. Y aumentar la cantidad de glóbulos rojos espesa la sangre, lo que aumenta el riesgo de sufrir un derrame cerebral.

Y luego está el siguiente nivel todos juntos: realmente construir un súper humano. Injerto de piel entre los dedos de manos y pies para aumentar la capacidad de natación. Usando partes biónicas como las patas de fibra de carbono de Oscar Pistorius. Sustitución de ojos para una mejor vista.

Es en este punto que los humanos tienen que preguntarse de qué se tratan realmente los Juegos Olímpicos, y si se debería permitir que la ciencia mejore el cuerpo humano tan rápido y tanto como sea posible o no. Hugh Herr, ingeniero de biomecánica en el MIT:

Según Herr, las tecnologías que mejoran el rendimiento avanzarán hasta un punto en el que no solo extenderán los límites humanos, sino que también exigirán unas Olimpiadas propias. "Para cada uno habrá un nuevo deporte: correr y nadar y escalar con fuerza", proyecta Herr. “Al igual que la invención de la bicicleta condujo al deporte del ciclismo. Lo que veremos es la aparición de todo tipo de deportes nuevos ".

Pero no todo es solo un juego de números sobre el más grande, el más fuerte y el más rápido, dice Scientific American.

Los juegos olímpicos dejan en claro que no todos los atletas son iguales, pero que el trabajo duro y la dedicación pueden dar al atleta al menos una posibilidad externa de victoria, incluso si los competidores provienen del extremo más profundo del acervo genético. "El rendimiento de élite es necesariamente una combinación de talento y capacitación basados ​​genéticamente que explotan esos dones", dice Roth. “Si pudieras igualar todos los factores ambientales, entonces la persona con cierta ventaja física o mental ganaría la competencia. Afortunadamente, esos factores ambientales entran en juego, lo que le da al deporte la incertidumbre y la magia que anhelan los espectadores ”.

La verdadera pregunta es, ¿cuánta magia estamos dispuestos a renunciar en nombre del máximo rendimiento?

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