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La mariposa de un museo emergió mitad hombre, mitad mujer

Una mariposa inusual acaba de salir de su crisálida en la Academia de Ciencias Naturales de la Universidad de Drexel. Sus alas son ligeramente diferentes: las alas marrones oscuras derechas tienen manchas amarillas cremosas que son un poco más grandes que las alas negras aterciopeladas izquierdas con bordes iridiscentes azul-violeta.

Cuando el voluntario del museo Chris Johnson vio el insecto, dice, según un comunicado de prensa, "pensé: 'Alguien me está engañando. Es demasiado perfecto. Entonces se me puso la piel de gallina".

Un especialista en mariposas confirmó que la Lexias pardais era exactamente lo que Johnson sospechaba: mitad hombre y mitad mujer, divididos cuidadosamente por la mitad. Para el Washington Post, Rachel Feltman escribe que esto se llama ginendromorfismo:

Por lo general, ocurre temprano en el desarrollo, cuando las células apenas comienzan a dividirse para formar un embrión. Una de las primeras células no puede dividir sus cromosomas sexuales correctamente (por ejemplo, un XXYY podría dividirse en una X y una XYY en lugar de dos células XY). Estas células continúan dividiéndose y proliferando, y están indicando al organismo que crezca en dos sexos diferentes.

No todos los organismos con ginendromorfismo son tan llamativos como la mariposa. Algunos son más un mosaico, donde las diferentes células sexuadas se mezclan en todo el cuerpo. Otros son de una especie con diferencias menos obvias entre diferentes sexos.

Tales individuos son más que simples curiosidades, como explica Ferris Jabr para Nautilus . Al explorar casos en los que la naturaleza produce una versión extraña e inusual de un ser vivo, los científicos aprenden cómo funciona la biología y cómo se desarrollan las criaturas. Jabr aclara cómo un pinzón cebra gyandromorfo ayudó a los investigadores a comprender que la "explicación estándar de cómo un pájaro se convierte en macho o hembra está mal".

El escribe:

Los cerebros de pinzón cebra macho típicos tienen una red de circuitos neuronales dedicados al aprendizaje de canciones de cortejo, y el área que contiene estos circuitos es mucho más grande que la región correspondiente en el cerebro femenino. Si el desarrollo sexual dependía principalmente de las hormonas, entonces cada mitad del cerebro del ginendromorfo debería ser arquitectónicamente idéntica. Después de todo, todos los órganos del cuerpo del ave fueron bañados en el mismo cóctel andrógino de hormonas sexuales liberadas por sus testículos y ovario.

En cambio, descubrieron que la región de canto del pinzón cebra en la mitad derecha del cerebro era 82 por ciento más grande que en la izquierda. Los pinzones cebra machos aprenden a cantar, y las hembras no. La diferencia de tamaño del hemisferio en el ave fue dictada no por las hormonas, sino por los cromosomas sexuales en cada célula del cerebro.

Dada la importancia de la mariposa que no coincide, el museo hizo un llamado para preservar el insecto en lugar de dejarlo vivir durante dos breves semanas dentro del recinto del Jardín de Mariposas. En lugar de arriesgarse a que algo le suceda a la mariposa, ahora estará en exhibición por un "tiempo limitado" a partir del 17 de enero, informa el comunicado. Allí el público puede ver y maravillarse acerca de la complejidad de los genes hechos visibles.

La mariposa de un museo emergió mitad hombre, mitad mujer