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Entrevista: Eric G. Wilson

El ochenta y cuatro por ciento de los estadounidenses afirman ser felices, una estadística que el profesor de inglés de la Universidad de Wake Forest, Eric G. Wilson, considera "extraño en el mejor de los casos, preocupante en el peor". Con una letanía de libros de autoayuda, píldoras y cirugía plástica para alimentar la adicción de los estadounidenses a la felicidad, dice: "Ahora es más fácil que nunca vivir una vida sin problemas, suavizar los bordes ásperos, ocultar la oscuridad. ". En su reciente libro Against Happiness: In Praise of Melancholy, Wilson, un melancólico que no se recupera por elección, elogia el dolor como musa de muchos escritores y compositores, advirtiendo que deshacerse de la vida es librar la vida de una fuente vital de creatividad. .

Se compara la pérdida de melancolía con otras preocupaciones apocalípticas: el calentamiento global, el aumento de los océanos y la guerra nuclear. ¿Qué pasa con la felicidad que pone en peligro la vida?
Obviamente, esa apertura es un poco hiperbólica para el efecto retórico. Lo admito. Pero es, al mismo tiempo, una especie de expresión de peligro real. Creo que ser melancólico es una parte esencial de ser un ser humano. Creo que para ser un ser humano plenamente expresado debes estar dispuesto a profundizar tanto en la melancolía como en la alegría. Si nos esforzamos demasiado para deshacernos de esa melancolía, es casi como si nos estuviéramos conformando con una vida media.

¿Por qué crees que las personas buscan una felicidad constante?
Esa es la pregunta. Sospecho que la cultura estadounidense ha inculcado en la mayoría de las personas que ser estadounidense es ser feliz. Está en nuestro documento de fundación, ¿no? Tenemos derecho a la búsqueda de la felicidad. Muchos estadounidenses piensan que Estados Unidos es una nación bendecida. Esto surge de ideas del siglo XIX como el Destino Manifiesto, la idea de que Estados Unidos es una nación bendecida por Dios que debería difundir sus principios en todo el mundo. Estados Unidos es una nación bastante rica. Estados Unidos tiene mucho poder militar. Estados Unidos también se ha convertido en la voz moral del mundo. Creo que los estadounidenses que crecen en ese medio tienden a pensar, bueno, Dios, ser estadounidense es realmente genial, ¿por qué no debería ser feliz?

Eres bastante duro con el "tipo feliz", haciendo generalizaciones radicales como los tipos felices como el canal Lifetime y comiendo gelatina con Cool Whip. ¿A qué estás tratando de llegar al describir el tipo feliz de esta manera?
Estoy usando una técnica que uno de mis héroes literarios, Henry David Thoreau, usó en Walden, y es la hipérbole, la sátira, la exageración, la idea es que si exploto estos comportamientos de estos tipos felices, soy va a sorprender a las personas para que piensen en sus vidas. Estoy tratando de darle a la gente una especie de sacudida. Creo que estoy un poco enojado con estos tipos felices, tal como los defino, y la ira se nota un poco. Mi libro es una polémica. Es un ataque a lo que veo como excesivo en las adicciones de Estados Unidos a la felicidad. Pero en última instancia, solo estoy tratando de despejar el terreno para poder comenzar a hacer mi punto más positivo, que por supuesto es abrazar la melancolía, en última instancia, abrazar la alegría.

Deseas autenticidad. ¿Pero qué es auténtico?
La autenticidad es abrazar el hecho de que somos necesariamente seres duplicados. Creo que hay una tendencia en nuestra cultura a usar una o una lógica. Uno es feliz o triste. Uno es liberal o conservador. Uno es republicano o demócrata. Uno es religioso o secular. Ese es el tipo de discurso que se usa en nuestros espacios públicos todo el tiempo. Creo que eso lleva a las personas a saltar de un lado a otro. Hay todo tipo de oposiciones que organizan nuestro ser: razón / emoción, alegría / tristeza, conciencia / inconsciencia, pesimismo / optimismo, y me parece que cuando nos aferramos a una de esas polaridades, a expensas de la otra, Esa es una vida no auténtica. Una vida auténtica es una interacción interminable entre estas oposiciones en las que uno intenta ponerlas en una conversación creativa entre sí, dándose cuenta de que la luz brilla más intensamente en comparación con la oscuridad y la oscuridad se vuelve más rica e interesante en comparación con la luminosidad. Solo estoy tratando de llamar a las personas para que vuelvan a un equilibrio, para considerar esa parte de la experiencia humana de la que muchas personas parecen estar reprimiendo, ignorando o volando.

¿Hay siempre tristeza en el camino a la alegría?
La alegría es el polo opuesto de la melancolía. No puedes tener uno sin el otro. Creo que podemos pensar en esto cuando nos acordamos de presenciar un nacimiento, una boda o un funeral, esos momentos en que estamos tan abrumados por la emoción que no sabemos si reír o llorar. Es exactamente esos momentos cuando nos sentimos más vivos, diría yo. Por lo general, cuando nos sentimos así, hay una extraña mezcla de alegría y tristeza al mismo tiempo. Estoy tratando de sugerir formas de vivir que puedan cultivar tantos minutos como sea posible.

Así que alabas la melancolía. Define melancolía.
Se define mejor contra la depresión. La depresión suele ser un estado pasivo. No es un estado creativo. Es un estado de letargo, parálisis, apatía, gran dolor y, por lo tanto, debe tratarse de cualquier manera posible. La melancolía, en contraste, como la defino, y estoy sacando esta definición de una larga historia filosófica y literaria del término, es un estado muy activo. Cuando estamos melancólicos, nos sentimos incómodos en relación a cómo son las cosas, el status quo, las convenciones de nuestra sociedad. Anhelamos una relación más profunda y rica con el mundo, y al anhelar eso, nos vemos obligados a explorar potencialidades en nosotros mismos que no hubiéramos explorado si simplemente estuviéramos contentos. Se nos ocurren nuevas formas de ver el mundo y nuevas formas de estar en el mundo. Por esta razón, concluyo que la melancolía a menudo fomenta la creatividad.

Proporcionas algunos ejemplos de melancolías creativas en el libro: Keats, Crane, Woolf, Lennon, incluso Springsteen. ¿Estás sugiriendo que puede que no haya un Keats o Lennon de nuestros días?
Me pregunto si continuamos tratando de deshacernos de la melancolía por completo, ¿seremos finalmente una cultura que no pueda crear un Keats o un Melville? Realmente no veo en este momento que nuestra cultura sea tal que no podamos producir genios en el arte. Tampoco digo que todos los genios sean melancólicos. Obviamente, hay muchos artistas que están muy contentos y crearon grandes obras. Solo estoy tratando de establecer esta conexión entre la melancolía y la creatividad en ciertos casos.

Algunos de sus melancólicos realmente sufrieron por su trabajo. ¿Dónde trazas la línea entre el dolor que se debe sufrir y el dolor que merece tratamiento?
No me siento calificado para hacer eso. Aunque puedo decir esto. Puedo distinguirlo en mí mismo. Sé cuando me siento deprimido. No quiero levantarme de la cama por la mañana. No quiero hacer nada Solo quiero quedarme en este útero oscuro y seguro. Pero cuando me siento triste, quiero hacer algo. Quiero jugar con mi hija y tener una relación más rica con ella. Quiero estar con mi esposa Yo quiero leer. Quiero escribir.

¿Cómo sugiere que invirtamos esta tendencia de lidiar con la tristeza como enfermedad?
Ve más despacio. Realmente creo que la cultura estadounidense se mueve especialmente a un ritmo cegador. Creo que si podemos encontrar una manera de sacar de un día dado un momento de silencio, contemplación, melancolía, soledad, cuando apagamos la computadora o el teléfono celular, entonces podríamos entrar. Quién sabe, tal vez nos daríamos cuenta del valor de eso y del valor del lado oscuro melancólico. Si eso pudiera suceder, tal vez estaríamos más dispuestos a aceptar la tristeza natural.

¿Crees que siempre serás conocido como un gruñón?
Francamente, me preocupa eso. Mis colegas me llamaron el danés melancólico el otro día y me compararon con Hamlet. Creo que soy una persona cínica. En mi opinión, un cínico es alguien sospechoso, un poco dispuesto a cuestionar lo que la mayoría de la gente cree. Al cuestionar las cosas, a menudo encuentro que hay una gran brecha entre la realidad y la apariencia. Realmente estoy tratando de explorar lo que sería una vida rica, profunda y profunda, y, para mí, pasar por la vida esperando y deseando solo felicidad no es la forma de lograrlo. Para mí, el cinismo se encuentra entre el optimismo y el pesimismo. Es un medio dorado.

Entrevista: Eric G. Wilson