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Cómo una improvisada sesión improvisada generó un renacimiento musical irlandés-estadounidense

En 1973, vine a los Estados Unidos para estudiar folklore en la Universidad de Pensilvania, donde el profesor Kenneth Goldstein, mi principal inspiración y mentor, era el jefe del departamento. Hice un viaje a Nashville en 1974 para asistir a la reunión anual de la American Folklore Society (AFS). No había mucho tiempo para la música, pero tuve algunas sesiones antiguas con los violinistas Alan Jabbour y Richard Blaustein.

La AFS había reservado algunas habitaciones para jóvenes estudiantes graduados, que no tenían dinero para el alojamiento. Así que la primera noche, cuando había una fiesta en mi habitación, me senté solo en el piso con la espalda contra la pared, saqué mi banjo tenor, cerré los ojos, como hago a menudo cuando juego, y comencé a jugar. algunos carretes Para mi asombro, escuché los sonidos de una guitarra con acordes de buen gusto y precisión. Abrí los ojos y había un hombre apuesto, barbudo y de mediana edad que jugaba conmigo.

Le dije: "Soy Mick".

Él dijo: "Soy Ralph".

Él dijo: "Juega 'The Sligo Maid'", y lo hice. Los cambios menores-mayores de su acompañamiento fueron perfectos. Una multitud se reunió.

"¿Qué tal 'Joe Cooley's'?"

"¿Conoces 'La paloma en la puerta'?"

"¿Puedes manejar 'Coronel Fraser'?"

“¿Qué tal unas plantillas? ¿Conoces la del doctor O'Neill?

El intercambio musical siguió y siguió. Más plantillas, carretes, cuernos. Incluso una mazurca. Ni un solo error en los acordes. Y el ritmo fue perfecto.

Lo estaba disfrutando inmensamente, pero finalmente me cansé, no sorprendentemente, porque había conducido desde Filadelfia a la velocidad de la luz con sus compañeros folclóricos Jack Santino y Robert Baron ese mismo día.

“¿Por qué no continuamos mañana?” Sugerí.

“Ah, no, esto es genial. Juega un poco más ".

“No puedo, tengo que irme a dormir; de lo contrario no podré levantarme para los periódicos por la mañana. Finalmente, la guitarra volvió a su estuche y el hombre apuesto se fue de mala gana.

"¿Sabes a quién acabas de echar de tu habitación?", Exclamó Jack.

"No."

¡Ese fue Ralph Rinzler!

"¿Quién demonios es Ralph Rinzler?", Pregunté.

"El director del Festival Smithsonian de American Folklife, ¡idiota!"

Al día siguiente las melodías continuaron. Ralph me pidió que viniera al Festival, ahora llamado Festival Smithsonian Folklife, en 1975, y me encantó. Luego me pidió que hiciera trabajo de campo para el Festival de 1976 para conmemorar el Bicentenario de los Estados Unidos. Debía recorrer el país e identificar a músicos, cantantes y bailarines irlandeses estadounidenses, hacer grabaciones de sonido, tomar fotografías y presentarle una propuesta sobre quién debería aparecer. La excelencia y la tradicionalidad serían los criterios.

¡Qué oportunidad para un joven folklorista!

Mick Moloney (de pie) presenta a músicos irlandeses e irlandeses estadounidenses en el Festival Smithsonian Folklife de 1976. (Archivos de Ralph Rinzler Folklife) Músicos irlandeses e irlandeses estadounidenses en el Festival Smithsonian Folklife de 1976 (Ralph Rinzler Folklife Archives) Músicos irlandeses e irlandeses estadounidenses en el Festival Smithsonian Folklife de 1976 (Ralph Rinzler Folklife Archives) Músicos irlandeses e irlandeses estadounidenses en el Festival Smithsonian Folklife de 1976 (Ralph Rinzler Folklife Archives)

Cuando le presenté a Ralph una lista de 26 músicos, cantantes y bailarines a principios de 1976, solo tenía una objeción: un bailarín de Chicago de 17 años llamado Michael Flatley. Dijo que el step dance irlandés se había convertido en una gran forma de arte con las escuelas formales de baile y que apenas pertenecía a un festival diseñado para presentar y afirmar las artes tradicionales. Respondí citando la importancia de su base social étnica y comunitaria, así como su marginalidad histórica en una cultura colonizada.

Fuimos de un lado a otro hasta que Ralph finalmente dijo amablemente: “Está bien, ten a tu bailarina. Lo haremos bien incluso si no estamos de acuerdo.

Durante una semana inolvidable en julio de 1976, 26 de los mejores músicos, cantantes y bailarines irlandeses estadounidenses en los Estados Unidos aparecieron junto a un número igual de artistas que visitaron Irlanda. Muchos se reunieron por primera vez.

Green Fields of America en el escenario Ralph Rinzler, Festival Smithsonian Folklife 2017
Edición: Sean Baker
Cámara: Charlie Weber, Sean Baker, Albert Tong, Shelley Davis, John Wetmore

La respuesta fue abrumadora. La brillantez artística de las actuaciones fue una atracción obvia, pero también sucedía algo más: el tipo de emoción que proviene del descubrimiento. El público sabía que lo que estaban viendo y escuchando era parte de una América irlandesa oculta: la cultura comunitaria de base que los medios de comunicación siempre habían ignorado, malentendido o tergiversado.

A raíz de la popularidad nacional del innovador libro Roots de Alex Haley y la serie de televisión del mismo nombre, los irlandeses estadounidenses a fines de la década de 1970 desarrollaron una fascinación con sus propias raíces culturales. Con esa motivación, un abogado en Washington, DC, llamado Dick Shea, y el Centro Nacional para Asuntos Étnicos Urbanos, presentaron una solicitud exitosa a la División de Artes de la Dotación Nacional para las Artes y Tradiciones para financiar una gira nacional de músicos y cantantes tradicionales irlandeses-estadounidenses. y bailarines.

En enero de 1978, el grupo se convirtió en el primer conjunto de artistas étnicos tradicionales en recorrer los Estados Unidos bajo el patrocinio oficial del gobierno de los Estados Unidos. Los miembros originales, Liz Carroll, Jack Coen, el padre Charlie Coen, Michael Flatley, Sean McGlynn, Bill Ochs y yo, decidimos tomar el nombre de Green Fields of America, el título de una conocida plantilla y carrete irlandés, y También una de las canciones más famosas sobre la emigración irlandesa a América. Simbolizaba no solo la realidad literal de los ricos pastos de América del Norte, sino que también sugería simbólicamente la promesa de una nueva vida para los inmigrantes en su país de adopción.

Liz Carroll y Billy McComiskey Liz Carroll y Billy McComiskey interpretan melodías irlandesas en el 2016 Smithsonian Folklife Festival. (Foto de Pruitt Allen, archivos de Ralph Rinzler Folklife)

Con el apoyo de Joe Wilson y el Consejo Nacional de Artes Tradicionales, los Green Fields volvieron a realizar giras en 1979, 1980 y 1982. Presentamos a muchos músicos tradicionales sobresalientes en el escenario del concierto nacional y presentamos por primera vez el baile irlandés en su mejor momento. audiencias estadounidenses generales. Oportunamente, los miembros del grupo siempre fueron inmigrantes irlandeses o músicos nacidos en Estados Unidos. Desde entonces, el grupo ha seguido haciendo giras anuales por todo Estados Unidos, haciendo conciertos y haciendo apariciones en festivales como el Milwaukee's Irish Fest, el más grande de su tipo en el mundo. Nuestro álbum más reciente, The Green Fields of America, fue producto de una serie de conciertos en la Irish Week en el Augusta Heritage Festival en Davis y Elkins College, West Virginia.

The Green Fields nunca se diseñó para tener una alineación permanente que se realizara y girara de manera convencional. Muchos miembros tenían trabajos regulares fuera de la música y no podían hacer giras a tiempo completo; Los miembros más jóvenes del grupo a menudo desarrollaron sus propias carreras musicales. Sin embargo, decenas de los mejores artistas irlandeses de Estados Unidos han actuado con el grupo durante las últimas cuatro décadas, y muchos, incluidos Seamus Egan, Joanie Madden, Eileen Ivers y John Doyle, han logrado el estrellato internacional. Siete miembros de Green Fields, Liz Carroll, Jack Coen, Michael Flatley, Donny Golden, Billy McComiskey, Mike Rafferty y yo, han sido galardonados con la beca NEA National Heritage Fellowship, el premio más alto de la nación a la excelencia en las artes populares y tradicionales.

Ha sido un viaje extraordinario. De hecho, Green Fields celebra su 40 aniversario en 2018. No puedo imaginar que suceda sin el respaldo inicial y la afirmación del Smithsonian, gracias a ese encuentro casual con un estadounidense apuesto y barbudo en la guitarra que tocó jigs y carretes irlandeses en Tiempo perfecto.

Mick Moloney es autor de Far from the Shamrock Shore: The Story of Irish American History through Song (Crown Publications, 2002) con un CD que lo acompaña (Shanachie Records). Tiene un doctorado. en folklore y folklife de la Universidad de Pennsylvania. Ha impartido cursos de etnomusicología, folklore y estudios irlandeses en las universidades de la Universidad de Pennsylvania, Georgetown y Villanova, y actualmente enseña en la Universidad de Nueva York en el programa de estudios irlandeses. Encuentra otras grabaciones de él en Smithsonian Folkways.

Este artículo apareció originalmente en la revista en línea del Smithsonian Center for Folklife and Cultural Heritage.

Los músicos de Green Fields of America incluyen: Tim Britton (silbato de flauta, flauta, pipas de uilleann), Denis Cahill (guitarra), Liz Carroll (violín), Karan Casey (voz), el p. Charlie Coen (silbato, flauta, concertina, voz), Jack Coen (silbato, flauta, concertina), Brendan Dolan (piano), John Doyle (guitarra), Jimmy Eagan (violín), Seamus Egan (silbato, flauta, tenor banjo, mandolina, bodhran), Siobhan Egan (violín, silbato de estaño, flauta), Frank Harte (cantante), Ivan Goff (flautas, flauta, silbato), Winifred Horan (violín, bailarín), Eileen Ivers (violín), James Keane (acordeón de botones), Jimmy Keane (acordeón de piano), Tina Lech (violín), Donna Long (piano, violín), Dana Lyn (violín), Joanie Madden (silbato, flauta), Billy McComiskey (acordeón de botones), Sean McGlynn (acordeón de botón), Zan McLeod (guitarra, bouzouki), Mick Moloney (guitarra, tenor banjo, mandolina, voz), Michelle Mulcahy (arpa, concertina, violín, acordeón de botón), Brendan Mulvihill (violín), Andy O ' Brien (guitarra, voz), Robbie O'Connell (guitarra, voz, compositor), Eugene O'Donnell (violín), Kieran O'Hare (silbato, flauta, tubos de uilleann), Eamon O'Leary (guitarra, banjo tenor ), Jerry O'Sullivan (silbato, flauta, tubos de uilleann), Bill Ochs (silbato, flauta, tubos de uilleann), Al Purcell (silbato, flauta, tubos de uilleann), Mike Rafferty (silbato, flauta, tubos de uilleann), Tommy Sands (guitarra, voz, compositora), Liz Hanley (voz y violín) y Athena Tergis (violín). El último y más joven miembro de Green Fields es el violinista Haley Richardson, de quince años.

Los bailarines incluyen: Kieran Barrett, Kevin Broesler, Jean Butler, Cara Butler, Melanie Deegan, Darrah Carr, Heather Donovan, Joe y Katherine Dwyer, Michael Flatley, Steve Gallagher, Donny Golden, Eileen Golden, Deirdre Goulding, Ciara Greene, Katie Grennan, Liam Harney, Deirdre Harten, John Jennings, Kieran Jordan, Sinead Lawler, Tara McHugh, Sheila McGrory, Chloe Mullarkey, Tim O'Hare, Niall O'Leary, Joe y Catherine Dwyer, Mairead Powell, Pat Roche, Sheila Ryan, Michael Smith, John Timm, Regan Wick y Linnane Wick.

Cómo una improvisada sesión improvisada generó un renacimiento musical irlandés-estadounidense