https://frosthead.com

La forma más rápida de enviar grandes cantidades de datos es a través del correo, no de Internet

Foto: Jasonsisk

La gran mayoría de los estadounidenses están en línea, y en los últimos años han puesto los servicios de almacenamiento y transmisión en la nube a la vanguardia de la discusión sobre el futuro de Internet. Las ventas de libros digitales ahora han superado a las ventas de sus hermanos de papel en Amazon, y la transmisión de video está eliminando los medios físicos (DVD y Blu-rays).

Pero a pesar de todas las oportunidades abiertas por el acceso de muchos a las conexiones de Internet de banda ancha, todavía hay un ámbito para el cual el sistema de la vieja escuela de mover cosas físicas de un lugar a otro es el claro y obvio ganador. Y probablemente no sea lo primero que se le ocurra. Según Randall Munroe, creador del cómic xkcd "Si desea transferir unos cientos de gigabytes de datos, generalmente es más rápido para FedEx un disco duro que enviar los archivos a través de Internet".

Y, esta situación probablemente se mantendrá por un buen tiempo, si no para siempre:

Cisco estima que el tráfico total de Internet actualmente promedia 167 terabits por segundo. FedEx tiene una flota de 654 aviones con una capacidad de elevación de 26.5 millones de libras diarias. Una unidad portátil de estado sólido pesa unos 78 gramos y puede contener hasta un terabyte.

Eso significa que FedEx es capaz de transferir 150 exabytes de datos por día, o 14 petabits por segundo, casi cien veces el rendimiento actual de Internet.

… Entonces, en resumen, para el ancho de banda sin procesar, Internet probablemente nunca superará a SneakerNet. Por supuesto, el ancho de banda prácticamente infinito tendría un costo de 80, 000, 000 de milisegundos de tiempos de ping.

En muchos campos de la ciencia y la tecnología, el impulso actual es hacia la idea de "Big Data", de capturar conjuntos de información absolutamente masivos de observaciones satelitales o conjuntos de sensores y luego revolver los números para descubrir qué podría estar sucediendo allí en el mundo. Para esos y otros proyectos similares, en muchos sentidos la frontera de la investigación científica motivada tecnológicamente, la forma más fácil de distribuir su conjunto de datos es, aparentemente, enviando discos duros por correo.

Más de Smithsonian.com:

Los mejores fragmentos del cómic realmente grande de XKCD
Los cómics de ciencia gobiernan la web
¿Big Data o demasiada información?

La forma más rápida de enviar grandes cantidades de datos es a través del correo, no de Internet