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La gente ha estado usando Big Data desde el siglo XVII

John Graunt puede haber ayudado a inventar la idea de las estadísticas de salud pública, pero de día hacía sombreros.

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Graunt, nacido en este día en 1620, fue un mercenario de Londres que fue el primero en comenzar a reunir la información sobre cómo murieron las personas en la ciudad para ayudar a obtener una comprensión más amplia de las causas de muerte y cómo vivían las personas. Al hacerlo, le dio a las personas una herramienta que ayudó a allanar el camino para todo tipo de innovaciones en salud pública, pero también creó un documento histórico que transmite cómo las autoridades vieron la muerte y la vida en el 1600 de Londres.

Las observaciones naturales y políticas hechas sobre las cuentas de la mortalidad, publicadas por primera vez en 1662 y luego revisadas varias veces con nueva información, representaban una nueva forma de entender la vida y la muerte. "En el informe histórico, Graunt calculó las tasas de mortalidad, identificó variaciones por subconjunto y fue pionero en el uso de tablas de vida, que muestran la mortalidad prevista para cada grupo de edad", escribe Jennie Cohen para History.com.

La ciudad de Londres emitió un informe semanal llamado "cuentas de mortalidad" que especificaba cuántas personas habían muerto en la semana anterior, quiénes eran y cómo habían muerto, así como cuántas personas habían nacido y bautizado. Esta práctica comenzó en el siglo XVI cuando la ciudad estaba luchando con epidemias recurrentes de peste bubónica, según la Royal Society of Medicine.

Los empleados con exceso de trabajo que carecían de capacitación médica registraron algunas causas de muerte realmente sorprendentes, como Horsehoehead, Eaten by Lice y Rising of the Lights. "Otras causas descritas más brevemente incluyen Overjoy, Purples and Teeth", escribe la sociedad.

Aunque se registraron varias causas no muy descriptivas de muerte, como los "púrpuras" antes mencionados, los proyectos de ley ayudaron a advertir a las personas sobre brotes de peste, escribe Rebecca Onion para Slate . Cuestan un centavo cada uno, fueron ampliamente impresos y distribuidos, y contenían información sobre muertes desglosadas por parroquia. Los lectores podían ver si ocurrían brotes de peste cerca de sus hogares o lugares de trabajo y estar mejor preparados. La conciencia de la peste se volvió especialmente importante poco después de la publicación del libro de Graunt, cuando se produjo la Gran Plaga de Londres de 1665.

Graunt _-_Observaciones_naturales_y_políticas, _1676 _-_ 204.jpg La portada interior del innovador libro de John Graunt sobre la vida y la muerte en Londres en el siglo XVII. (Wikimedia Commons)

Graunt recopiló toda esta información en varias tablas, incluida una que mostraba las causas de muerte de los londinenses a lo largo de los años. Finalmente, publicó un libro que recopilaba su investigación y comentarios sobre lo que mostraban los datos.

"El libro surgió porque Graunt se dio cuenta de que los datos recopilados en las parroquias de Londres y sus alrededores estaban abiertos al análisis y la interpretación de la nueva clase de 'filósofos naturales' o científicos que, entre otras cosas, habían fundado la Royal Society en 1660 ", dijo a Cohen Keith Moore, jefe de biblioteca y archivos de la Royal Society.

"Graunt también incluyó comentarios sobre la vida cotidiana en un centro urbano repleto que rápidamente estaba superando su infraestructura medieval, señalando, 'Las viejas calles no son aptas para la frecuencia actual de entrenadores'", escribe Cohen. "Especuló que la sobrepoblación y las condiciones miserables explicaban la salud mediocre de los londinenses y los frecuentes episodios de peste, presagiando el trabajo de los primeros epidemiólogos".

Su trabajo fue innovador, pero el londinense no fue el primero en usar tablas de vida: fueron los romanos. Fue el primero en crear y distribuir ampliamente una tabla de vida para una ciudad moderna reconocible, y su libro fue más allá de las tablas de vida. "De vez en cuando es curioso pero a menudo impresionante, incluso desde una perspectiva de trescientos años", escriben los demógrafos Kenneth Wachter y Hervé Le Bras: "Graunt recopiló una cantidad notable de información de las listas de bautismos y defunciones iniciadas en el período posterior de la peste y usualmente entendió sus implicaciones ".

La gente ha estado usando Big Data desde el siglo XVII