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Resucitar especies extintas es la próxima frontera de la conservación

Imagen: CameliaTWU

En dos días, algunos de los expertos mundiales en especies en peligro de extinción y extintas se reunirán en Washington DC para TEDx DeExtinction, una conferencia destinada a averiguar quién, qué, cuándo y dónde detrás de la resurrección de especies extintas.

Desde el sitio web de la conferencia:

Los rápidos avances en biología molecular están convergiendo con nuevas perspectivas en biología de la conservación para crear un nuevo campo llamado "de-extinción". Ahora es el momento de comenzar una discusión pública sobre cómo los proyectos de de-extinción pueden proceder de manera responsable.

Hay muchas preguntas sobre qué especies traer, cómo hacerlo y si todo esto tiene sentido o no:

En National Geographic, el blogger de dinosaurios Brian Switek cuestiona la ética de traer de vuelta al mamut lanudo:

Recuperar una especie que ya no tiene un lugar en el mundo sería irresponsable y socava el imperativo moral en el que los defensores de la extinción a menudo confían para defender su caso. De hecho, uno de los argumentos principales para la deextinción es que debemos pagar la penitencia restaurando animales que las generaciones anteriores de humanos han eliminado, pero solo repetiríamos nuestros errores si trajiéramos una especie sin tener en cuenta la supervivencia futura de la criatura en un planeta cambiante Intentar replicar la Edad de Hielo no tiene mucho sentido cuando nuestra especie está lanzando al planeta hacia un mundo de invernadero.

El Woolly Mammoth está, de hecho, en la lista de de-exctinctioners de especies potenciales para revivir. Junto con esto son:

MARSUPIALES: Tilacina (tigre de Tasmania)

MAMÍFEROS DE MAR: vaca marina de Steller, foca monje del Caribe, delfín de río chino (baiji)

AVES DE LA ISLA DEL PACÍFICO: Huia (Nueva Zelanda), O'o (Hawai)

PLANTAS: Palma Isla de Pascua

PLEISTOCENE MEGAFAUNA: mamut lanudo, mastodonte, smilodon (gato con dientes de sable)

AVES DE LAS AMÉRICAS: paloma mensajera, periquito de Carolina, guacamayo rojo cubano, pájaro carpintero pico de marfil, pájaro carpintero imperial, gorrión marino oscuro, gallina de brezo, pato labrador

ANIMALES AFRICANOS: Quagga (cebra llanura)

AVES GRANDES SIN VUELO: Dodo, Gran auk, Moa gigante de Nueva Zelanda, pájaro elefante de Madagascar

ANIMALES EUROPEOS: uros, cabra montés pirenaica (bucardo)

INSECTOS: mariposa azul Xerces

Una de las preguntas que le hacen mucho a la gente de la extinción es algo así como: "Entonces, básicamente, es como Jurassic Park, pero con animales extintos más recientemente, ¿verdad?" Esto es lo que dicen:

Fue una película maravillosa, que introdujo al mundo la idea de la extinción en 1993. Sin embargo, su ciencia ficción es bastante diferente de la realidad actual. Primero, no dinosuars, ¡perdón! No se ha encontrado ADN recuperable en fósiles de dinosaurios (ni en mosquitos recubiertos de ámbar). Robert Lanza observa: "No se puede clonar de piedra".

Sin embargo, sería mucho más genial si volvieran a traer dinosaurios. Aquí, el estudio de animación explica las diversas etapas por las que pasó el escupidor Dilophosaurus antes de llegar a la pantalla grande.

Sin embargo, recuperar el íbice pirenaico probablemente no será mucho así. Construir un Dilophosaurus que funcione es probablemente mucho más fácil que descubrir cómo resucitar el Gran auk o el Dodo. Por un lado, habrá menos robótica involucrada.

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