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Discusión de nuestro número de enero / febrero

No importa lo que piense acerca de los acontecimientos de 1968, el tema de nuestro número especial de enero / febrero, no deben olvidarse. "Tenía 16 años en 1968 y cada uno de sus eventos más grandes que la vida me sacudió hasta la médula", recuerda Valerie Baker-Easley de Broomfield, Colorado. Joan Murray de Old Chatham, Nueva York, no cree que el año "destrozó" a Estados Unidos. “'Iluminado', 'liberado' o 'expandido' hubiera sido más preciso. 1968 fue un año de crecimiento ... que nos hizo más grandes y mejores ”. Otros lectores se quejan de que omitimos las cosas buenas, como el debut de 2001: A Space Odyssey de Stanley Kubrick, un costo de vida mucho más bajo que el actual y, dice John Sens, de Newfolden, Minnesota, "un mínimo de cooperación entre las partes en Washington". Pero Wendy Thomas de Sparta, Nueva Jersey, habla por muchos: "Gracias por esta provocadora revisión de los eventos de hace 50 años que tanto en su confusión como triunfo continuará cambiando el mundo ".

Recordando a mi Lai

"The Ghosts of My Lai" no le da suficiente crédito a Hugh Thompson y su equipo de helicópteros por sus acciones el día de la masacre. No solo evacuaron a algunos aldeanos, como dice su historia, sino que también detuvieron el asesinato amenazando con disparar contra las tropas de Calley que estaban cometiendo la atrocidad. Thompson nunca fue realmente reconocido por su heroísmo y fuerza moral. Él y su tripulación son verdaderos héroes estadounidenses.

- Teniente Coronel de la Fuerza Aérea Steven G. Schwartz, retirado | Colorado Springs, Colorado

No puedo reunir compasión o perdón por Calley y sus hombres que asesinaron a los civiles de la aldea de My Lai. A los soldados se les enseña que deben negarse a obedecer una orden ilegal. Cualquier palabra que descendiera de la cadena de mando que dictara la erradicación de la aldea My Lai y sus habitantes, que no eran combatientes, era obviamente ilegal. Todos los que estaban en la cadena de mando exhibieron una grave negligencia al tratar de enterrar el incidente. Los oficiales de alto rango a nivel de batallón, brigada y división escaparon de cualquier cargo o castigo, aunque los detalles de la masacre de My Lai eran de conocimiento común, e ignorados o encalados. El incidente puso una mancha en todos los videntes que servimos, a menudo para múltiples giras, como hice yo, en Vietnam.

—Fred "Ted" Raymond | El Mirage, Arizona

Poblaciones explosivas

La aparente conclusión de Charles C. Mann ("Antes, cuando el fin estaba cerca") es que Paul Ehrlich fue un profeta tonto de la fatalidad que nuestro maravilloso progreso científico ha demostrado que está equivocado. En lugar de un "valor atípico", como Mann sugiere despectivamente, la predicción de Ehrlich de que estamos destruyendo rápidamente el planeta con demasiadas almas ha sido validada por la evidencia cada vez más obvia del cambio climático global. Y esto ni siquiera toca los efectos secundarios: desertificación, pérdida y extinción de hábitat, agotamiento de recursos, contaminación, migraciones de población y consecuencias políticas como guerras y anarquía. Ehrlich puede haber sido impreciso sobre la escala de tiempo y cómo se manifestarían los efectos de las poblaciones abultadas, pero el enfoque de su análisis es incuestionable. Desafortunadamente, las discusiones sobre el impacto de las poblaciones en aumento se ignoran o se consideran tabú debido a las tradiciones religiosas.

- Carl Mezoff | Stamford, Connecticut

Mann proporciona una historia convincente de la alarmante "proyección" de Ehrlich (ampliamente tomada como una predicción) y señala con cuidado que había cosas desconocidas para Ehrlich, ya que aparecieron en campos de estudio lejos de los suyos, que obviaron las conclusiones. Es un recordatorio oportuno de que es difícil para los científicos hacer predicciones precisas ya que sus campos de estudio son limitados, por no decir limitados.

- Terry Goldman | Los Alamos, Nuevo México

Perturbación en el DNC

Como voluntario en la Convención Democrática de 1968, estoy decepcionado de que no se mencionara la brutalidad de los manifestantes ("Rage Against the Machine"). Personalmente vi un auto de la policía volcado cerca de Lincoln Park, Hubert Humphrey arrojó botones de campaña cuando ingresó al Conrad Hilton Hotel, y bolsas de basura arrojadas por las ventanas del hotel cuando Eugene McCarthy, después de perder la nominación, pronunció un discurso en Grant Park diciendo a los manifestantes que "salgan a la calle".

- Patricia Elen Costello | Lexington, Massachusetts

Protesta del concurso

En "Destronando a Miss América", usted dice que la activista Florynce Kennedy "se encadenó" a una marioneta de Miss América durante la protesta de Atlantic City. En realidad, la ayudé. También encadené a Bonnie Allen a la marioneta. Muchas mujeres que contribuyen a la historia, particularmente las mujeres negras como Bonnie, son ignoradas, incluso por los historiadores. Espero que otros sigan cavando en busca de verdades más profundas sobre los movimientos históricos y sus participantes.

- Peggy Dobbins | Port Lavaca, Texas

Ido demasiado pronto

En 1957, mi tío Henry amplió mis horizontes musicales al dejar caer un 78 en el plato giratorio, sonriéndome y diciendo: "Prepárate". Cinco segundos después, estoy paralizado, con la piel de gallina y cambiado para siempre, por Frankie Lymon y "No soy un delincuente juvenil" de los adolescentes ("Ángel caído"). La vida, me alegra decir, no ha sido la misma desde entonces.

- Jack Grimshaw | Bosque del lago, california

Salida de la tierra

Disfruté el ingenioso trabajo de detective de Andrew Chaikin en "Houston, tenemos una foto". Pero técnicamente la primera foto de "salida de la tierra" (doblada por la NASA, "la foto del siglo") no fue tomada por astronautas, fue tomada por un no tripulado sonda espacial, Orbitador Lunar 1, el 23 de agosto de 1966.

- James Kloeppel | Urbana, Illinois

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Nota del editor: a solicitud de la Sra. Caplan, reemplazamos la carta al editor publicada originalmente en la edición de marzo con la siguiente.

Cuando leí el artículo de la revista Smithsonian sobre la masacre de My Lai, cuyo autor escribió que esa masacre llevó a los veteranos de la Guerra de Vietnam a ser llamados asesinos de bebés, escribí para pedirle al editor que publicara una carta mía. Sabía que se asume ampliamente que un gran número de personas en el movimiento contra la guerra se entregó a esos insultos, y sabía que la verdad era diferente y mucho más complicada.

Me importan mucho los veteranos. Mi difunto padre era un veterano de la Batalla de las Ardenas, e inspirado en parte por él y por mis preocupaciones sobre los veteranos de todas las épocas, hace más de una docena de años comencé a escuchar a los veteranos, ¡y luego comencé a escuchar a un veterano! proyecto que consiste en hacer que un no veterano escuche con atención completa y todo su corazón a lo que cualquier veterano desee decir. Mi libro, Cuando Johnny y Jane regresan a casa: cómo todos podemos ayudar a los veteranos, pasó de escuchar a los veteranos y considerar que es responsabilidad cívica de todos los no veteranos escuchar y dar testimonio de las experiencias de los veteranos, ya que los veteranos han servido en nuestro nombre. y constituyen una pequeña y a menudo desconocida porción de la población. También surgió de mi preocupación por el enorme y dañino abismo que tiende a separar a los veteranos de los no veteranos, en gran parte debido a la total falta de información de los no veteranos sobre lo que es servir en el ejército ... y luego volver a casa . Me han conmovido y complacido los cambios realizados en las vidas de los veteranos y sus oyentes no veteranos en las sesiones de escucha.

Nuestro documental "¿Alguien está escuchando?" isanybodylisteningmovie.org trata sobre este trabajo, contado principalmente a través de las propias palabras de los veteranos. Los veteranos a menudo han dicho sobre la película: "Esto es lo que quiero que sepan mis seres queridos, y la nación", y los no veteranos a menudo han dicho que la película humaniza a los veteranos por ellos. Nada me ha complacido más.

Cuando contacté por primera vez a un editor del Smithsonian, ella me dijo que no imprimirían más de 50 palabras. Me preocupaba no poder siquiera acercarme a hacer justicia al tema en una carta tan breve, pero había cosas que quería comunicar, y la única otra opción ofrecida era no enviar ninguna carta. Sabía que el tema era complicado y sensible, y mi inquietud acerca de una declaración de 50 palabras resultó justificada, porque solo transmitía una fracción de lo que quería transmitir, y lamento que haya molestado a un buen número de personas., porque incluía la declaración de que un erudito no había encontrado evidencia de los insultos. Dejame explicar.

Mi trabajo con veteranos en los últimos doce años ha sido completamente apolítico. Una de las razones es que en el Escucha a un veterano En las sesiones, el no veterano no habla, hace preguntas o da consejos, pero realmente solo escucha es nuestra creencia central en la importancia de la humanidad del veterano y la apertura del no veterano a ella, independientemente de los puntos de vista políticos (o religiosos o de cualquier otro tipo). .

Mi primer contacto personal con información sobre la guerra vino de mi padre. Más tarde, participé en marchas contra la guerra y otros eventos durante la Guerra de Vietnam, donde, en contacto con cientos de oradores y miles de asistentes, nunca escuché una palabra crítica sobre alguien que sirviera en el ejército. Lo que sí escuché fue una gran preocupación sobre la importancia de dejar que los miembros del servicio sepan lo más posible sobre la guerra en sí, ya que fueron enviados a arriesgar sus vidas por ello. Recientemente, en el libro The Spitting Image del erudito Jerry Lembcke, leí que buscó evidencia de que los veteranos de la Guerra de Vietnam habían sido llamados asesinos de bebés o habían sido escupidos. Una de mis especialidades como académico es la metodología de investigación, por lo que estaba profundamente escéptico cuando leí su declaración de que no había encontrado evidencia de que ninguno de los dos hubiera ocurrido. Pensé: "¿Cómo puedes probar que algo nunca sucedió?" Pero cuando vi que su enfoque había sido leer todos los informes de los medios de comunicación que podía obtener de esa época y una gran cantidad de correspondencia personal de los veteranos de la Guerra de Vietnam y no encontré ninguna mención de ningún tipo de evento en ese momento, encontré que sea significativo

Pero lo que también es importante fue la descripción del autor y la documentación de otros de que varios presidentes de Estados Unidos, miembros del gabinete y líderes militares importantes habían promovido a propósito, enérgicamente, imágenes de maltrato de veteranos de Vietnam que regresaban y que lo hicieron como una forma de distraerse. la población de cuestionar sobre los propósitos de la guerra y cómo iba realmente la guerra. Su objetivo era cambiar el enfoque a los veteranos victimizados y hacer que pareciera que el movimiento contra la guerra estaba plagado de personas que estaban haciendo esa victimización, promoviendo así el enjuiciamiento continuo de la guerra y haciendo que parezca que incluso cuestionar la guerra era deshonrar sus veteranos No creo en enfrentar a las personas entre sí de esta manera y ciertamente no para tales propósitos.

Otra parte importante de este asunto es que muchos miembros del servicio de la Guerra de Vietnam han informado que fueron devastados por haber recibido órdenes que llevaron a la muerte de bebés ... y personas mayores y otros no combatientes. Algunos sabían de antemano lo que estaba sucediendo, y otros dispararon cuando se les ordenó hacerlo, luego se horrorizaron al ver quiénes eran las víctimas. Mi trabajo con veteranos de Vietnam a menudo incluye dar testimonio de la angustia moral intensa resultante que continúan sufriendo hasta el día de hoy. Estos incidentes inquietantes fueron exactamente la razón por la cual algunos miembros del servicio comenzaron a resistir la guerra, incluso cuando aún estaban en el ejército y luego una vez que se fueron, y sus cuentas en primera persona fueron en gran parte responsables de la finalización de la guerra.

El editor del Smithsonian simplemente se negó a permitirme suficiente espacio para aclarar todo esto, y usted puede imaginar mi sorpresa y consternación cuando mi carta de 50 palabras se publicó en la misma página que otras tres cartas, una de las cuales era aproximadamente un 50% más larga. que el mío, uno de los cuales era 2 1/2 veces más largo, y el tercero aún más largo. Cuando le pregunté por qué había sucedido esto, el editor que se había comunicado conmigo dijo que la persona que realmente maneja las Cartas al Editor le había dado el límite de 50 palabras, pero nadie se disculpó ni asumió la responsabilidad final. Pedí que me permitieran enviar una carta más larga y me dijeron que podía enviarla, pero que no publicarían nada más de mí en la copia impresa de la revista. El Editor Ejecutivo se involucró en ese momento y amablemente se ofreció a eliminar mi carta de 50 palabras de inmediato de la versión en línea de la revista y publicar una carta más larga de mí ... pero solo en línea. Le pregunté cuántas personas leían la versión en línea en contraste con la copia impresa, y ella dijo que no sabía pero sospechaba que tenía razón al suponer que muchas menos leyeron la versión en línea.

Lo mejor que pude hacer fue escribir esta carta actual más larga para tratar de aclarar. Mientras escribo esto, ahora he recibido cartas directamente de 14 personas que se identificaron como veteranos de la Guerra de Vietnam y cada uno dijo que habían sido llamados asesinos de bebés. Uno o dos dijeron que habían sido escupidos o que conocían a otro veterano que sí. Escribí para decirles a cada uno que aprecio que se hayan tomado el tiempo de escribirme y describir sus experiencias. Me conmoví y agradecí, pero no me sorprendí, dadas mis experiencias pasadas con veteranos en todos los espectros, por lo completamente civilizados que eran. Ninguno fue insultante. Todo apuntaba a darme información sobre sus experiencias directas. Y cuando escribí para explicar que planeaba escribir una carta más larga para estar en línea, pero que tomaría algún tiempo, porque estaba lidiando con problemas médicos de un familiar cercano, varios me enviaron mensajes hermosos y afectuosos al respecto.

El editor con el que estaba en contacto por primera vez me envió solo una carta que había recibido, y era muy diferente en tono a las que recibí directamente. Le pedí que me pusiera en contacto con esa escritora de cartas y que me enviara todas las cartas recibidas en respuesta a la mía, pero ella no lo ha hecho. [ Nota del editor: Smithsonian no divulga la información de contacto del lector a nadie, pero, a solicitud de la Sra. Caplan, proporcionamos su información a escritores de cartas sobre este tema que deseaban contactarla. ]

A veces no hay una manera simple de conciliar dos tipos de informes en conflicto, pero tal vez hay una manera en este caso. Hay preguntas sobre los sucesos mismos y también sobre quién los llevó a cabo. Primero, consideremos los sucesos mismos. Por un lado, ese estudio académico no encontró ejemplos de escupir y poner insultos, y eso encaja con mis propias experiencias durante las protestas contra la guerra y la ávida lectura de periódicos y revistas durante y poco después de la Guerra de Vietnam. Por otro lado, 14 veteranos me escribieron para describir ese tratamiento. Supongo que ambas son ciertas, y ambas importan. Mi experiencia trabajando con víctimas de muchos tipos de violencia y trauma me ha enseñado que a veces, cuando las víctimas de maltrato piensan en contarle a alguien lo que sucedió, sus sentimientos van desde humillados hasta aterrorizados sobre cómo reaccionarán las personas. A menudo, temen que hablar de eso lo haga más terriblemente real. Y por mi experiencia con los veteranos, sé que la mayoría es reacia a hablar de su propio sufrimiento, aunque se apresuran a informar con compasión el sufrimiento de otros veteranos. Finalmente, he documentado con datos duros el hecho de que los no veteranos generalmente no quieren escuchar a los veteranos, por lo que el sentido de los veteranos podría haber agregado otra razón para que aquellos que fueron maltratados se hayan retenido al hablar de ello. La única forma de averiguar qué tan extendido era el insultos sería hacer una encuesta masiva a los veteranos de la Guerra de Vietnam.

En cuanto a la cuestión de quién realizó un trato tan degradante, está bien documentado que los encargados de enjuiciar la Guerra de Vietnam querían establecer los miembros del servicio y los veteranos contra las personas en el movimiento contra la guerra, especialmente cuando vieron que algunas personas que tenían Servido y desilusionado acerca de la guerra, se unió al movimiento antibélico y le aportó pasión, energía e información importante. Así que los que estaban en el poder promovieron la noción de que los activistas contra la guerra llamaban a los veteranos y los escupían. De hecho, algunos ciudadanos que apoyaron esa guerra degradaron a los veteranos por haber "perdido" la guerra. Y escuché que los activistas contra la guerra usaban libremente el término "asesino de bebés", pero estaba dirigido al presidente Lyndon Baines Johnson y a los demás que mantuvieron la guerra y engañaron a los miembros del servicio y a la población sobre su razón de ser, lo que estaban haciendo, y cómo iba realmente.

Y aquí hay otra parte de la imagen: Numerosos veteranos de la Guerra de Vietnam me han contado a lo largo de los años sobre casos específicos de activistas contra la guerra que les dieron la bienvenida a casa, expresando alegría por haber regresado a salvo, preguntando qué tipo de ayuda podrían necesitar, y algunas veces diciendo cuánto lamentaron que el gobierno los haya engañado acerca de la guerra en la que arriesgaron la vida y la integridad física.

Como puede ver, el tema es complejo y en capas, pero espero que esta carta ayude a avanzar la discusión.

Paula J. Caplan, Ph.D.

Asociado, Instituto DuBois, Centro Hutchins, Universidad de Harvard

Fundador y Director, ¡Escucha a un veterano!

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Este artículo es una selección de la edición de marzo de la revista Smithsonian

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