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Cómo la zona desmilitarizada de Corea se convirtió en un paraíso accidental de vida silvestre

Es probable que conozcas a las grullas de corona roja y nuca blanca como los elegantes aviares de patas largas que adornan las obras de arte asiáticas a lo largo de la historia. Pero si el número de estas aves sigue disminuyendo, el arte puede ser la única forma en que podamos verlas más: la grulla de corona roja está en peligro de extinción, mientras que la grulla de nuca blanca está clasificada como vulnerable. Afortunadamente, hay un último bastión de hábitat donde ambas grúas se mezclan: la Zona Desmilitarizada de Corea (DMZ), la franja de tierra entre Corea del Norte y Corea del Sur que está fuera del alcance de las personas, creada durante las negociaciones de armisticio para la Guerra de Corea.

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Más allá del Área de Seguridad Conjunta (uno de los pocos lugares que los turistas pueden visitar en la DMZ), el paisaje en la zona segura, que se extiende aproximadamente una milla en cualquier dirección desde la frontera y cubre aproximadamente 155 millas entre los dos países, se ha sentado intacta durante los últimos 65 años, rodeada de alambre de púas y vigilada por miles de soldados en ambos lados. Antes de la Guerra de Corea, gran parte de la zona desmilitarizada, en particular las zonas de humedales bajos, eran tierras de cultivo. Pero donde las personas no pueden ir, la naturaleza tiende a tomar el control, y la zona desmilitarizada, que varía dramáticamente en el paisaje desde montañas hasta pantanos, se ha transformado en un refugio inesperado para la vida silvestre rara. Según el Ministerio del Medio Ambiente de la República de Corea, se han identificado 5.097 especies animales y vegetales en el área, incluidas 106 que están etiquetadas como en peligro o protegidas.

"Sí, la DMZ está tensa y puede haber combates", dijo un guardia del ejército surcoreano en una entrevista con USA Today en 2014. "Pero esta guerra también nos ha dado una fuente de belleza".

Pero el seguimiento de las poblaciones de vida silvestre en la DMZ puede ser un desafío en el mejor de los casos. Debido a que gran parte del área está prohibida y salpicada de minas terrestres, a menudo es imposible obtener recuentos exactos y actualizados. Los observadores informaron de dos animales en particular, el leopardo de Amur y el tigre siberiano (dos de los gatos más amenazados del mundo), pero nunca se les registró definitivamente que tengan un hábitat en la DMZ.

Hall Healy, director emérito de la International Crane Foundation, escribió para el International Journal on World Peace que "se han realizado encuestas de campo y literatura para evaluar los recursos biológicos del área, que detallan una amplia gama en el número de especies: desde 256 a 1.597 plantas, de 4 a 66 mamíferos, de 143 a 939 animales que no sean mamíferos, de 49 a 233 aves, de 6 a 46 anfibios y reptiles, de 13 a 98 peces de agua dulce y de 50 a 535 insectos. Las estimaciones retratan enfáticamente la gran riqueza del área También son sintomáticos de la falta de acceso directo a la propia DMZ ".

DMZ A lo largo de la DMZ, que separa Corea del Norte y Corea del Sur, corre varios niveles de cercas altamente protegidas. (Flickr, Christopher John SSF)

Para experimentar la vida salvaje usted mismo, las mejores opciones son el Museo de Historia y Seguridad de Hwajinpo o el Tour de la Zona de Paz y Vida. El Museo de Historia y Seguridad se encuentra entre un bosque de pinos y el lago Hwajinpo, una laguna rara en el paisaje coreano. Miles de aves migratorias vienen aquí cada año, incluidas las raras grullas de corona roja y nuca blanca. El bosque de al lado es el hogar de especies vulnerables como el ciervo almizclero, los osos negros asiáticos y las cabras con forma de antílopes conocidas como gorales Amur. La entrada al museo (que se encuentra en la casa de verano del ex presidente Rhee Syngman) también incluye la entrada a la Villa de Lee Ki-poong, el Castillo de Hwajinpo (la casa de la infancia de Kim Jong Il) y el Museo de Ecología.

La Zona de Paz y Vida es una parte del área de amortiguación a lo largo de la DMZ que ha sido renombrada para llamar la atención sobre su papel como santuario accidental de animales. Aquí, los visitantes pueden ver grullas y otras aves migratorias.

"La grúa es conocida por brindar una larga vida y buena fortuna, y las imágenes de la grúa se ven en todas partes en el Año Nuevo, cuando hacemos nuestros deseos", dijo el Dr. Kim Sooil, profesor de biología ambiental en la Universidad Nacional de Educación de Corea. Peter Matthiessen en un artículo de 2014 para Audubon. “Y ahora, debido a que son más numerosos en esta región fronteriza, donde murieron tantos miles de hombres antes del armisticio, la grúa es nuestro símbolo de paz. Y eso es porque la reunificación es nuestro sueño ".

Por ahora, otros recorridos por las fortificaciones militares de la DMZ son recordatorios de que la península todavía está muy dividida. Pero a medida que se dirige al centro de visitantes en el Área de Seguridad Conjunta o se asoma a la DMZ desde la Torre de Unificación Oduscan, vigile la maleza de los habitantes imprevistos del área.

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