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Casi dos millones de años de innovación, contados a través de herramientas

Las herramientas pueden ser simples o complejas, pero en esencia, están destinadas a ser una solución a un problema en particular. Una bola anudada de cáñamo indio, por ejemplo, puede parecer completamente diferente de un reloj mecánico, pero cada uno representa el intento de una cultura de llevar la cuenta del tiempo. Desde bolas de tiempo anudadas hasta iPhones modernos, 175 herramientas cuentan la historia del ingenio humano y la innovación que abarca casi dos millones de años en la exhibición Cooper Hewitt Herramientas: Extendiendo nuestro alcance, en exhibición hasta el 25 de mayo de 2015. La exhibición es parte de diez exhibiciones inaugurales. e instalaciones que marcan la reapertura del museo el 12 de diciembre después de tres años de renovación.

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"Las herramientas celebran el ingenio del espíritu humano a través del tiempo y la cultura", dice Matilda McQuaid, subdirectora curatorial del museo. "Los materiales pueden variar, pero están usando las habilidades y materiales de su tiempo, ya sea usando la piel intestinal de las ballenas beluga para crear una parka absolutamente a prueba de viento e impermeable, o la tecnología de nuestro tiempo contemporáneo para mirar al Sol, millones de millas de distancia, para comprender cómo lo que sucede en la superficie del Sol refleja lo que nos está sucediendo aquí en la Tierra. Se trata de cómo nos esforzamos, como humanos, independientemente de dónde estamos y de qué período somos ".

Seleccionar 175 herramientas para representar la evolución del diseño humano no fue tarea fácil, pero McQuaid y Cara McCarty, director curatorial de Cooper Hewitt, solicitaron ayuda de los nueve museos y centros de investigación de la Institución Smithsonian para seleccionar qué herramientas destacar. Establecieron reuniones con colegas del Smithsonian, preguntándoles cuál era su herramienta favorita de su colección. Las respuestas que recibieron fueron, a veces, inesperadas, pero ayudaron a dar forma a la visión de la exposición en sí. En el Museo Postal Nacional, por ejemplo, McQuaid se fijó en una cinta transportadora, porque revolucionó la capacidad de las oficinas de correos para clasificar con precisión grandes cantidades de correo. Pero en cambio, la curadora del Museo Postal, Nancy Pope, recomendó un sello postal y códigos de barras inteligentes, herramientas de transacciones. Los sellos revolucionaron el correo, explicó Pope, al permitir que las personas paguen por adelantado los gastos de envío, haciendo que el correo sea más rápido y fácil de entregar. Y el uso más reciente de códigos de barras inteligentes permite que cada carta o paquete tenga un código único, lo que ayuda a las oficinas postales a rastrear y clasificar mejor el correo.

Después de varias reuniones de este tipo, McQuaid y McCarty comenzaron a ver hilos comunes que se formaban entre las herramientas, hilos que usaron para crear las siete subcategorías de la exhibición: Trabajar, Comunicarse, Sobrevivir, Medir, Hacer, Observar y Cajas de herramientas. "No estábamos interesados ​​en mostrar una evolución", dice McCarty. "Era importante que no solo habláramos sobre la cronología de las herramientas, sino que combinamos la cultura y los períodos de tiempo, siempre enfocándonos en el propósito".

Aunque los elementos en la exhibición pueden parecer entidades únicas, McQuaid y McCarty estaban más interesados ​​en mostrar conexiones entre una herramienta y la siguiente. El iPhone y el hacha de mano paleolítica pueden parecer completamente diferentes y utilizados por diferentes culturas y separados por miles de años, sin embargo, ambos están diseñados para ser herramientas multipropósito, pequeñas y portátiles. "A veces pensamos que alguien tiene una idea completamente nueva que nadie ha tenido antes, pero gran parte de lo que hacemos es sobre conexiones, sobre nuestras experiencias y sobre referencias a otras culturas y períodos de tiempo", dice McCarty.

Después de tres años de renovaciones, el Museo Cooper Hewitt del Smithsonian, el único museo de la nación dedicado exclusivamente al diseño histórico y contemporáneo, ha reabierto al público. Ubicado en la Carnegie Mansion de la ciudad de Nueva York, el museo renovado cuenta con un 60 por ciento más de espacio de exhibición y presenta una nueva tecnología interactiva que permite a los visitantes explorar las colecciones del museo tanto física como digitalmente. Para celebrar la reapertura, el museo está lanzando diez exhibiciones e instalaciones inaugurales, que en conjunto abarcan 30 siglos y cuentan con más de 700 objetos.

Casi dos millones de años de innovación, contados a través de herramientas