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¿Es amor? ¿Por qué algunos animales marinos (más o menos) se aparean para la vida

A menudo escuchamos historias de amor animal, historias de monogamia rara en el reino animal donde se implica el amor de por vida. Pero hay una distinción entre el amor romántico y un sistema de apareamiento eficiente. Aquí hay un vistazo a algunos animales del océano para ver qué está pasando realmente.

Los albatros se vuelven 'románticos' para aumentar la supervivencia de los pollitos

Las relaciones de albatros parecen especialmente relacionadas con los humanos. Estas aves de larga vida y en peligro de extinción se cortejarán durante bailes rituales durante años. Los albatros son lentos para alcanzar la madurez sexual, y algunas especies incluso retrasan la reproducción durante varios años para aprender rituales de apareamiento específicos y elegir la pareja perfecta. El comportamiento de cortejo se ralentiza una vez que la pareja se une (un aspecto demasiado familiar de las relaciones humanas). Una vez que una pareja se sienta cómoda y comience la reproducción, volverán el uno al otro y al mismo lugar cada año; Para la mayoría de las especies de albatros, el vínculo dura toda su vida.

¿Entonces es amor? La realidad biológica es que los albatros solo ponen un huevo al año. Con ambos padres totalmente invertidos en la supervivencia de los pollitos, es más probable que su herencia genética sobreviva. Puede parecer amor, pero con esas bajas tasas de reproducción, ningún padre puede darse el lujo de ser un muerto.

Un albatros agitado cuida a su pollito en las Islas Galápagos. Un albatros agitado cuida a su pollito en las Islas Galápagos. (Foto del usuario de Flickr James Preston)

Bono de caballitos de mar para mejorar las probabilidades de nacimiento

Si las relaciones de albatros recuerdan el romance de un cuento de hadas, los caballitos de mar podrían considerarse los swingers del mar. Muchas especies de caballitos de mar se unirán con una pareja, pero ese vínculo a menudo dura solo durante una temporada de reproducción o hasta que aparece una hembra más atractiva. Pero la monogamia en este caso es útil, ya que puede ser difícil encontrar compañeros de caballitos de mar debido a las malas habilidades de natación y las bajas densidades.

Hay evidencia de que cuanto más tiempo estén juntas las parejas, más exitosas serán en la reproducción y las dos serán capaces de producir más crías por cría. Una especie de caballito de mar parece quedarse con un solo compañero de por vida: el australiano Hippocampus whitei . ¡La práctica hace la perfección!

Dos hipocampos espinosos (Hippocampus histrix), colas entrelazadas. Dos hipocampos espinosos (Hippocampus histrix), colas entrelazadas. (Foto de Bettina Balnis / Guylian Seahorses of the World 2010, Cortesía del Proyecto Seahorse)

Dos pez ángel hacen una fuerte defensa

Por lo general, en parejas, el pez ángel francés ( Pomacanthus paru ) se ayudan mutuamente a defender su territorio contra otros peces. Se ha observado que las parejas pasan juntos largos períodos de tiempo, exhibiendo una estructura social más monógama. La monogamia genética (es decir, probar los óvulos fertilizados para confirmar que provienen de un solo padre) no se ha confirmado, pero se han observado parejas que viajan a la superficie del agua para liberar sus óvulos y espermatozoides.

La monogamia no es tan común en los peces, y se encuentra principalmente en aguas tropicales y subtropicales. El cuidado necesario de dos padres, la defensa conjunta de los territorios y las dificultades para encontrar pareja pueden jugar un papel importante.

Un par de pez ángel francés en la costa de Brasil. Un par de pez ángel francés en la costa de Brasil. (Foto por Barry Peters)

Un hogar de vidrio permanente para camarones

Estas intrigantes esponjas de vidrio, llamadas cestas de flores de Venus ( Eupectella aspergillum ), están hechas de sílice flexible que puede transmitir mejor la luz que nuestros cables de fibra óptica hechos por el hombre. Y muchas de estas hermosas esponjas de aguas profundas también albergan un par de camarones monógamos.

Varias especies de camarones encuentran refugio en estas esponjas, pero debido al espacio limitado que se encuentra dentro de la sílice de malla fina, solo dos camarones adultos pueden caber dentro, y están atrapados allí de por vida. Los dos pasan sus días limpiando la esponja y comiendo cualquier trozo de comida que fluya. Después de que se reproducen, sus pequeños descendientes pueden atravesar los agujeros en la malla para escapar, pero eventualmente se instalarán en un nuevo hogar con su propio compañero encarcelado.

El hogar de sílice de un camarón macho y una hembra: la canasta de flores de Venus de la esponja de aguas profundas. El hogar de sílice de un camarón macho y hembra: la esponja de las profundidades de la canasta de flores de Venus. (Foto a través de NOAA)

El regalo de esta esponja, tomada de las profundidades con los dos camarones muertos todavía atrapados dentro, se considera buena suerte para las parejas que se casan en Japón. Parece que las parejas humanas jóvenes no son las únicas en compartir espacios reducidos.

Aprenda más sobre el océano en el Portal del Océano del Smithsonian.

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