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Un día iluminaremos nuestras casas con bacterias

Un equipo de estudiantes universitarios de la Universidad de Wisconsin está tratando de aclarar el problema de las bombillas que consumen electricidad creando una fuente de luz que no requiere una entrada eléctrica. El E. coli diseñado genéticamente alojado dentro de una carcasa tipo bulbo puede producir bioluminiscencia, piensa el estudiante, creando la Biobulb, una bombilla alimentada por procesos naturales.

"El objetivo de Biobulb es crear un ecosistema en un frasco", escriben los creadores en RocketHub, donde han lanzado una campaña para financiar el proyecto. "El ecosistema consistirá en varios microbios diferentes, cada uno de los cuales juega un papel en el reciclaje de nutrientes y el control de la población".

La luz sola, dicen, debería sostener estas pequeñas comunidades. Popular Science explica:

La E. coli genéticamente modificada más un medio de crecimiento, microbios que usan luz ambiental para crear alimentos y reciclar desechos, y una bombilla debería poder brillar y recargarse repetidamente, tal vez durante días o meses.

Estos microbios viven dentro de los intestinos de los humanos y otros animales, y normalmente no brillan en la oscuridad. Pero Zaiken y sus dos compañeros de equipo, Alexandra Cohn (doble licenciatura en genética y filosofía) y AnaElise Beckman (doble licenciatura en neurobiología y antropología), planean insertar un bucle de ADN en E. coli que permitirá que las bacterias se bioluminiscien como medusas, luciérnagas, calamares o alguna otra forma de vida que produzca luz.

Los estudiantes aún tienen mucho trabajo por hacer antes de que las bombillas alimentadas por bacterias comiencen a iluminar hogares y negocios ecológicos. Con el apoyo de financiación colectiva, el equipo espera identificar experimentalmente las proteínas bioluminiscentes que producen el brillo más brillante y se combinan mejor con los genes de E. coli . También escriben que necesitan "experimentar con técnicas para combatir la mutación en el plásmido, la emisión de luz de diferentes colores y diferentes desencadenantes para la activación de las bacterias brillantes".

Si bien esta lista de tareas pendientes parece desalentadora, los estudiantes están entusiasmados por darle vida al Biobulb. Aquí, explican su visión:

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