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Cómo los creadores de Loving Vincent dieron vida a la primera película animada completamente pintada

Cuando Vincent van Gogh tropezó con el pueblo francés de Auvers-sur-Oise durante el verano de 1890, estaba sangrando por una herida de bala alojada en la parte superior del abdomen, a días de morir en relativa oscuridad.

Encontrado en su persona no era una nota de suicidio, sino lo que se cree que es un borrador de una carta que el artista de 37 años acababa de enviar por correo a su hermano, Theo.

A lo largo de su vida, Vincent había redactado cientos de cartas a su hermano. Su última misiva para él fue notable solo por lo ordinario que era, al igual que este borrador no enviado, que contenía varias líneas omitidas de la carta final. En una de esas líneas olvidadas, Vincent escribe, sonando casi resignado: "Bueno, la verdad es que no podemos hablar más que por nuestras pinturas".

Ese sentimiento ha permanecido durante mucho tiempo con Dorota Kobiela. Artista de formación clásica, se encontró con el borrador de su última carta mientras investigaba la vida de Vincent en la Academia de Bellas Artes de Varsovia por su tesis sobre artistas y depresión. Después de la graduación, se encontró incapaz de sacar sus palabras de su cabeza y comenzó a trabajar en un corto animado de siete minutos pintado a mano para sacar al artista de su mente.

"Fue una visión de sus últimos días", dice ella. “Lo que él haría. Levántate, ponte los zapatos, empaca su caja de pintura. ¿Quizás empacar el revólver?

Pero la trayectoria de la película cambió cuando, mientras esperaba el dinero de la subvención pública para comenzar la producción, se conectó con el productor y cineasta británico Hugh Welchman, quien la convenció de que la idea merecía un tratamiento especial.

Kobiela estuvo de acuerdo, y pasaron la mayor parte de la última década elaborando lo que llaman una "entrevista con sus pinturas". El proceso exhaustivo (respaldado financieramente por una campaña viral de Kickstarter y el dinero del Instituto de Cine Polaco) ha creado algo único: Amar a Vincent, la primera película animada totalmente pintada. La película, recientemente nominada para un Premio de la Academia en la categoría de Película de Animación, utiliza 62, 450 pinturas al óleo originales para dar voz a los últimos días de Vincent.

Loving Vincent, que se enmarca como un misterio de asesinato de cine negro, se cuenta a través de la perspectiva del joven con un abrigo amarillo que le queda mal y una expresión sospechosa en el "Retrato de Armand Roulin (1888)" de Vincent.

"Siempre nos encantó la pintura", dice Welchman. “Es muy, en cierto sentido, bien parecido, ya sabes, este poderoso adolescente. Sospecha un poco de la persona que lo pinta. Tienes este tipo de sentimiento de testosterona irritable sobre él y una especie de orgullo ".

Armand, el hijo del jefe de correos del pueblo, tiene la tarea de entregar la última carta de Vincent a Theo. Mientras el melancólico adolescente intenta rastrear a Theo, vuelve sobre los pasos de Vincent en Auvers y se encuentra con las últimas personas que conocen al artista. A través de conversaciones con ellos, comienza a cuestionar las circunstancias que llevaron a la muerte de Vincent. ¿Fue suicidio? ¿O fue un asesinato?

Loving Vincent fue filmado por primera vez con actores en una pantalla verde y luego un equipo de más de 100 artistas transpuso la película al arte en movimiento usando animación de pintura sobre vidrio. La técnica laboriosa, iniciada por primera vez por la cineasta y animadora canadiense-estadounidense Caroline Leaf en la década de 1970, se ha utilizado antes, especialmente en los cortos del animador ruso Aleksandr Petrov. Pero este es el primer largometraje realizado al estilo. Eso es probable porque el método, sorprendente por cómo permite que las imágenes se transformen sutilmente y evolucionen en la pantalla, requiere que los artistas pinten sobre cada cuadro de la película en vidrio.

pantalla verde.png Izquierda: actor Douglas Booth disfrazado contra pantalla verde Centro: pintura de Vincent van Gogh de Armand Roulin Derecha: Armand en Loving Vincent (Loving Vincent)

"Esta es la primera vez que alguien ha tenido la iniciativa y, realmente, el impulso y la ambición de poder lograr una película completa [de animación pintada]", dice Andrew Utterson, historiador de cine y profesor asociado de estudios de pantalla en Ithaca College.

Como señala Utterson, no solo es notable la escala de la película, sino también su forma. "Obtenemos una animación pintada sobre una vida pintada", dice. Y si profundizas, esa relación es aún más profunda. Vincent era infame por esforzarse al máximo por su trabajo, y al elegir esta técnica, explica Utterson, los realizadores se sometieron a un proceso de castigo similar.

La recompensa está en el producto final. Los cuadros individuales de la película son una obra de arte por derecho propio. En cada cuadro, el equipo de artistas imitó las gruesas capas de pintura al óleo que Vincent mezcló en sus lienzos con su espátula y sus manos a través de una técnica llamada impasto. Para obtener las interpretaciones correctas, los cineastas consultaron con el Museo Van Gogh para obtener el equipo, la pintura y los colores que Vincent utilizó hasta el tono exacto.

Saoirse Ronan como Marguerite Gachet Saoirse Ronan como Marguerite Gachet (Loving Vincent)

Sin embargo, quizás sea más interesante cuando los cineastas se ven obligados a tomar algunas libertades creativas para diseñar el arte de Vincent para satisfacer las necesidades de la película. Como Welchman explica: “El estilo icónico de Vincent está muy iluminado. Es un sol abrasador, ardiente, de colores brillantes y muy esperanzadores ". Para mantenerse fiel al arte de Vincent y encajar en la historia del color negro de la película (o, como dice Welchman, " lleve algunas de sus pinturas diurnas a la noche "), el equipo se inspiró en el puñado de pinturas que Vincent hizo por la noche como "La noche estrellada" y "Café Terrace at Night" para destilar el resto de la obra de Vincent con un paladar más melancólico.

Douglas Booth como Armand Roulin Douglas Booth como Armand Roulin (Loving Vincent)

El cine negro en sí podría no parecer la opción más obvia para un docu-drama sobre Vincent (que murió casi media década antes de que se introdujera el término). Sin embargo, Kobiela y Welchman dicen que son fanáticos de la estética dura de la década de 1940, y vieron el género como una forma de darle a Loving Vincent un fundamento de misterio de asesinato.

La pregunta central en Loving Vincent es si Vincent intentó suicidarse en los campos de trigo de Auvers o, más bien, había recibido un disparo, a propósito o por accidente, de uno de los miembros de una manada de muchachos locales que se burlaron de Vincent mientras trabajaba. . La teoría de que los niños participaron en la muerte de Vincent se difundió originalmente en la década de 1930 después de que el historiador de arte John Rewald entrevistó a los lugareños en Auvers y escuchó por primera vez los rumores sobre jóvenes, un arma y la muerte del artista.

Los cineastas dicen que estaban en un punto crítico al escribir su guión cuando Steven Naifeh y Gregory White publicaron su biografía de 2011, Van Gogh: The Life, que resurgió la idea del tiroteo accidental.

"Llegó en un momento muy interesante para nosotros", dice Welchman sobre el libro. Como muchos antes que ellos, se habían estado rascando la cabeza, preguntándose por qué Vincent se había suicidado justo cuando comenzaba a ser reconocido como artista. Algo no estaba sumando.

"Acaba de tener su primera reseña increíble", dice Welchman. “Monet, que ya estaba vendiendo sus pinturas por 1.500 francos, que era mucho dinero en esos días, dijo que Vincent era el pintor nuevo más emocionante que aparecía. Parecía que el éxito era inevitable, entonces, ¿por qué suicidarse en ese momento, en comparación con algunos de los otros momentos en los nueve años anteriores, que parecían ser mucho más brutales y desesperados?

Por otra parte, Vincent no se estaba cuidando a sí mismo. Durante este tiempo, estaba sometiendo a su cuerpo a una increíble cantidad de tensión: trabajando largas horas bajo el sol del sur y subsistiendo con alcohol, café y cigarrillos. Mientras Theo le enviaba dinero todos los meses, Vincent a menudo lo gastaba todo en impresiones o equipos para sus pinturas, a menudo satisfaciendo su hambre con solo pan mientras realizaba un programa de castigo lleno de pintura, escritura y lectura. "Estaba yendo a una velocidad increíble", dice Welchman, "si lo haces durante mucho tiempo, se produce un colapso".

Por supuesto, Loving Vincent no puede resolver el misterio en torno a la muerte de Vincent o, para el caso, ofrecer una línea de tiempo concluyente para lo que sucedió durante esos últimos días en Auvers. Pero la historia encuentra una nueva forma en sus últimos días a través del arte en movimiento que la película da vida.

"Para nosotros, lo más importante era Vincent", dice Welchman. "Su pasión y su lucha era comunicarse con la gente, y uno de sus problemas era que no era muy bueno para hacerlo cara a cara y es por eso que su arte se comunica tan bien".

Es un sentimiento que está en el centro mismo de Loving Vincent . El movimiento y la emoción en el arte de Vincent ha trascendido el tiempo, la cultura y la geografía. Tomar sus cuadros estáticos y agregarles movimiento se siente casi inquietante en su novedad. Establecido para la emotiva partitura del compositor Clint Mansell, el resultado, a partes iguales de la tecnología del siglo XXI y el arte de finales del siglo XIX, es emocionante de contemplar.

Y cuando los inevitables remolinos azules y verdes de "Starry Night" aparecen en la pantalla, vivos de una manera diferente a la que se les había mostrado antes, es difícil negar que los cineastas hayan encontrado algo nuevo aquí en Loving Vincent, desbloqueando una imagen diferente. forma de enmarcar el arte conocido en todo el mundo.

Cómo los creadores de Loving Vincent dieron vida a la primera película animada completamente pintada