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Las tortugas marinas cautivas extraen su venganza enfermando a los turistas

Las tortugas marinas cautivas en las Islas Caimán pueden arruinar la visita de un turista con una dosis desagradable de bacterias, virus, hongos o parásitos. Los síntomas pueden tardar un tiempo en aparecer y, por lo general, se parecen a los virus gastrointestinales o la gripe, informan los investigadores en la revista JRSM Short Reports . Sin embargo, para las personas más severamente afectadas, las tortugas pueden causar septicemia, neumonía, meningitis e insuficiencia renal.

Ninguno de estos problemas se aplica a las tortugas de vida libre, que según los investigadores son bastante seguras. Solo interactuar con tortugas marinas capturadas en el medio silvestre y alojadas en cautiverio conlleva un riesgo.

Los investigadores realizaron un estudio de caso de la Granja de Tortugas Caimán en Gran Caimán, donde visitan aproximadamente 300, 000 turistas cada año. La granja vende carne de tortuga a los visitantes y a los restaurantes locales. Las tortugas, mantenidas en condiciones de estrés y confinamiento, son particularmente propensas a la infección en su estado vulnerable.

Sin embargo, casi ningún miembro del público considera los riesgos de enfermedad asociados con las tortugas, y los investigadores escriben que el conocimiento de las enfermedades relacionadas con las tortugas es, en el mejor de los casos, modesto en la mayoría de los médicos.

"Las personas deberían evitar los alimentos derivados de las tortugas marinas y quizás también otras especies relativamente longevas, independientemente de su papel en la cadena alimentaria, ya que todos estos animales potencialmente tienen más tiempo para acumular organismos y toxinas peligrosas y presentar un mayor riesgo de animales. patología humana vinculada ", escriben los investigadores en un comunicado.

Los turistas que recogen algo de una tortuga pueden, a su vez, dárselo a otros pasajeros a bordo de aviones o cruceros, advirtieron los investigadores. La meningitis es un precio bastante alto a pagar por una experiencia rápida tocando una tortuga o comiendo carne de tortuga, y un precio aún más alto a pagar por la emoción momentánea de otra persona.

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