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Happy Trails, Zoo's Hippo Heads West

El zoológico nacional ha estado haciendo algunas remodelaciones. Sus 163 acres urbanos están experimentando una expansión interna de la exhibición de elefantes. Si bien este nuevo diseño significa más estanques para que los animales se bañen y una mayor selección de hojas para que las criaturas mastiquen, también significa tener que despedirse de uno de los animales más queridos del zoológico, "Happy", el hipopótamo.

Feliz, el único hipopótamo del Nilo del Zoológico Nacional nació el 4 de enero de 1981. El personal lo nombró por el "Feliz Año Nuevo" que acababan de celebrar. Los hipopótamos del Nilo pueden vivir hasta 45 años en la naturaleza y, a menudo, más tiempo en los zoológicos, y este ha vivido allí durante sus 28 años. Sin embargo, el 28 de septiembre, un equipo de zoólogos condujo al hipopótamo de 5.500 libras 800 millas en todo el país hasta el zoológico del condado de Milwaukee.

Happy fue transportado en una espaciosa caja hecha a medida, con marco de acero y forrada de madera. El personal ha estado trabajando con Happy desde marzo para familiarizarlo con el procedimiento de viaje. Fue entrenado para entrar y permanecer tranquilamente en la caja, sin sedar para el viaje. La caja de cinco toneladas que albergaba al enorme hipopótamo fue levantada en la parte trasera de un camión de plataforma por una grúa de construcción. La plataforma dejó el zoológico nacional aproximadamente a las 9:35 a.m. (llegando a Milwaukee justo después de las 3 a.m. de esta mañana) y fue seguida por un automóvil con dos cuidadores de animales y un veterinario.

Los funcionarios del zoológico informan que tomó todo el lunes llevar a Happy a su nuevo hogar, pero todo salió según lo planeado, y el hipopótamo no parece muy insatisfecho al unirse a la nueva exhibición de hipopótamos multimillonarios del zoológico de Milwaukee, completa con dos hipopótamos hembra, Charcos y Patti, por compañía. John Taylor, el guardián de Happy de 15 años, predice que el hipopótamo no tendrá nostalgia en el corto plazo con este tipo de configuración.

Los cuidadores del zoológico se sienten de manera muy diferente. "Lo extrañaremos mucho. Es una fuerza propia, y todos en el zoológico sentirán su ausencia", dicen los funcionarios del zoológico.

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