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Un equipo de fútbol sin nadie contra quien jugar

En Ecuador, desde el nivel del mar hasta 12, 000 pies y más, cada pueblo tiene su propia cancha de fútbol o dos, y rara vez un parque público ve pasar un día sin un grupo de lugareños reuniéndose en el césped con una pelota, algunas cervezas y Un saco de naranjas.

Pero en el Parque Álvarez, en el lado norte de Cuenca y el lado oeste del río, un fenómeno extraño y extraño ha estado ocurriendo cada sábado durante varios años: el fútbol. No futbol real, sino futbol Americano . El grupo de jugadores, un equipo de chicos de secundaria llamado Los Cóndores, llega a las 3 de la tarde con varias pieles de cerdo en forma de dirigible y el desafío de exprimir una zona de juego de 15 por 40 metros (quiero decir, patio) entre los tres o cuatro juegos de fútbol en curso a cualquier hora. Hay 12 jugadores en el equipo, y nadie más en la provincia para que puedan competir.

"Hay otro equipo en Quito", me dice el entrenador Robin Ramon, de 21 años, pero los dos grupos nunca se han enfrentado.

Los Cóndores han jugado durante cuatro años, me dice Ramón mientras sus jugadores se estiran y realizan ejercicios de calistenia y torpezas. Juegan al fútbol americano, al igual que los profesionales, sin equipo de protección o uniformes, y han aprendido las reglas y regulaciones del fútbol americano por su cuenta, tanto leyendo como viendo juegos en la televisión. No hay una organización de fútbol aquí, no hay liga, dice Ramón. Él y estos niños lo son, aunque este interés mínimo en uno de los deportes más grandes de Estados Unidos podría estar comenzando a crecer. Después de 30 minutos de calentamiento, los Cóndores se separaron en dos y se enfrentaron. Escucho el familiar canto del clásico del Medio Oeste de los Estados Unidos: "¡Choza, choza, caminata!", Y comienza el juego. Mientras los niños se ríen y se ríen y hacen tacleadas como pumas, Ramón me dice que el fútbol americano se está poniendo de moda aquí. "Es un proceso largo", admite, casi con un suspiro frustrado, pero incluso el centro comercial local ahora está vendiendo pelotas de fútbol, ​​dice positivamente, y Ramon espera que en otros dos años haya suficiente interés entre los niños del área para formarse. Una liga competitiva.

Aquí hay cuatro juegos de fútbol separados en el mismo parque, las bolas redondas en blanco y negro se mueven en elegantes arcos de un lado a otro, todos los ojos enfocados, casi todas las personas que compiten para poner su pie en una pelota de fútbol, ​​como lo han estado haciendo. haciendo ya que apenas estaban caminando. Pero en la esquina noreste del campo, los jóvenes Cóndores persiguen una pelota muy diferente. Se alinean y saltan a una rápida ráfaga de acción, que termina con un tackle y un montón de muchachos o una pelota perdida, rebotando a la izquierda, luego a la derecha, en esa incómoda forma de fútbol, ​​y la metáfora es irresistible: en los campos de fútbol cubiertos de hierba de Ecuador, ¿hacia dónde irá el fútbol?

campo de fútbol público En un campo de fútbol público en Cuenca, el equipo de fútbol americano Cóndores practica un deporte que solo juegan unos pocos ecuatorianos. (Foto por Alastair Bland)
Un equipo de fútbol sin nadie contra quien jugar