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Japón acaba de abrir una fuente completamente nueva de combustibles fósiles

Encontrado bajo el agua en los océanos costeros de todo el mundo, una mezcla fangosa de gas natural y hielo de agua está en camino de convertirse en una fuente de energía del futuro, informa la BBC. Investigadores japoneses anunciaron que, por primera vez, lograron extraer con éxito gas natural útil de la mezcla, conocido como clatrato de metano.

Trabajos previos sobre clatratos de metano encontrados en tierra se han utilizado para producir gas natural, pero esta es la primera vez que se aprovechan los depósitos en el fondo del océano. Las tiendas de clatratos de metano en alta mar alrededor de Japón, dice la BBC, se estiman en alrededor de 1, 1 billones de metros cúbicos de la mezcla, suficiente para suministrar "más de una década del consumo de gas de Japón". El Servicio Geológico de los Estados Unidos, dice The Washington Post, estima que los hidratos de gas en todo el mundo "podrían contener entre 10, 000 billones de pies cúbicos y más de 100, 000 billones de pies cúbicos de gas natural".

Parte de ese gas nunca será accesible a precios razonables. Pero si incluso una fracción de ese total se puede extraer comercialmente, es una cantidad enorme. Para poner esto en contexto, se estima que las reservas de esquisto de EE. UU. Contienen 827 billones de pies cúbicos de gas natural.

Japón dice que la tecnología para producir de manera útil gas natural a partir de clatratos de metano aún tiene alrededor de cinco años de descanso.

Quemar gas natural emite menos dióxido de carbono que quemar carbón, y reemplazar el carbón u otros combustibles fósiles con gas natural a menudo se considera una forma de limitar el calentamiento global. Sin embargo, los combustibles fósiles siguen siendo combustibles fósiles, y quemar esta nueva fuente de energía podría causar una cantidad maravillosa de daños. El Washington Post :

El Servicio Geológico de los Estados Unidos estima que hay más carbono atrapado dentro de los hidratos de gas que el contenido en todas las reservas conocidas de combustibles fósiles.

... En pocas palabras: podría resultar imposible mantener el calentamiento global por debajo del objetivo de 2 ° C si se quema una fracción significativa de este gas natural.

El New York Times :

"Los hidratos de gas siempre se han visto como una fuente de energía potencialmente vasta, pero la pregunta era, ¿cómo extraemos el gas del fondo del océano?", Dijo Ryo Matsumoto, profesor de geología en la Universidad de Meiji en Tokio, quien dirigió la investigación sobre el hidrato de Japón. depósitos "Ahora hemos superado un gran obstáculo".

El otro gran obstáculo es decidir si este es un camino que vale la pena seguir.

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