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Cómo Archie Bunker cambió para siempre en la comedia estadounidense

A finales de este mes, la querida comedia familiar de la década de 1990 "Roseanne" regresa a ABC. El reinicio llega en un momento cultural perfecto: la comedia televisiva está prosperando en su segunda Edad de Oro, y si bien los programas recientes han avanzado mucho en la exploración de los problemas de identidad desde la raza hasta la sexualidad, el elefante en las salas de estar de los Estados Unidos, la clase, solo se ha abordado de manera irregular en los 20 años que "Roseanne" ha estado fuera del aire.

Desde su inicio posterior a la Segunda Guerra Mundial, las comedias de situación estadounidenses mostraban principalmente familias blancas acomodadas, aspiracionales; piense en los Cleavers en "Leave it to Beaver", los Anderson en "Father Knows Best" y los Nelson en "The Adventures of Ozzie and Harriet". Un estudio académico de 262 comedias situacionales de 1946-1990 reveló que solo el 11 por ciento de los programas presentaban personajes de cuello azul como jefes de familia: los más notables fueron las dos comedias "étnicas" que vinieron directamente de viejos programas de radio como "The Goldbergs" y "Amos 'n' Andy". En los años 50 y 60, El género estuvo dominado por protagonistas profesionales con estudios universitarios y sus impresionantes e impecables hogares. (La única excepción real fue "The Honeymooners", que se emitió a mediados de los años 50 y protagonizó a Jackie Gleason como conductor de autobús de la ciudad de Nueva York y aspirante a golpeador doméstico Ralph Kramden).

Todo cambió en la década de 1970, cuando los medios de comunicación "descubrieron" a la clase trabajadora estadounidense, ya que el país se enfrentó a una serie de cambios económicos junto con los cambios sociales derivados de los movimientos por los derechos civiles y la liberación de las mujeres. La prosperidad de la era de la posguerra dio paso a un período de inestabilidad marcado por un crecimiento lento, inflación récord, altos precios del petróleo, desindustrialización y competencia extranjera. Si bien las comunidades de color siempre habían tenido dificultades para sobrevivir debido a las menores oportunidades de trabajo asalariado, muchos estadounidenses blancos descubrieron que su parte de la recompensa de la posguerra se redujo durante este período, amenazando su nivel de vida por primera vez desde la Gran Depresión.

Aunque persistió el terco mito de Estados Unidos como una sociedad "sin clases", nuestra realidad socioeconómica se parecía más a la estratificación de clases que había estado presente durante generaciones en Europa. Oportunamente, nuestra primera comedia de situación exitosa post-corporativa con conciencia de clase se basó en un programa del otro lado del charco. Inspirado por el británico "Till Death Do Us Part", el escritor y productor Norman Lear creó "All in the Family" en 1971, que duró nueve temporadas en CBS. Al igual que su inspiración británica, el programa trataba sobre la brecha generacional entre un patriarca reaccionario y su descendencia más liberal.

"All in the Family" fue un éxito comercial innovador, que ocupó el primer lugar en las calificaciones de Neilsen durante cinco años. En 1975, una quinta parte de todo el país estaba sintonizando. La fuerza impulsora de "All in the Family" fue Carroll O'Connor como Archie Bunker, un trabajador del muelle del almacén que conducía un taxi para obtener ingresos adicionales y se regodeaba con su familia. su casa adosada de Queens. La comedia de situación, como el resto de la obra de Lear, representó un punto de inflexión para su compromiso con temas temáticos y controvertidos, como las relaciones raciales, la homosexualidad y el feminismo, un esfuerzo por llegar al público de los baby boomers, y por representar al tipo de gente común y trabajadora. quien hasta ahora había sido invisible en la pantalla. Archie fue uno de los primeros asalariados blancos por hora de la comedia de televisión, lo que socava la percepción de los medios de que los estadounidenses blancos conformaron un grupo demográfico homogéneo de clase media.

"Archie mastica cigarros baratos, compra cerveza de supermercado y controla todos los derechos extranjeros y nacionales de su silla favorita frente al televisor maltratado", se lee en una reseña de Newsweek de 1971. Los espectadores podían ver reflejos de sus propias casas en la casa adosada "alegre y monótona" del Bunker, completa con papel de pared astillado, huellas digitales en los interruptores de luz y suciedad en los azulejos de la cocina. Según Ryan Lintelman, curador del Museo Nacional de Historia Americana del Smithsonian, "El conjunto de sala de estar de la casa Bunker, como su ubicación en Astoria, Queens, fue diseñado para enfatizar la buena fe de la clase trabajadora de Archie". Su sillón icónico, ahora parte de la colección del museo, "se suponía que debía verse como un mueble bien usado que podría haber estado en cualquier hogar familiar: cómodo pero desgastado, algo deslucido y anticuado". (A principios de este año, la familia de Jean Stapleton, quien interpretó a la esposa de Archie, Edith, donó el delantal que se puso y otros artefactos de su carrera al museo).

La estética dilapidada reflejaba los rasgos de carácter de Archie; era retrógrado, incapaz de lidiar con el mundo moderno, un tonto dejado por las agitaciones sociales de los años sesenta y setenta, un "perdedor histórico" patéticamente desplazado. Lear lo usó como un dispositivo para hacer que el racismo y el sexismo parecieran tontos y descorteses, pero los liberales protestaron que, como "fanático adorable", Archie hizo aceptable la intolerancia. Lear tenía la intención de crear una figura satírica y exagerada, lo que un crítico de televisión llamó "hipérbole de casco duro", pero no todos entendieron el chiste.

Archie se relacionaba con los miembros de la audiencia que se sentían atrapados en trabajos sin salida con pocas esperanzas de movilidad ascendente, y que estaban igualmente desconcertados por las nuevas reglas de corrección política. Para estos espectadores conservadores blancos, representaba algo así como un héroe popular. Compraron recuerdos de "Archie for President" sin ironía y simpatizaron con su anhelo por los viejos tiempos. Archie era tanto el centro emocional de "All in the Family" como el claro objetivo de su ridículo.

"All in the Family" abrió las compuertas para obtener más representaciones de los trabajadores pobres en las comedias de situación de los años setenta. "Sanford and Son", también producida por Lear, trataba sobre la subclase urbana afroamericana y tuvo lugar en un depósito de chatarra literal en Los Ángeles. El comediante Redd Foxx interpretó a Fred Sanford, un intrigante gruñón e intolerante (el arquetipo "tramposo" del folklore negro) que se negó a adherirse a las costumbres sociales de clase media a las que aspiraba su hijo, Lamont.

En cierto sentido, Fred era el equivalente negro de Archie, y el espectáculo fue otra versión de la brecha generacional cultural de la década. "Good Times" presentaba a una familia negra trabajadora que vivía en los proyectos del centro de Chicago y abordaba problemas realistas como desalojo, pandillas callejeras, prejuicios raciales y un sistema escolar público inadecuado. Varios activistas negros criticaron a "Good Times" por confiar en estereotipos y bufones nocivos. Lear dijo recientemente en un podcast que los miembros de Black Panther Party lo desafiaron específicamente a expandir la gama de personajes negros en sus programas. Pero otros apreciaron el espectáculo por retratar a una familia nuclear negra intacta, algo en lo que los actores habían insistido durante el proceso de producción. Juntos, estos programas provocaron un debate sobre qué tipos de imágenes de televisión eran mejores para la comunidad afroamericana. Esto puede haber conducido a una serie de comedias de situación sobre familias negras acomodadas, como "The Jeffersons" y más tarde, "The Cosby Show" y "The Fresh Prince of Bel-Air", que algunos críticos creían que ofrecían representaciones más alentadoras de afroamericanos.

El movimiento feminista de la segunda ola de la década de 1970 enfatizó en gran medida las oportunidades para las mujeres profesionales, lo que se reflejó en la popularidad de "The Mary Tyler Moore Show". Pero las mujeres de la clase trabajadora no estaban completamente ausentes de las comedias de situación; en "Alice", una madre viuda llegó a fin de mes como mesera en una cena en la carretera. Sin embargo, a pesar de que las mujeres y las personas de color siempre han constituido la mayoría de los trabajadores de bajos ingresos de nuestro país, fue Archie Bunker quien siguió siendo la cara de los trabajadores de cuello azul en la imaginación popular durante décadas.

Finalmente, en 1988, "Roseanne" debutó en ABC. El programa fue protagonizado por Roseanne Barr y giró en torno a dos padres que trabajaban criando a sus hijos en una ciudad ficticia de Illinois. Fue un gran éxito, vinculado con "The Cosby Show" como el programa de televisión más popular en el país en la temporada 1989-1990. En una entrevista con Terry Gross en ese momento, Barr enfatizó: "Es un programa sobre la clase y las mujeres". Su personaje, Roseanne Conner, trabajó en una serie de inestables e ingratos trabajos de servicio. En un artículo para The New Republic, la periodista Barbara Ehrenreich observó que personajes como Roseanne hicieron visibles a los "ocupantes con sobrepeso y con sobrepeso de la vía lenta; camareras de comida rápida, trabajadores de fábricas, amas de casa ... los despreciados, los abandonados, los mal pagados. " "Roseanne" transmitía una especie de "feminismo proletario" en el que una madre y su esposa podían expresar resentimiento materno, ocupar un espacio físico excesivo y comportarse de manera poco femenina y rebelde. La lucha económica sirvió como tema de la serie, pero los Conners no tenían aspiraciones hacia la cultura de la clase media alta. Los fanáticos del programa lo elogiaron por su "realidad", una forma de indicar que los personajes se veían, hablaban y trabajaban como ellos.

Esta versión realista de la familia estadounidense promedio, sin escasez de disfunción, continuó hasta la década de 1990, que pudo haber sido el apogeo de la comedia de situación de la clase trabajadora. "Grace Under Fire" y "The Nanny" centraron a las mujeres trabajadoras, y "Married With Children", así como "The Simpsons" y "King of the Hill" usaron humor sarcástico y discreto para ridiculizar la masculinidad normativa de cuello azul, lo que nos trajo un muy lejos de "Father Knows Best".

Desde entonces, la comedia televisiva se ha alejado del formato tradicional de comedia de situación: las pistas de la risa, especialmente, son vistas como hacky y anticuadas, y el concepto de "familia" ha evolucionado para incluir a los no familiares, pero la clase también ha pasado a segundo plano. políticas de identidad en boga, quizás debido al aumento lento pero constante de oportunidades para grupos históricamente subrepresentados en Hollywood para contar sus propias historias.

Pero con la creciente desigualdad de ingresos y las huelgas laborales nuevamente en las noticias, parece que es el momento adecuado para volver a visitar la clase. Por supuesto, la nostalgia de los 90 puede ser suficiente para que el reinicio de "Roseanne" siga adelante, particularmente para audiencias milenarias, pero se rumorea que esta temporada también contará con personajes de género fluido y partidarios de Trump. La misma pregunta que plagó a "Todos en la familia" probablemente se planteará nuevamente; ¿Con quién se identificarán los espectadores y de quién se reirán? La política de clase en las comedias de situación siempre ha sido más complicada de lo que le damos crédito al género.

Sascha Cohen es una escritora e historiadora independiente. Actualmente está completando su tesis doctoral en la Universidad de Brandeis, que examina la sátira estadounidense de 1969-1989 .

Cómo Archie Bunker cambió para siempre en la comedia estadounidense