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Una lucha monumental para preservar Hagia Sophia

Zeynep Ahunbay me condujo a través de la enorme nave cavernosa de la catedral y las arcadas oscuras, señalando sus deslumbrantes esplendores. Debajo de la gran cúpula, la luz ámbar filtrada revelaba arcos abovedados, galerías y semicúpulas, refractadas de mosaicos exquisitos que representaban a la Virgen María y al niño Jesús, así como a patriarcas, emperadores y santos desaparecidos hace mucho tiempo. Sin embargo, la impresión general fue de negligencia lúgubre y reparación fragmentaria. Miré los parches de humedad y pintura descascarada; ventanas tapiadas; paneles de mármol, sus superficies incisas oscurecidas bajo capas de mugre; y paredes cubiertas con pintura de color mostaza aplicada por restauradores después de que los mosaicos dorados se hubieran caído. El efecto deprimente fue magnificado por una torre de andamios de hierro fundido que llenaba la nave, como testimonio de una campaña rezagada e intermitente para estabilizar el monumento asediado.

"Durante meses seguidos, no ves a nadie trabajando", dijo Ahunbay, profesor de arquitectura en la Universidad Técnica de Estambul. Ella había dirigido una restauración parcial del exterior del edificio a fines de la década de 1990 y es considerada por los conservadores como su ángel guardián. "Un año hay un presupuesto, al año siguiente no hay ninguno", dijo con un suspiro. "Necesitamos un personal de restauración permanente, conservadores para los mosaicos, frescos y mampostería, y necesitamos tenerlos continuamente trabajando".

Saludándola con un saludo deferente, un trabajador nos hizo señas para que lo acompañáramos a través de una enorme puerta de madera, medio oculta en la sombra debajo de una galería superior. Siguiendo el haz de su linterna, nos abrimos paso a través de una antesala oscura y subimos por una empinada rampa adoquinada llena de mampostería y yeso caídos. La inclinación puede haber sido construida para permitir a los constructores del siglo sexto transportar materiales de construcción a la galería del segundo piso. "También hay problemas aquí", dijo Ahunbay, señalando las grietas irregulares en la bóveda de ladrillos en lo alto.

Visible por millas a través del Mar de Mármara, la iglesia de Hagia Sophia de Estambul, con sus contrafuertes gigantes y minaretes, simboliza una colisión cultural de proporciones épicas. (El nombre se traduce del griego como "Sagrada Sabiduría"). La estructura se destaca no solo como un magnífico tesoro arquitectónico sino también como una compleja acumulación de mitos, símbolos e historia. El hito entrelaza los legados del cristianismo medieval, el Imperio Otomano, el Islam resurgente y la Turquía secular moderna en una especie de nudo gordiano, confundiendo a los conservacionistas que quieren salvarlo de la descomposición y restaurar su antigua gloria.

Además de los desafíos obvios (fugas, grietas y negligencia), una amenaza invisible puede representar un peligro aún mayor. Estambul se encuentra en lo alto de una falla geológica. "Definitivamente hay amenazas sísmicas para Hagia Sophia, y son geniales", dice Stephen J. Kelley, un arquitecto e ingeniero con sede en Chicago que consulta sobre iglesias bizantinas en Turquía, la ex Unión Soviética y los Balcanes. "Un temblor y todo podría caerse".

"Los conservacionistas están muy preocupados por Hagia Sophia", dice John Stubbs, vicepresidente del Fondo de Monumentos Mundiales con sede en Nueva York, que contribuyó con $ 500, 000 y recaudó otro medio millón en fondos de contrapartida para reparaciones urgentes durante la última década. "Es increíblemente estructura compleja. Está el techo, la cantería, el mármol, los mosaicos, las pinturas. Ni siquiera sabemos todo lo que está en juego allí. Pero sí sabemos que requiere atención constante y vigilante. Hagia Sophia es un edificio completamente único: un monumento clave en la historia de la arquitectura y un símbolo clave de la ciudad de Constantinopla hasta nuestros días ".

Constantinopla, como se conocía a Estambul durante siglos, debía su importancia al emperador Constantino, quien la convirtió en la capital del Imperio Romano de Oriente en el año 330 d. C. Aunque una basílica anterior del mismo nombre alguna vez estuvo en el sitio, la actual Santa Sofía fue un creación del emperador Justiniano, que surgió de orígenes humildes para convertirse en el más grande de los primeros gobernantes del imperio que los historiadores llamarían Bizancio. Durante su reinado de 38 años, de 527 a 565, Justiniano trabajó para traer armonía a las facciones en disputa de la Iglesia Ortodoxa Oriental; organizó el derecho romano en un código que influiría en los sistemas jurídicos europeos hasta el presente; y puso a sus ejércitos en marcha, ampliando el imperio hasta que llegó desde el Mar Negro a España. También erigió cientos de nuevas iglesias, bibliotecas y edificios públicos en todo el imperio. Hagia Sophia, completada en 537, fue su mayor logro arquitectónico. Hasta el siglo XV, ningún edificio incorporó un espacio de piso tan vasto bajo un mismo techo. Cuatro acres de cubos de vidrio dorados, millones de ellos, tachonaron el interior para formar un dosel brillante en lo alto, cada uno colocado en un ángulo sutilmente diferente para reflejar el parpadeo de las velas y las lámparas de aceite que iluminaban las ceremonias nocturnas. Cuarenta mil libras de plata incrustaron el santuario. Las columnas de pórfido púrpura y mármol verde estaban coronadas por capiteles tan intrincadamente tallados que parecían tan frágiles como los encajes. Se cortaron bloques de mármol, importados de lugares tan lejanos como Egipto e Italia, en paneles decorativos que cubrían las paredes, haciendo que todo el vasto interior de la iglesia pareciera girar y disolverse ante los propios ojos. Y luego está la asombrosa cúpula, que se curva 110 pies de este a oeste, elevándose 180 pies sobre el piso de mármol. El historiador del siglo VI, Procópio, se maravilló de que "no parece descansar sobre una base sólida, sino que cubre el lugar debajo como si estuviera suspendido del cielo por la legendaria cadena de oro".

Magnífica como era, Hagia Sophia no contenía ninguno de sus espléndidos mosaicos figurativos al principio. Justiniano pudo haber accedido a los deseos de su esposa, Theodora (quien supuestamente comenzó su carrera como artista y prostituta), y otros que se opusieron a la veneración de las imágenes humanas, que luego se conocerían como "iconoclastas". En el siglo IX, aquellos que adoraban tales imágenes, los "iconódulos", ganaron ascendencia y comisionaron a los artistas para recuperar el tiempo perdido. Los peregrinos medievales quedaron maravillados con los mosaicos, que van desde representaciones de ángeles estilizados hasta emperadores y emperatrices, así como una representación de un Cristo que todo lo ve desde la cúpula. Muchas de estas imágenes se pierden; los pocos que quedan son únicos, dice la historiadora de arte Natalia Teteriatnikov, ex curadora de Dumbarton Oaks, en Washington, DC, donde se encuentra un centro de estudios bizantinos. "Cubren casi toda la historia de Bizancio, desde 537 hasta la restauración de los íconos y hasta retratos imperiales de finales del siglo XIV. Ningún otro monumento bizantino cubre un período de tiempo así".

Durante más de 900 años, Hagia Sophia fue el edificio más importante del mundo cristiano oriental: la sede del patriarca ortodoxo, contraparte del papa del catolicismo romano, así como la iglesia central de los emperadores bizantinos, cuyo palacio se encontraba cerca. "Hagia Sophia resumió todo lo que era la religión ortodoxa", dice Roger Crowley, autor de 1453: La Guerra Santa para Constantinopla y el Choque del Islam y Occidente . "Para los griegos, simbolizaba el centro de su mundo. Su estructura misma era un microcosmos del cielo, una metáfora de los misterios divinos del cristianismo ortodoxo". Los peregrinos vinieron de todo el mundo cristiano oriental para ver sus íconos, que se cree que hacen milagros, y una colección inigualable de reliquias sagradas. Dentro de las propiedades de la catedral había artefactos que supuestamente incluían piezas de la Cruz Verdadera; la lanza que atravesó el costado de Cristo; los cuernos de carnero con los que Joshua derribó los muros de Jericó; la rama de olivo llevada por la paloma al arca de Noé después del diluvio; La túnica de cristo; la corona de espinas; y la propia sangre de Cristo. "Hagia Sophia", dice Crowley, "era la iglesia madre, simbolizaba la eternidad de Constantinopla y el Imperio".

En el siglo XI, los bizantinos sufrieron la primera de una serie de derrotas devastadoras a manos de los ejércitos turcos, que se lanzaron hacia el oeste a través de Anatolia, reduciéndose constantemente en el imperio. El reino se debilitó aún más en 1204 cuando los cruzados de Europa occidental en camino a Tierra Santa, superados por la codicia, capturaron y saquearon Constantinopla. La ciudad nunca se recuperó por completo.

A mediados del siglo XV, Constantinopla fue acorralada por territorios controlados por los otomanos. El 29 de mayo de 1453, después de un asedio de siete semanas, los turcos lanzaron un asalto final. Irrumpiendo a través de las defensas de la ciudad y abrumando a sus defensores superados en número, los invasores salieron a las calles, saquearon iglesias y palacios y derribaron a cualquiera que se interpusiera en su camino. Ciudadanos aterrorizados acudieron a Hagia Sophia, esperando que sus recintos sagrados los protegieran, rezando desesperadamente que, como profetizaba un antiguo, un ángel vengador se precipitara para golpear a los invasores antes de que llegaran a la gran iglesia.

En cambio, los jenízaros del sultán atravesaron las grandes puertas de madera y bronce, con espadas sangrientas en la mano, poniendo fin a un imperio que había perdurado durante 1.123 años. "La escena debe haber sido horrible, como el diablo entrando al cielo", dice Crowley. "La iglesia estaba destinada a encarnar el cielo en la tierra, y aquí estaban estos extraterrestres en turbantes y túnicas, rompiendo tumbas, esparciendo huesos, hackeando íconos para sus marcos dorados. Imagina un caos espantoso, gritando esposas siendo arrancadas de los brazos de sus maridos, niños separados de sus padres, y luego encadenados y vendidos como esclavos. Para los bizantinos, era el fin del mundo ". El recuerdo de la catástrofe persiguió a los griegos durante siglos. Muchos se aferraron a la leyenda de que los sacerdotes que realizaban servicios ese día habían desaparecido en los muros de Hagia Sophia y algún día reaparecerían, restaurados a la vida en un renacido imperio griego.

Esa misma tarde, el nuevo señor supremo de Constantinopla, el sultán Mehmet II, cabalgó triunfante hacia las puertas destrozadas de Hagia Sophia. Mehmet fue una de las grandes figuras de su época. Tan implacable como fue cultivado, el conquistador de 21 años hablaba al menos cuatro idiomas, incluido griego, turco, persa y árabe, así como algo de latín. Era un admirador de la cultura europea y patrocinaba a artistas italianos, como el maestro veneciano Gentile Bellini, quien lo pintó como una figura introspectiva con barba envuelta en una enorme túnica, sus pequeños ojos mirando reflexivamente sobre una nariz aristocráticamente arqueada. "Era ambicioso, supersticioso, muy cruel, muy inteligente, paranoico y obsesionado con la dominación mundial", dice Crowley. "Sus modelos a seguir fueron Alejandro Magno y Julio César. Se veía a sí mismo como alguien que no venía a destruir el imperio, sino a convertirse en el nuevo emperador romano". Más tarde, lanzaría medallones que lo proclamaban, en latín, "Imperator Mundi" - "Emperador del mundo".

Antes de entrar a la iglesia, Mehmet se inclinó para recoger un puñado de tierra, vertiéndola sobre su cabeza para simbolizar su humillación ante Dios. Hagia Sophia era la encarnación física del poder imperial: ahora era suyo. Declaró que debía protegerse e inmediatamente se convertiría en una mezquita. Llamando a un imán para recitar el llamado a la oración, atravesó el puñado de griegos aterrorizados que aún no habían sido llevados a la esclavitud, ofreciendo misericordia a algunos. Mehmet luego se subió al altar y se inclinó para rezar.

Entre los cristianos de otros lugares, los informes de que Bizancio había caído provocaron una ansiedad generalizada de que Europa fuera invadida por una ola de islam militante. "Fue un momento del 11 de septiembre", dice Crowley. "La gente lloraba en las calles de Roma. Hubo pánico masivo. La gente recordó mucho después dónde estaban exactamente cuando escucharon las noticias". El "terrible turco", un insulto popularizado en diatribas diseminadas en toda Europa por la imprenta recién inventada, pronto se convirtió en sinónimo de salvajismo.

De hecho, los turcos trataron a Hagia Sophia con honor. A diferencia de otras iglesias que habían sido confiscadas y convertidas en mezquitas, los conquistadores se abstuvieron de cambiar su nombre, simplemente adaptándolo a la ortografía turca. ("Ayasofya" es la forma en que se escribe hoy en Turquía). Mehmet, dice Ilber Ortayli, director del Museo del Palacio de Topkapi, la antigua residencia de los emperadores otomanos, "era un hombre del Renacimiento, un intelectual. No era fanático. Reconoció la grandeza de Hagia Sophia y la salvó ".

Sorprendentemente, el sultán permitió que permanecieran varios de los mejores mosaicos cristianos, incluida la Virgen María y las imágenes de los serafines, que consideraba espíritus guardianes de la ciudad. Sin embargo, bajo regímenes posteriores, los sultanes más ortodoxos serían menos tolerantes. Finalmente, todos los mosaicos figurativos fueron enlucidos. Donde el rostro de Cristo había visto una vez desde la cúpula, los versos coránicos en árabe proclamaban: "En el nombre de Dios, el misericordioso y el misericordioso, Dios es la luz del cielo y de la tierra".

Hasta 1934, los llamados musulmanes a la oración resonaron en los cuatro minaretes de Hagia Sophia, agregados después de la conquista de Mehmet. En ese año, el primer presidente de Turquía, Kemal Ataturk, secularizó a Hagia Sophia como parte de su campaña revolucionaria para occidentalizar Turquía. Un agnóstico, Ataturk ordenó el cierre de las madrasas islámicas (escuelas religiosas); prohibido el velo; y dio el voto a las mujeres, convirtiendo a Turquía en el primer país musulmán en hacerlo. Reprimió con dureza las órdenes religiosas que alguna vez fueron poderosas. "Compatriotas", advirtió, "deben darse cuenta de que la República Turca no puede ser el país de jeques o derviches. Si queremos ser hombres, debemos cumplir los dictados de la civilización. Sacamos nuestra fuerza de la civilización, la erudición y ciencia y son guiados por ellos. No aceptamos nada más ". De Hagia Sophia declaró: "Esto debería ser un monumento para toda la civilización". Se convirtió así en la primera mezquita del mundo en convertirse en museo. Ortayli dice: "En ese momento, este fue un acto de humanismo radical".

Aunque los griegos étnicos constituían una proporción considerable de la población de Estambul en el siglo XX, el patrimonio de Bizancio fue prácticamente eliminado de la historia, primero por los sucesores otomanos de Mehmet, luego por una Turquía secular que intentaba fomentar el nacionalismo turco. El autor ganador del Premio Nobel, Orhan Pamuk, dice que para la década de 1960, Hagia Sophia se había convertido en un remanente de una edad inimaginablemente lejana. "En cuanto a los bizantinos", escribe en sus memorias, Estambul, "se habían desvanecido en el aire poco después de la conquista, o eso me habían hecho creer. Nadie me había dicho que eran los nietos de los nietos de sus nietos quienes ahora dirigía las zapaterías, las pastelerías y las mercerías de Beyoglu, "un barrio del centro de la ciudad.

Las autoridades turcas han hecho pocos esfuerzos para excavar y proteger los vestigios de Bizancio (aparte de Hagia Sophia y un puñado de otros sitios) que yacen enterrados debajo de la moderna Estambul. El crecimiento de la ciudad de una población de 1 millón en la década de 1950 a 12 millones hoy ha creado presiones de desarrollo que los conservacionistas están mal equipados para resistir. Robert Ousterhout, historiador de la arquitectura de la Universidad de Pensilvania, ha trabajado en sitios bizantinos en Turquía desde la década de 1980; una vez fue despertado en medio de la noche por equipos de trabajo que demolieron subrepticiamente un muro bizantino del siglo sexto detrás de su casa para dejar espacio para un nuevo estacionamiento. "Esto está sucediendo en todo el viejo Estambul", dice Ousterhout. "Hay leyes, pero no hay aplicación. La Estambul bizantina está literalmente desapareciendo día a día y mes a mes".

Hagia Sophia, por supuesto, no corre peligro de ser derribada en medio de la noche. Es casi universalmente considerado como el "Taj Mahal" de la nación, como lo expresó un conservador. Pero el destino del monumento sigue siendo rehén de las corrientes políticas y religiosas de la actual Turquía. "El edificio siempre ha sido tratado de manera simbólica, por cristianos, musulmanes y por Ataturk y sus seguidores seculares", dice Ousterhout. "Cada grupo mira a Hagia Sophia y ve un edificio totalmente diferente". Según las leyes turcas que datan de la década de 1930, la oración pública está prohibida en el museo. Sin embargo, los extremistas religiosos están empeñados en reclamarlo por sus respectivas religiones, mientras que otros turcos siguen igualmente decididos a conservarlo como un símbolo nacional de una civilización orgullosa y secular.

Hagia Sophia también se ha convertido en un potente símbolo para griegos y grecoamericanos. En junio de 2007, Chris Spirou, presidente del Free Agia Sophia Council of America, un grupo de defensa con sede en EE. UU. Cuyo sitio web presenta fotografías que representan el edificio con sus minaretes borrados, testificó en Washington, DC en audiencias patrocinadas por el Congreso de Derechos Humanos del Caucus que la antigua catedral había sido "tomada prisionera" por los turcos; pidió que se restaurara como la "Santa Casa de Oración para todos los cristianos del mundo y la Basílica de la Ortodoxia que era antes de la conquista de Constantinopla por los turcos otomanos". Spirou luego afirmó, en términos generalmente reservados para los regímenes de forajidos del mundo, que "Hagia Sophia se erige como el mayor testimonio de la crueldad, la insensibilidad y el comportamiento bárbaro de los gobernantes y conquistadores hacia los seres humanos y sus derechos". Tal retórica alimenta la ansiedad entre algunos musulmanes turcos que la preocupación occidental por Hagia Sophia refleja un plan oculto para restaurarlo al cristianismo.

Al mismo tiempo, los islamistas turcos exigen la reconciliación de Hagia Sophia como mezquita, una posición que una vez fue adoptada por el actual primer ministro de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, de 54 años, quien, como político en ascenso en la década de 1990, afirmó que "Ayasofya debería abrirse a las oraciones musulmanas ". (Erdogan asustó aún más a los secularistas en ese momento al declarar su apoyo a la introducción de la ley islámica, y anunció que "para nosotros, la democracia es un medio para un fin"). Erdogan se convirtió en alcalde de Estambul y ganó las elecciones como primer ministro en 2003. El efecto del aumento de la religiosidad es evidente en las calles de Estambul, donde las mujeres con pañuelos en la cabeza y vestidos hasta los tobillos son mucho más comunes que hace unos años.

Como primer ministro, Erdogan, reelegido con una gran mayoría en julio de 2007, abandonó su retórica anterior y ha seguido un curso moderado y conciliador, rechazando el Islam político, reafirmando el deseo de Turquía de unirse a la Unión Europea y manteniendo, aunque tenuemente, un ejército alianza con los Estados Unidos. "Los islamistas de tipo Erdogan están resueltos a no cuestionar con palabras o hechos las premisas básicas del estado democrático secular que Turquía quiere institucionalizar", dice Metin Heper, politóloga de la Universidad Bilkent en Ankara. Aunque Erdogan no ha repudiado públicamente su postura sobre la reapertura de Hagia Sophia a la oración musulmana, ha hecho cumplir escrupulosamente la ley vigente en su contra.

Para los islamistas más ideológicos, Hagia Sophia proclama la promesa del Islam de un triunfo final sobre el cristianismo. En noviembre de 2006, una visita del Papa Benedicto XVI a Hagia Sophia provocó un estallido de ira sectaria. El Papa pretendía esto como un gesto de buena voluntad, habiendo antagonizado previamente a los musulmanes con un discurso en el que citaba la caracterización del Islam por parte de un emperador bizantino como una religión violenta. Pero decenas de miles de manifestantes, que creían que iba a llegar para reclamar una reclamación cristiana a Hagia Sophia, bloquearon las calles y plazas circundantes en los días previos a su llegada, tocando tambores y cantando "Constantinopla es para siempre islámica" y "Que se rompan las cadenas y Ayasofya abierto ". Cientos de mujeres que se cubrían la cabeza blandieron una petición que, según ellos, contenía un millón de firmas que exigían la reconversión de Hagia Sophia. Treinta y nueve manifestantes fueron arrestados por la policía por organizar una oración en el interior del museo. Cuando el papa finalmente llegó a Hagia Sophia, viajando por calles bordeadas de policías y viajando en un automóvil blindado en lugar de su papamóvil abierto, se abstuvo de siquiera hacer la señal de la cruz. En el libro de visitas del museo, inscribió solo la frase cautelosamente ecuménica, "Dios debe iluminarnos y ayudarnos a encontrar el camino del amor y la paz". (Todavía no ha habido un acercamiento real entre el Vaticano y el Islam turco).

También para los turcos seculares, Hagia Sophia retiene el poder como símbolo del nacionalismo turco y el legado cultural de Ataturk. Muchos están consternados por la posibilidad de que radicales islámicos se hagan cargo del edificio. "¡Llevar a Ayasofya de regreso a una mezquita está totalmente fuera de discusión!" dice Istar Gozaydin, un erudito secularista y experto en Islam político. "Es un símbolo de nuestra república secular. No es solo una mezquita, sino parte del patrimonio mundial".

Como símbolo, su futuro parecería estar atrapado en una tierra ideológica de nadie, donde cualquier cambio en el status quo amenaza con alterar el delicado equilibrio de la desconfianza. "Hagia Sophia es un peón en el juego de la intriga entre los partidos seculares y religiosos", dice Ousterhout. "Hay una respuesta alarmista en ambos lados. Siempre asumen lo peor el uno del otro. Los secularistas temen que los grupos religiosos sean parte de una conspiración financiada por Arabia Saudita, mientras que las personas religiosas temen que los secularistas les quiten sus mezquitas". La situación se ve exacerbada por las amargas batallas sobre el papel más importante del Islam en la vida política y el derecho de las mujeres que usan pañuelos islámicos para asistir a escuelas y universidades. "Ninguna de las partes está dispuesta a negociar", dice Ousterhout. "Hay una desconfianza visceral en ambos lados. Mientras tanto, los académicos temen ofender a cualquiera de los grupos, meterse en problemas y perder sus trabajos. Todo esto hace que sea cada vez más difícil trabajar en sitios bizantinos". Varios intentos de financiar la restauración a gran escala con fondos del exterior se han visto obstaculizados por la sospecha de extranjeros, un problema que ha empeorado con la guerra en Irak, al que se opone ferozmente la gran mayoría de los turcos.

Sorprendentemente, aunque muchos estudiosos han estudiado Hagia Sophia a lo largo de los años, el edificio nunca ha sido completamente documentado. Nuevos descubrimientos aún pueden hacerse. En la década de 1990, durante las reparaciones de emergencia en la cúpula, los trabajadores descubrieron graffiti que habían sido garabateados por reparadores del siglo X, implorando a Dios por protección mientras trabajaban desde andamios a 150 pies sobre el piso. "Kyrie, voithi a sou doulo, Gregorio", decía uno típico: "Señor, ayuda a tu sirviente, Gregorius". Ousterhout dice: "Puedes imaginar lo asustados que podrían haber estado allá arriba".

Se debe hacer un trabajo desalentador para que Hagia Sophia sobreviva en los siglos futuros. "Este es el principal monumento de la civilización bizantina", dice Ousterhout. "Los edificios antiguos como Hagia Sophia se ignoran hasta que hay una emergencia. Se vuelven a armar y luego se olvidan hasta la próxima emergencia. Mientras tanto, hay un deterioro continuo".

Grandes secciones del techo se están pelando y descamando, manchadas por la filtración de agua y descoloridas por la edad y la exposición desigual a la luz. Los acres de estuco deben ser reemplazados. Se deben reparar las ventanas, instalar vidrio nuevo, reemplazar los marcos deformados. Cientos de paneles de mármol, ahora incrustados de mugre, deben limpiarse. Los mosaicos irremplazables deben de alguna manera ser restaurados y protegidos.

"No existe un plan a largo plazo para conservar los mosaicos que aún sobreviven", dice el historiador de arte Teteriatnikov, quien agrega que se necesita un esfuerzo más coordinado para proteger la estructura de los terremotos. "Hagia Sophia es excepcionalmente vulnerable", dice el ingeniero arquitectónico Stephen Kelley, "porque, en un terremoto, a menos que un edificio actúe como una sola unidad estrechamente conectada, sus partes trabajarán una contra la otra". La estructura, agrega, comprende "adiciones y alteraciones con muchos cortes naturales en la construcción. Simplemente no sabemos cuán estable es".

"En este punto, ni siquiera sabemos cuánta consolidación y restauración necesita el edificio, mucho menos cuánto costaría", dice Verkin Arioba, fundador de la Fundación de Protección del Patrimonio Histórico de Turquía, que ha pedido una campaña internacional. para salvar el monumento "¿Cómo lo abordamos? ¿Cómo se debe priorizar el trabajo? Primero debemos evaluar cuánto daño se ha hecho al edificio. Luego, al menos sabremos qué se debe hacer".

Mientras tanto, Hagia Sophia continúa su lenta caída hacia la descomposición. "Tenemos que redescubrir Hagia Sophia", dijo Zeynep Ahunbay, mientras salíamos de la penumbra de la antecámara y volvíamos a entrar en la nave. Observé a una paloma atrapada descender a través de antiguas bóvedas y columnatas, luego de nuevo hacia el dosel de mosaico de oro brillante, sus alas batían con urgencia, como el alma perdida de los bizantinos pasados. "Es un edificio enorme y complicado", dijo. "Tiene que estudiarse la forma en que estudias los bordados antiguos, puntada a puntada".

El escritor Fergus M. Bordewich cubre con frecuencia historia y cultura.
El fotógrafo Lynsey Addario tiene su sede en Estambul.

Un historiador del siglo sexto escribió sobre su "maravillosa belleza, abrumadora para quienes la ven". (Archivo de imágenes históricas / Corbis) La basílica y sus mosaicos históricos constituyen un tesoro incomparable y amenazado. El historiador arquitectónico Dan Cruickshank lo llama "la montaña sagrada de un edificio, vasto y elemental". (Yann Arthus-Bertrand / Corbis) Los visitantes quedan inevitablemente impresionados por la escala del edificio. (Colección Ullstein Bild / Granger, Nueva York)
Una lucha monumental para preservar Hagia Sophia