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Un análisis forense del corazón de Ricardo Corazón de León

Ricardo Corazón de León, el rey de Inglaterra del siglo XII, fue enterrado sin su corazón. El rey que dirigió la tercera Cruzada, murió a causa de las heridas sufridas en la batalla cuando una flecha le atravesó el hombro, pero antes de que su cuerpo se detuviera, su corazón fue cortado, preservado y enviado a una catedral en Rouen, Normandía, donde su se basaron las tropas. El corazón permaneció allí durante siglos, hasta que, según la naturaleza :

Durante una excavación de la catedral en 1838, el historiador local Achille Deville encontró los restos del corazón dentro de un relicario de plomo aproximadamente del tamaño de una caja de zapatos, ahora guardada en el Museo de Historia Natural de Rouen. Una inscripción latina en la tapa proclama: "Aquí está el corazón de Ricardo, rey de Inglaterra".

Ahora, el patólogo forense Philippe Charlier ha sometido un trozo del corazón de Lionheart a través de "una batería de pruebas", la primera vez que alguien hace un análisis forense de los restos del órgano. Naturaleza:

La microscopía electrónica de barrido identificó granos de polen de mirto, menta y otras plantas de embalsamamiento conocidas, así como de álamos y bellflower, que estaban en flor cuando murió el rey.

El análisis elemental mostró altas concentraciones de calcio, lo que sugiere que la cal podría haber sido utilizada como conservante. La espectrometría de masas identificó moléculas orgánicas características de la creosota y el incienso, ambas utilizadas para preservar el tejido.

Los científicos también encontraron bacterias, aunque ninguna podría estar relacionada con la causa de muerte de Richard.

Identificar las herramientas y técnicas de embalsamamiento antiguo es interesante, pero no tan interesante como lo que implica el hallazgo. Naturaleza de nuevo:

"Esto demuestra que el embalsamamiento de cristianos sí sucedió", dice Stephen Buckley, químico arqueológico de la Universidad de York, Reino Unido, quien ha realizado análisis forenses de momias egipcias. "La Iglesia ha tratado de minimizar el uso del embalsamamiento en los líderes religiosos y la realeza" en el pasado debido a los orígenes paganos de la práctica, agrega. Pero los textos medievales muestran que muchos miembros de élite de la sociedad podrían haber esperado un tratamiento similar.

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