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Brian Skerry tiene el mejor trabajo del mundo: Ocean Photographer

Podrías perdonar a Brian Skerry si dejara que un toque de desesperación se filtre en su voz. Después de todo, logró su sueño de convertirse en un fotógrafo de vida silvestre bajo el agua justo a tiempo para ver los arrecifes de coral, peces y otras criaturas que ama comienzan a desaparecer de los océanos del mundo. "Donde quiera que voy, noto que la vida salvaje ya no es lo que solía ser", me dice por teléfono desde su casa en Uxbridge, Massachusetts. "Hay lugares donde he pasado semanas y no he visto un solo tiburón, y sé que si hubiera estado allí diez años antes, habría visto docenas".

Pero Skerry también es un optimista que espera, cree, que sus sorprendentes fotografías realmente pueden hacer algo al respecto. “Decidí mostrarle a la gente los animales que estábamos perdiendo y agradecerles cosas como el atún rojo, para verlos no solo como mariscos, sino como vida silvestre. Mi objetivo es hacer fotos que permanezcan con la gente para toda la vida ".

Una nueva exposición de la obra de Skerry, "Portraits of Planet Ocean", que se inaugurará el 5 de abril en el Museo de Historia Natural, llega en un momento crucial para el mundo submarino. Desde 1950, dicen los científicos, la sobrepesca ha provocado que las poblaciones de grandes especies de peces disminuyan en un 90 por ciento. "Los océanos son un ecosistema gigante y robusto", dice Nancy Knowlton, la silla Sant del museo de ciencias marinas, que ayudó a diseñar la exposición, "pero no pueden tomar un asalto infinito".

Hay pocas personas mejor calificadas para hacer sonar la alarma que Skerry, de 51 años, que ha pasado más de 10, 000 horas bajo el agua en el transcurso de sus 30 años de carrera. Inspirado por los documentales de Jacques Cousteau que vio de niño, obtuvo la certificación de buceo a los 15 años; Después de asistir a la Universidad Estatal de Worcester, se inició en la fotografía subacuática trabajando en botes charter en la costa de Nueva Inglaterra y documentando naufragios. Eventualmente, recibió asignaciones de Smithsonian, National Geographic y otros puntos de venta, tomando fotos en las aguas bajo cero del Ártico y los arrecifes de coral del Pacífico Sur. Él llama a su carrera una "oportunidad de mil millones a uno".

Es una carrera que plantea desafíos únicos. "Trabajamos en un ambiente muy hostil y extraño, y solo podemos quedarnos abajo por breves períodos de tiempo", dice. Mientras usa unas 40 libras de plomo para permanecer bajo el agua, junto con protección térmica, tanques de aire y otros equipos, Skerry opera una cámara alojada en una carcasa impermeable. Además, no puede simplemente pedirles a sus sujetos que se queden quietos, y como a menudo necesita usar un flash para iluminar la oscuridad, rara vez tiene el lujo de observar desde lejos. "Los animales bajo el agua tienen que dejarte acercarte mucho", dice, "porque no podemos usar teleobjetivos".

Cerca de las islas Auckland al sur de Nueva Zelanda, donde fue a fotografiar a una población de ballenas francas australes recién descubierta, la cooperación no fue un problema: "El científico con el que estaba creía que nunca habían visto a un humano antes, así que estaban muy curioso. Esta ballena en particular terminó pasando unas dos horas con nosotros. Fue como algo salido de un sueño ”. Recuerda que en el río Crystal de Florida, un manatí“ se relajó y me permitió entrar a su mundo ”. En el retrato resultante, incluido en la exposición, la curiosidad no disimulada del animal refleja la forma en que Skerry debe haberlo hecho. miró mientras tomaba la foto.

No todo el trabajo de Skerry es tan alegre: recientemente comenzó a fotografiar criaturas como mantarrayas muertas y pez espada atrapados en redes, los productos de métodos de pesca indiscriminados que atrapan enormes cantidades de captura incidental por cada pez capturado. En el futuro, planea destacar posibles soluciones, como reservas marinas protegidas y enfoques sostenibles para la pesca. "Tenemos siete mil millones de personas en el planeta, por lo que tendremos que usar el océano como recurso", dice. "Mi esperanza es que podamos descubrir cómo hacerlo de una manera no destructiva".

Brian Skerry tiene el mejor trabajo del mundo: Ocean Photographer