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Vainas de rábano y otras verduras multitarea

La semana pasada probé un vegetal que no sabía que existía: las vainas de rábano. Parecían un poco como vainas de guisantes cortos o judías verdes, pero eran más delicadas y crujientes, y tenían el mordisco picante de un rábano, aunque más suave. De hecho, son las vainas de semillas de una planta de rábano a la que se le ha permitido florecer e ir a sembrar. Algunas variedades, como el rábano cola de rata (claramente no nombrado teniendo en cuenta la comercialización), se cultivan específicamente para las vainas, aunque cualquier variedad de rábano las producirá.

Mi compañero de trabajo, cuyo marido cultivó las vainas de rábano, me dijo que se comen crudas como aperitivo con cerveza en Alemania. La investigación adicional arrojó un par de otras recetas: en la India, las vainas se llaman moongre y se agregan a las papas fritas, como esta receta Moongre ki Subzi con papas y especias. También se pueden encurtir o arrojar en una ensalada.

Me gustan los rábanos, la raíz de la planta, pero incluso podría preferir sus vainas de semillas menos famosas. Es algo así como el enamoramiento de las colegialas que tuve con la estrella de cine Matt Dillon, solo para descubrir años más tarde que su hermano Kevin es más divertido. O tal vez es como descubrir que el payaso de la clase escribe poesía seria, ¡y es bueno!

Soy bastante verde en la jardinería, con lo que quiero decir "nuevo", no es que tenga un don para ello, lo que atestiguará mi triste albahaca en maceta. Pero me gusta la idea de plantar algo que sea comestible más allá de su tiempo de cosecha habitual, o que tenga más de una parte comestible: tareas múltiples.

Como resultado, muchas plantas tienen partes comestibles que no son tan conocidas como la comida para la que se cultivan. Por ejemplo, muchas verduras tienen hojas comestibles, incluso zanahorias, como descubrió Amanda, y algunas tienen flores comestibles. Las flores de calabaza son deliciosas rellenas, rebozadas y fritas. Las flores de cebollino son bonitas y añaden un sabor picante a cebolla a una ensalada o plato de verduras. La mayoría de las flores de hierbas, como la albahaca, el tomillo y el orégano, también son comestibles y tienen un sabor similar al resto de la planta. Las escamas de ajo, el brote verde temprano de un bulbo de ajo, se han convertido en el favorito del mercado de los granjeros. Las probé el año pasado y son deliciosas.

Una tabla en el sitio de Texas A&M enumera algunas otras "partes comestibles secundarias" de vegetales comunes, aunque, como señalan los autores, no todas estas partes son necesariamente tan sabrosas. Las borlas de maíz sin desplegar se enumeran como comestibles, por ejemplo, pero no estoy seguro de lo apetitosas que suenan.

La lista está lejos de ser completa, estoy seguro. ¿Has comido alguna parte inesperadamente sabrosa de vegetales o frutas?

Vainas de rábano y otras verduras multitarea