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George Jetson navega por una serie de tubos

Este es el vigésimo de una serie de 24 partes que analiza cada episodio del programa de televisión "The Jetsons" de la temporada original de 1962-63.

“Podemos dar por sentado que todas las oficinas comerciales bien equipadas estarán en comunicación directa, por medio de tubos neumáticos calibrados grandes, con la oficina de correos más cercana. Y sin importar cuán rápido y con frecuencia puedan viajar los trenes o aeronaves del período, el proceso de confeccionar camionetas de correo para enviar a centros remotos, y la redistribución allí, es demasiado torpe para lo que el comercio exigirá dentro de cien años. Sin duda, el suelo de cada país civilizado estará impregnado de vastas redes de tubos neumáticos: y todas las cartas y paquetes se distribuirán a una velocidad difícilmente creíble hoy en día ”.

-T. Baron Russell, Cien años por lo tanto: las expectativas de un optimista (1905)

George Jetson vuela a través de un sistema de transporte de tubos neumáticos (1963) George Jetson vuela a través de un sistema de transporte de tubos neumáticos (1963) (The Jetsons)

En el vigésimo episodio de "The Jetsons", los espectadores disfrutan de una mezcla diversa de las maravillas tecnológicas más jetsonianas. El episodio, titulado "Miss Solar System", se emitió por primera vez el 10 de febrero de 1963 y contó con un poco de todo: videoteléfonos, TV 3D, robots de limpieza autónomos, aceras móviles y tubos neumáticos. Pero a diferencia de los tubos neumáticos de elevación vertical que hemos visto en casi todos los episodios de la serie hasta ahora, este episodio muestra un sistema de tubos neumáticos horizontales con múltiples puntos de entrada y salida.

A finales del siglo XIX, los tubos neumáticos comenzaron a utilizarse ampliamente en grandes almacenes, bancos y bolsas de valores, donde se podían enviar pequeños paquetes y billetes a distancias relativamente cortas a un ritmo rápido. Este desarrollo se reflejó en la ficción futurista de la época, como la influyente novela de 1888 de Edward Bellamy Looking Backward .

La tecnología incluso evolucionó para incluir a veces el servicio de correo a domicilio y, a una escala mucho mayor, el transporte de trenes neumáticos. Pero no hace falta decir que, a diferencia del mundo de "The Jetsons", el tubo neumático no funciona tan bien en el mundo real como un dispositivo de transporte para un humano desprotegido de los peligros del tubo en sí.

En el universo Jetsons, el tubo neumático es un sustituto de alta velocidad para el elevador, donde entrar al tubo transporta instantáneamente a alguien a otro piso. Pero en ocasiones el movimiento es lateral, como en la secuencia a continuación.

Como prácticamente todas las tecnologías que vemos en The Jetsons, esta idea futurista tuvo su origen en otros lugares. A principios de la década de 1960, algunas organizaciones promocionaban esta idea de enviar personas a través de tubos neumáticos. En 1960, el Instituto Americano del Petróleo miró su bola de cristal e hizo algunas predicciones sobre "El siglo II del petróleo". Desde el 7 de febrero de 1960, Hammond Times en Indiana: "Citó, como una posibilidad de largo alcance, el movimiento de tan diversos artículos como la trementina, los jugos de frutas y la leche a través de tuberías en la forma en que viaja el petróleo hoy. Incluso las personas podrían ser transportadas de la misma forma en que los recibos de ventas y los pagos se entregan por tubo neumático en los grandes almacenes ".

Por supuesto, este sistema de tubo neumático de proyectil humano aún no se ha convertido en una realidad aquí en el siglo XXI.

George es arrojado desde un tubo neumático (1963) George es arrojado desde un tubo neumático (1963) (The Jetsons)

Este episodio puede ser el más jetsoniano de toda la serie: si bien se trata aparentemente de la relación entre Jane y George, el intercambio de ideas y cómo tratamos a la familia, cada una de las docenas de tecnologías que se prometen a los espectadores se esparcen; el futuro tecnológico disfrazado de escenario mientras que de hecho son la estrella del espectáculo.

George Jetson navega por una serie de tubos