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Dinosaurio Tirano Recién Descubierto Acosado Antiguo Nuevo México

Los tiranosaurios a menudo llevan nombres feroces. Aparte del "tirano lagarto" Tyrannosaurus en sí, está el "monstruoso asesino" Teratophoneus, el "espantoso lagarto" Daspletosaurus y el "rey gore" Lythronax . Pero un nuevo conjunto de huesos de tiranosaurio extraídos de la roca de Nuevo México de hace 80 millones de años puede tener uno de los nombres más imponentes de todos: las dinastías Dynamoterror, el "poderoso gobernante del terror".

Los restos de Dynamoterror se encontraron en la Formación Menefee de Nuevo México en 2012 durante una expedición dirigida por el paleontólogo del Centro de Ciencias Occidentales Andrew McDonald y el CEO del Instituto de Dinosaurios Zuni para Geociencias, Douglas Wolfe. Durante la temporada de campo de ese año, el voluntario de la expedición Eric Gutiérrez encontró huesos fragmentados que se derramaban de la piedra arenisca. * Los dinosaurios son difíciles de encontrar en esta parte de la cuenca de San Juan, por lo que casi cualquier hallazgo vale la pena señalar, pero las pistas iniciales indicaron que este hallazgo era algo especial.

"Podríamos decir que era un gran terópodo de los grandes fragmentos de huesos huecos de las extremidades", dice McDonald, refiriéndose a la familia más amplia a la que pertenecen los tiranosaurios, avestruces que imitan a los dinosaurios, aves rapaces, aves y otros.

El tiempo no había sido amable con los huesos de Dynamoterror, rompiendo y dispersando los huesos. Se necesitaron años para confundir los fragmentos recuperados antes de que los fragmentos críticos —un par de huesos del cráneo reveladores llamados frontales— se reconstruyeran, revelando la identidad del fósil como un tiranosaurio previamente desconocido. El dinosaurio se describe en un artículo publicado hoy en PeerJ .

Aunque el fósil es escaso, todavía agrega contexto a la imagen más amplia de los aproximadamente 25 tiranosaurios distintos conocidos hasta ahora. Dynamoterror no solo es nuevo, sino que pertenece a un subgrupo específico de tiranosaurio que contiene algunas de las últimas y más grandes especies, como el propio T. rex .

T. rex vivió hace entre 68 y 66 millones de años, y muchos de sus parientes famosos, como Gorgosaurus y Albertosaurus, vivieron hace unos 75 millones de años. Dynamoterror y su pariente Lythronax de Utah son aún más antiguos, tienen unos 80 millones de años. "Esto indica que los tiranosaurios derivados deben haber surgido en una fecha incluso anterior" de lo que se esperaba anteriormente, dice el paleontólogo Thomas Williamson del Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México. El hallazgo apunta a una diversificación más antigua y aún desconocida de estos famosos carnívoros.

Una exploración de los huesos frontales del cráneo <i /> Dynamoterror <i>, utilizada para identificar la especie. Un escaneo de la Huesos frontales del cráneo Dynamoterror , utilizados para identificar la especie. (Centro de ciencias occidentales)

En la vida, McDonald y sus colegas plantean la hipótesis, Dynamoterror habría tenido unos 30 pies de largo. Mucho más grande que los primeros tiranosaurios, aunque no tan grande como la famosa T. rex, Dynamoterror es comparable en tamaño a algunos otros tiranosaurios de edad similar, lo suficientemente grande como para obtener el estatus de depredador superior en su antiguo reino.

De vuelta en el apogeo de este tiranosaurio, McDonald dice: "Menefee habría sido muy parecido a los pantanos y bosques del sureste de los Estados Unidos: cálido, húmedo y exuberante". Hadrosaurios con pico de pala, dinosaurios blindados y dinosaurios con cuernos fueron algunos de los vecinos Dynamoterror se codeó y probablemente se aprovechó de él.

Sin embargo, lo que hace que Dynamoterror se destaque es que es otra pieza en una imagen emergente de la evolución de los dinosaurios que se desenfrenó entre 80 y 75 millones de años atrás. En el Cretácico tardío, América del Norte se dividió en dos por el Western Interior Seaway, una cálida extensión de agua que se extendió por la mitad del continente, con la mitad occidental conocida por los expertos como Laramidia. De los registros pedregosos de este subcontinente, los paleontólogos han estado encontrando una gran cantidad de dinosaurios inesperados.

Los hallazgos históricos en las partes norteñas de Laramidia, como la actual Alberta y Montana, revelaron comunidades ricas de dinosaurios como tiranosaurios, dinosaurios con cuernos, dinosaurios blindados y más. Los fósiles encontrados en las rocas del sur de la misma edad a menudo recibieron los mismos nombres que las especies del norte. Pero en las últimas tres décadas, los paleontólogos han comenzado a armar una imagen muy diferente. Nuevos descubrimientos y revisiones fósiles han demostrado que los dinosaurios encontrados en Utah, Nuevo México, Texas y México no eran los mismos que los del norte. Si caminaras de México a Alaska hace 80 millones de años, encontrarías un gradiente de dinosaurios diferentes mientras caminabas.

Dynamoterror es parte de esta historia, y es importante ya que proviene de un área con pocos fósiles conocidos. No se habían nombrado dinosaurios de la Formación Menefee hasta principios de este año, cuando se identificó un dinosaurio blindado llamado Invictarx . Dynamoterror es ahora el segundo, y el hecho de que difiere de otros tiranosaurios conocidos de una edad similar indica que había distintos bolsillos evolutivos a lo largo del antiguo subcontinente.

El nuevo tiranosaurio también apunta a lo que aún se puede encontrar. Tanto Dynamoterror como Lythronax son del sur de América del Norte y tienen aproximadamente 80 millones de años. Parece que hay un sesgo en contra de la preservación de los dinosaurios en las rocas de esta época, dice Williamson, pero los pocos fósiles que a menudo han aparecido han indicado que la diversidad de los dinosaurios era tan rica como lo fue en los 75 millones de años. rocas viejas donde la conservación es mejor. La búsqueda es exigente, pero significa que hay más dinosaurios para desenterrar.

Algunos de ellos probablemente serán tiranosaurios. Al norte, dice McDonald, "las rocas más o menos contemporáneas aún no han producido material de diagnóstico de tiranosaurios". Podría muy bien ser que hubiera otros lagartos tiranos inusuales en el norte de Laramidia, ahora sepultados en las rocas, esperando ser descubiertos y ayudar a rellenarse. La imagen de cómo estos tiranos llegaron a gobernar América del Norte.

* Nota del editor, 9 de octubre de 2018: una versión anterior de este artículo declaró incorrectamente que Douglas Wolfe fue el voluntario de la expedición de 2012 que encontró los huesos de Dynamoterror, cuando, de hecho, Douglas Wolfe co-dirigió la expedición de 2012, y el voluntario Eric Gutiérrez encontró el fósil. La historia ha sido editada para corregir ese hecho.

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