https://frosthead.com

La fuga de prisión australiana más audaz de 1876

Los prisioneros irlandeses Fenian conocidos como los Seis Fremantle. Fotos: Wikipedia

La trama que tramaron fue tan audaz como imposible: una incursión del siglo XIX tan elaborada y absurda como cualquier guión de Ocean's Eleven . Fue conducido por dos hombres, un nacionalista católico irlandés lleno de culpa, que había sido condenado y encarcelado por traición en Inglaterra antes de ser exiliado a Estados Unidos, y un capitán ballenero yanqui, un protestante de New Bedford, Massachusetts, sin apego a la causa del primero, pero una firme creencia de que era "lo correcto". Junto con un tercer hombre, un agente secreto irlandés que se hacía pasar por millonario estadounidense, idearon un plan para navegar al otro lado del mundo a Fremantle, Australia, con una tripulación fuertemente armada para rescatar a media docena de irlandeses condenados de una de las fortalezas de prisión más remotas e inexpugnables jamás construidas.

Para tener éxito, el plan requería un tiempo preciso, una estafa de meses y más que un poco de suerte para los irlandeses. Sabían que el más mínimo error podría ser catastrófico para todos los involucrados. Cuando el Fremantle Six navegó en el puerto de Nueva York en agosto de 1876, había pasado más de un año desde que la trama se había puesto en acción. Su escape mítico resonó en todo el mundo y envalentonó a la Hermandad Republicana Irlandesa durante décadas en su lucha por la independencia del Imperio Británico.

La historia comenzó con una carta enviada en 1874 a John Devoy, un ex líder de la Hermandad Republicana Irlandesa, conocido como los Fenianos. Devoy, quien nació en el condado de Kildare en 1842, había estado reclutando a miles de soldados nacidos en Irlanda que estaban sirviendo en regimientos británicos en Irlanda, donde los fenianos esperaban volver al ejército británico contra sí mismo. Para 1866, las estimaciones calculaban que el número de reclutas fenianos era de 80, 000, pero los informantes alertaron a los británicos de una rebelión inminente, y Devoy fue expuesto, condenado por traición y sentenciado a 15 años de trabajo en la Isla de Portland en Inglaterra.

Fenian John Devoy. Foto: Wikipedia

Después de cumplir casi cinco años de prisión, Devoy fue exiliado a Estados Unidos, se convirtió en periodista del New York Herald y pronto se hizo activo con Clan Na Gael, la sociedad secreta de Fenians en los Estados Unidos.

Devoy estaba en la ciudad de Nueva York en 1874 cuando recibió una carta de un preso llamado James Wilson. "Recuerde que esta es una voz de la tumba", escribió Wilson, recordando a Devoy que sus antiguos reclutas irlandeses se habían estado pudriendo en la cárcel durante los últimos ocho años, y ahora estaban en Fremantle, enfrentando "la muerte de un delincuente en un calabozo británico". . "

Entre los cientos de prisioneros republicanos irlandeses en Australia, Wilson fue uno de los siete fenianos de alto perfil que habían sido condenados por traición y sentenciados a muerte en la horca hasta que la reina Victoria conmutara sus condenas a una vida de trabajos forzados. Después de ser marcados con la letra "D" para "desertor" en sus cofres, a los fenianos se les asignó un trabajo agotador para construir carreteras y extraer piedra caliza bajo un sol implacable. "La mayoría de nosotros estamos comenzando a mostrar síntomas de enfermedad", escribió Wilson. "De hecho, no podemos esperar aguantar mucho más".

Devoy también sentía la presión de otro Fenian: John Boyle O'Reilly, quien había llegado a Fremantle con Wilson y los demás, solo para ser trasladado a Bunbury, otra prisión en Australia Occidental. O'Reilly se desanimó allí e intentó suicidarse cortándose las muñecas, pero otro convicto lo salvó. Unos meses más tarde, con la ayuda de un sacerdote católico local, O'Reilly escapó de Bunbury remando hacia el mar y persuadiendo a un barco ballenero estadounidense para que lo llevara. Navegó a los Estados Unidos y eventualmente se convirtió en poeta, periodista y editor del periódico católico Boston Pilot .

Pero no pasó mucho tiempo antes de que O'Reilly comenzara a sentir una punzada de culpa por el continuo encarcelamiento de sus compañeros Fenianos en Fremantle. Imploró a su compañero exiliado John Devoy que reuniera al clan na gael y montara un intento de rescate.

Era todo lo que Devoy necesitaba escuchar. El escape era completamente posible, como lo había demostrado O'Reilly. Y no podía ignorar la carta de Wilson, rogándole que no olvidara a los otros fenianos que había reclutado. "La mayoría de la evidencia por la cual los hombres fueron condenados se relacionó con reuniones conmigo", escribió Devoy más tarde. "Sentí que yo, más que cualquier otro hombre que viviera, debería hacer todo lo posible por estos soldados fenianos".

En una reunión de clan na gael en Nueva York, Devoy leyó en voz alta la carta de Wilson "La voz de la tumba", con su conclusión: "Creemos que si nos abandonas, entonces no tenemos amigos".

Devoy dejó la carta y, con su voz más persuasiva, gritó: "¡Estos hombres son nuestros hermanos!" Se recaudaron rápidamente miles de dólares para organizar un rescate. El plan original era alquilar un barco y navegar hacia Australia, donde más de una docena de hombres armados sacarían a los fenianos de la cárcel. Pero a medida que avanzaba la planificación, Devoy decidió que sus probabilidades serían mejores usando el sigilo en lugar de la fuerza.

Convenció a George Smith Anthony, un capitán de barco protestante con experiencia en la caza de ballenas, de que la misión de rescate era de libertad universal. En poco tiempo, Anthony concluyó que los fenianos encarcelados "no eran delincuentes", y cuando Devoy le ofreció al capitán un "corte considerable" de cualquier beneficio de caza de ballenas que hicieran, Anthony firmó. Le dijeron que se embarcara en el ballenero Catalpa como si estuviera en un viaje rutinario de caza de ballenas, manteniendo los planes de rescate en secreto para su tripulación; Devoy había decidido que era la única forma de evitar que los británicos descubrieran la misión. Además, iban a necesitar regresar con una carga completa de aceite de ballena para recuperar los gastos. El costo de la misión se acercaba a $ 20, 000 (luego llegaría a $ 30, 000), y un miembro del clan na gael ya había hipotecado su casa para financiar el rescate.

Devoy también sabía que necesitaba ayuda en el terreno en Australia, por lo que hizo los arreglos para que John James Breslin, un agente secreto feniano de barba espesa, llegara a Fremantle antes que Catalpa y se hiciera pasar por un millonario estadounidense llamado James Collins, y sepa qué pudo conocer el lugar que llamaron el "Establecimiento de convictos".

Lo que Breslin pronto vio con sus propios ojos fue que el Establecimiento de aspecto medieval estaba rodeado por un terreno implacable. Al este había desierto y piedra desnuda hasta donde alcanzaba la vista. Hacia el oeste, había aguas infestadas de tiburones. Pero Breslin también vio que la seguridad alrededor del Establecimiento era bastante laxa, sin duda debido al entorno desalentador. Fingiendo estar buscando oportunidades de inversión, Breslin organizó varias visitas al Establecimiento, donde hizo preguntas sobre la contratación de mano de obra barata en la prisión. En una de esas visitas, logró transmitir un mensaje a los fenianos: se estaba preparando un rescate; evite problemas y la posibilidad de confinamiento solitario para que no pierda la oportunidad; solo habría uno.

El Catalpa en el muelle, probablemente en New Bedford, Massachusetts. Foto: Wikipedia

Pasaron nueve meses antes de que Catalpa llegara a Bunbury. El Capitán Anthony se había encontrado con todo tipo de problemas, desde mal tiempo hasta dispositivos de navegación defectuosos. Un viaje de reabastecimiento a las Azores vio a seis miembros de la tripulación desertar, y Anthony tuvo que reemplazarlos antes de continuar. Encontró que las aguas se pescaban principalmente, por lo que la temporada de caza de ballenas fue un desastre. Se recuperaría muy poco dinero en este viaje, pero las pérdidas financieras eran la menor de sus preocupaciones.

Una vez que Breslin se encontró con el capitán Anthony, hicieron un plan. Los fenianos por los que habían venido habían sido cambiados continuamente en sus tareas, y para que el plan de Breslin funcionara, los seis tenían que estar fuera de los muros del Establecimiento. Cualquier persona atrapada dentro en el momento planeado de escape quedaría atrás. No había forma de evitarlo.

Para complicar las cosas, dos irlandeses aparecieron en Fremantle. Breslin inmediatamente sospechó que eran espías británicos, pero los reclutó después de enterarse de que habían venido en respuesta a una carta que los fenianos habían escrito a casa, pidiéndoles ayuda. El día de la fuga, cortarían el telégrafo de Fremantle a Perth.

El domingo 15 de abril de 1876, Breslin envió un mensaje a los fenianos: irían a Catalpa a la mañana siguiente. "Tenemos dinero, armas y ropa", escribió. "Que el corazón de nadie le falle".

Anthony ordenó a su barco que esperara millas en el mar, fuera de las aguas australianas. Tendría un bote de remos esperando a 20 millas costa arriba de la prisión. Breslin debía entregar a los Fenianos allí, y la tripulación los remaría hasta la nave.

El lunes 16 de abril por la mañana, los irlandeses recién llegados hicieron su parte cortando el cable del telégrafo. Breslin llevó caballos, carros y armas a un punto de encuentro cerca de la prisión, y esperó. No tenía idea de qué prisioneros, si los hubiera, saldrían de los muros ese día.

Pero en el primer golpe de buena suerte esa mañana, Breslin pronto tuvo su respuesta.

Thomas Darragh estaba cavando papas, sin supervisión.

Thomas Hassett y Robert Cranston hablaron fuera de los muros.

Martin Hogan estaba pintando la casa de un superintendente.

Y Michael Harrington y James Wilson inventaron una historia sobre la necesidad de un trabajo en la casa del alcaide.

Momentos después, Breslin vio a los seis Fenianos dirigiéndose hacia él. (Podría haber sido siete, pero James Jeffrey Roche "fue dejado a propósito a propósito debido a un acto de traición que había intentado contra sus compañeros diez años atrás", cuando buscó una sentencia más leve a cambio de cooperar con los británicos, Anthony más tarde escribió. El acuerdo finalmente fue rechazado, pero los fenianos guardaron rencor.) Una vez en los carruajes, los fugitivos hicieron una frenética carrera de 20 millas por el bote de remos.

No se habían ido por una hora antes de que los guardias se dieran cuenta de que los irlandeses habían escapado. Breslin y los Fenianos llegaron a la orilla donde Anthony esperaba con su tripulación y el bote. La Catalpa esperaba lejos en el mar. Tendrían que remar durante horas para alcanzarlo. Estaban a unos ochocientos metros de la costa cuando Breslin vio a la policía montada que llegaba con varios rastreadores. No mucho después de eso, vio un cortador de la guardia costera y un barco de vapor que había sido comandado por la Royal Navy para interceptar el bote de remos.

El establecimiento de convictos en Fremantle, Australia occidental, Main Cellblock. Foto: Wikipedia

La carrera estaba en marcha. Los hombres remaron desesperadamente, con las autoridades y los británicos, armados con carabinas, en persecución. Para estimular a los hombres, Breslin sacó del bolsillo una copia de una carta que acababa de enviar al gobernador británico de Australia Occidental:

Esto es para certificar que tengo este día lanzado

de la clemencia de su majestad más graciosa

Victoria, reina de Gran Bretaña, etc., etc., seis irlandeses,

condenado a cadena perpetua por el

gobierno ilustrado y magnánimo de Gran

Gran Bretaña por haber sido culpable de lo atroz y

crímenes imperdonables conocidos por los no iluminados

porción de la humanidad como "amor al país" y

"Odio a la tiranía"; por este acto de "asalto irlandés"

ance "mi nacimiento y sangre siendo mi plena y

orden suficiente Permítanme agregar eso al tomar

ahora que me voy, solo tengo que decir unas pocas celdas que he vaciado;

Tengo el honor y el placer de decirle buenos días,

de todos los conocidos futuros, disculpe, rezo.

Al servicio de mi país,

John J. Breslin.

Los fenianos soltaron un grito y la tripulación siguió remando hacia la Catalpa, que ahora podían ver a lo lejos. Pero el vapor Georgette se estaba hundiendo, y el viento estaba subiendo, el comienzo de una tormenta. La oscuridad cayó y las olas cayeron sobre el bote sobrecargado cuando fue lanzado al mar. El Capitán Anthony era la imagen de la confianza, dando órdenes de libertad bajo fianza, pero incluso él dudaba que pudieran pasar la noche.

Por la mañana, el Georgette reapareció y fue directo a la Catalpa . El capitán del Georgette le preguntó si podía subir a bordo del ballenero.

Sam Smith, pensando en el Catalpa, respondió: "No por una maldita vista".

El Georgette, con poco combustible, tuvo que regresar a la costa. Anthony vio su oportunidad, y los Fenianos se lanzaron hacia el ballenero, esta vez con un cortador uniéndose a la carrera. Apenas llegaron a Catalpa antes que los británicos, y el barco se puso en marcha. Anthony rápidamente lo rechazó de Australia, pero la suerte de los irlandeses pareció agotarse. El viento se apagó, la Catalpa quedó calmada y, por la mañana, la Georgette, armada con un cañón de 12 libras, se acercó. Los fenianos, al ver a la milicia armada a bordo del barco británico, tomaron rifles y revólveres y se prepararon para la batalla.

El capitán Anthony les dijo a los fenianos que la elección era suya: podrían morir en su barco o de regreso en Fremantle. Aunque estaban superados y superados, incluso la tripulación del Catalpa estaba con los Fenianos y su capitán, agarrando arpones para la pelea.

El poeta y editor John Boyle O'Reilly escapó de una colonia penal en Bunbury, Australia Occidental, en 1869. Foto: Wikipedia

El Georgette luego disparó a través de la proa de Catalpa . "Cielos", llegó el comando del barco británico.

"¿Para qué?" Anthony gritó de vuelta.

"Has escapado de prisioneros a bordo de ese barco".

"Estás equivocado", espetó Anthony. “No hay prisioneros a bordo de este barco. Todos son hombres libres.

Los británicos le dieron a Anthony 15 minutos para descansar antes de que "volaran tus mástiles".

El Catalpa también estuvo peligrosamente cerca de ser empujado de vuelta a las aguas australianas, sin viento para evitar que eso suceda. Fue entonces cuando Anthony dio su respuesta, señalando a las barras y estrellas. “Este barco navega bajo la bandera estadounidense y ella está en alta mar. Si me disparas, te advierto que estás disparando a la bandera estadounidense ".

De repente, el viento se levantó. Anthony ordenó subir la vela mayor y giró la nave directamente hacia el Georgette. El "jibboom volador del Catalpa acaba de despejar el aparejo del vapor" cuando el barco con los Fenianos a bordo se dirigía al mar. El Georgette lo siguió durante una hora más o menos, pero estaba claro que los británicos eran reacios a disparar contra un barco estadounidense que navegaba en aguas internacionales.

Finalmente, el comandante británico despegó el vapor hacia la costa. Los fenianos eran libres.

El Catalpa llegó a Nueva York cuatro meses después, cuando una multitud de miles de vítores se reunió con el barco para una procesión feniana en Broadway. John Devoy, John Breslin y George Anthony fueron aclamados como héroes, y la noticia de la fuga de la prisión Fremantle Six se extendió rápidamente por todo el mundo.

Sin embargo, la prensa británica acusó al gobierno de los Estados Unidos de "fermentar el terrorismo", citando que Anthony se negó a entregar a los fenianos, y señaló que el capitán y su tripulación solo se estaban "riendo de nuestra escrupulosa obediencia al derecho internacional". Pero finalmente, los británicos dirían que Anthony "nos hizo un buen giro; nos ha librado de una molestia costosa. Los Estados Unidos son bienvenidos a cualquier cantidad de conspiradores desleales, turbulentos y conspiradores, a todas sus maquinaciones tontas ".

Los Fremantle Six todavía llevaban el tormento de sus pruebas en el Establecimiento de Convictos, y a pesar de su fuga, los hombres permanecieron rotos, notó Devoy. Los había conocido como soldados, y no estaba preparado para los cambios que diez años bajo la "disciplina de hierro del sistema penitenciario de Inglaterra habían producido en algunos de ellos".

Aún así, los fenianos habían revitalizado los espíritus de sus conciudadanos nacionalistas irlandeses en el país y en el extranjero, y la historia de su escape inspiró a las generaciones a través de la canción y la historia.

Así que ven a atornillar guardias y carceleros

Recuerda el día de la regata de Perth

Cuida al resto de tus fenianos

O los Yankees los robarán.

* The Real McKenzies "The Catalpa", 10, 000 Shots, 2005, Fat Wreck Chords

Fuentes

Libros: Sofonías Walter Pease, Capitán George S. Anthony, Comandante de la Catalpa: The Catalpa Expedition, New Bedford, Mass, GS Anthony Publication, 1897. Peter F. Stevens, The Voyage of the Catalpa: A Perilous Journey and Six Irish Rebels 'Escape to Freedom, Carrol & Graf Publishers, 2002. John DeVoy, Editado por Philip Fennell y Marie King, Catalpa Expedition de John Devoy, New York University Press, 2006. Joseph Cummins, Grandes historias no contadas de la historia: Personajes más dramáticos que dramáticos Eventos que cambiaron el mundo, National Geographic Society, 2006.

Artículos: “The Escaped Fenians”, New York Times, 11 de junio de 1876. “The Rescued Irishmen”, Chicago Daily Tribune, 27 de julio de 1876. “The Fenian Escape”, de J. O'Reilly, Chicago Daily Tribune, junio 23, 1876. "The Arrival", Chicago Daily Tribune, 20 de agosto de 1876. "Irish Escape", Secrets of the Dead, PBS.org, Thirteen / WNET New York, 2007, http://video.pbs.org/ video / 1282032064 / "Devoy: Recuerdos de un rebelde irlandés", Ask About Ireland, (John Devoy: Recuerdos de un rebelde irlandés: una narrativa personal por John Devoy, Chase D. Young Company, 1929.) http: // www. askaboutireland.ie/aai-files/assets/ebooks/ebooks-2011/Recollections-of-an-Irish-rebel/DEVOY_RECOLLECTIONS%20OF%20AN%20IRISH%20REBEL.pdf ”Over the Sea and Far Away: The Catalpa and Fenians, "Por JG Burdette, 13 de septiembre de 2012, http://jgburdette.wordpress.com/2012/09/13/over-the-sea-and-far-away-the-catalpa-and-fenians/" Catalpa (The Rescate) Una breve compilación de los puntos principales de Catalpa Rescue St ory ", por Paul T. Meagher, Hijos amigables de San Patricio, http://friendlysonsofsaintpatrick.com/2010/09/catalpa-the-rescue/.

La fuga de prisión australiana más audaz de 1876