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Conoce a la araña con uno de los giros más rápidos del planeta

Cuando esta araña siente que su presa se acerca desde cualquier dirección, puede girar para atacar más rápido que un abrir y cerrar de ojos, y solo tarda un octavo de segundo en girar.

Investigadores de la Universidad de California Merced y la Academia de Ciencias de California han descubierto que las arañas planas, de la familia de las arañas Selenopidae, hacen el giro más rápido de cualquier animal terrestre en el planeta. Sus hallazgos fueron publicados esta semana en el Journal of Experimental Biology .

Según un comunicado de prensa de la Academia de Ciencias de California sobre la investigación, las arañas planas se vuelven para golpear a sus presas a velocidades de hasta 3.000 grados por segundo. Moviéndose a toda velocidad, incluso pueden hacer tres rotaciones completas en el tiempo que lleva parpadear. Se encuentran entre los animales que giran más rápido, junto con los colibríes y las moscas de la fruta.

"Alrededor de la mitad de todas las especies de arañas no usan telarañas para atrapar presas", dice Sarah Crews, experta en la familia Selenopidae e investigadora postdoctoral en la Academia, en el comunicado de prensa. "Algunos acechan y saltan, mientras que otros son emboscados de sentarse y esperar, como las arañas planas".

Crews, autor del nuevo estudio, buscó en los sitios de campo para localizar las arañas, que permanecen en los árboles y las superficies rocosas, para llevarlas de vuelta al laboratorio. Las arañas son nocturnas, por lo que todo el proceso de recolección tuvo que hacerse en la oscuridad. Se pueden encontrar en América del Norte y del Sur, así como en África, Asia y Australia.

Debido a que sus habilidades rápidas no son visibles a simple vista, Crews y el autor principal Yu Zeng de UC Merced colocaron dos cámaras de video sincronizadas de alta velocidad encima y al lado de las arañas para capturar la acción. Luego, para cada prueba, lanzaron un grillo y permitieron que caminara hacia la araña. Disminuyeron la velocidad del metraje unas 40 veces el original para examinar la mecánica detrás del ataque de caza de las arañas.

Esto reveló cómo pueden usar sus largas piernas para atrapar presas. La pata más cercana a la presa se usa como un ancla en el suelo, lo que permite a la araña tirar de su cuerpo hacia su presa. Las patas opuestas a la presa empujan simultáneamente el suelo para ayudar. Esta combinación logra una fuerza de torsión que lanza a la araña en su giro.

Y aunque las arañas tienen ocho ojos, los investigadores aún no saben si realmente se usan para ver. En cambio, los investigadores creen que las arañas planas pueden sentir cómo se acercan las presas por los cambios en la corriente de aire.

"Las arañas Flattie siempre están un paso adelante en esta carrera armamentista evolutiva entre depredador y presa", dijo Crews en el comunicado de prensa. "Si las presas se colocan más lejos, las arañas se mueven más rápido tanto linealmente como con velocidades de rotación crecientes, realmente no hay escapatoria".

Los investigadores creen que su hallazgo también tiene aplicaciones prácticas; esperan que el giro de la araña pueda informar la tecnología y la innovación. "Estamos documentando y modelando sus giros rápidos", dice Zeng en el comunicado, "para ayudar a trazar un curso para hacer que los robots y otras máquinas sean más maniobrables".

Por ejemplo, el último hallazgo podría influir en la forma en que los robots se mueven en las misiones de búsqueda y rescate, dice a Smithsonian.com Alper Bozkurt, profesor asociado de ingeniería eléctrica e informática en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. "El descubrimiento de nuevas características en los insectos siempre nos entusiasma a los ingenieros, ya que continuamente tratamos de aprender de estas pequeñas máquinas vivas cuando diseñamos nuestras robóticas sintéticas", dice. “La coordinación de las arañas para implementar la maniobra rápida observada es fascinante y alucinante, y es el resultado de una interacción entre los órganos sensoriales, los circuitos neuronales y los actuadores biomecánicos. Ser capaz de replicar tal maniobra en robots permitiría nuevas capacidades en máquinas utilizadas en búsqueda y rescate, transporte y misiones espaciales ".

Como Elaina Zachos, informa para National Geographic, ya existe un robot de inspiración biológica que tiene una carcasa impresa en 3D y ocho patas en forma de araña. Tiene motores individuales para ayudar a la máquina a moverse. Esta última investigación podría eventualmente ayudar a robots similares a arañas a girar con una velocidad increíble.

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