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ROMPIENDO: Nace un Panda Cub en el Zoológico Nacional (Video)

ACTUALIZACIÓN 22/8/2015: un nuevo cachorro de panda gigante nació hoy a las 5:34 pm en el Zoológico Nacional Smithsonian en Washington, DC. El nacimiento del cachorro se grabó en video en la cámara del panda (arriba). El pequeño cachorro, que no se llamará por otros 100 días después del nacimiento, vivirá en el pecho de su madre cerca de las glándulas mamarias o se mantendrá caliente debajo del brazo durante las próximas semanas. La pareja está recluida en reclusión, pero los espectadores interesados ​​pueden sintonizar la cámara de panda del zoológico para observar las interacciones de la madre y el cachorro.

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ACTUALIZACIÓN 23/08/2015: A las 10:07 pm de anoche, aproximadamente cuatro horas y media después del nacimiento del primer cachorro, Mei Xiang dio a luz a un segundo cachorro. Lea más sobre este nacimiento gemelo inusual e histórico aquí.

ACTUALIZACIÓN 23/08/2015: Los veterinarios del zoológico realizaron un examen del primer cachorro y publicaron un video.

Captura de pantalla de Panda Cam (National Zoo) El zoológico cerró hoy la Casa Panda cuando Mei Xiang se puso de parto (Katie Nodjimbadem)

Las cámaras de panda en línea del Zoológico Nacional, o cámaras de panda, se estrellaron el sábado por la tarde después de que los funcionarios tuitearon que el panda gigante Mei Xiang podría estar de parto. Alrededor de las 3 pm, el personal del zoológico colocó un letrero cerca del hábitat del panda gigante que decía: "Los pandas están fuera de exhibición".

En el zoológico, cuando los camiones de medios comenzaron a llegar, pocos visitantes entendieron por qué. Emi Suzuki, que acaba de mudarse a la ciudad de Nueva York y está de visita en la ciudad, dijo que estaba decepcionada de no poder ver a los animales porque había escuchado que muy pocos zoológicos tienen pandas. Pero Bill Menczer de Washington, DC, notó que probablemente le estaban dando al panda un poco de espacio para relajarse y permitirle descansar durante su embarazo. "Estoy seguro de que todo está bien".

Mei Xiang había estado exhibiendo un comportamiento consistente con el trabajo desde esta mañana, dijo el portero Juan Rodríguez, quien en la entrada de la exhibición de pandas. "Está inquieta, lamiendo mucho su cuerpo y estamos atentos a las contracciones".

¡Nuestro equipo de pandas cree que Mei Xiang está de parto! Esperamos un cachorro saludable. #PandaStory http://t.co/S7WWws1JTy pic.twitter.com/Hs7sp6N5rW

- National Zoo (@NationalZoo) 22 de agosto de 2015

La cría de pandas es complicada y frustrante. Pero los veterinarios del zoológico estaban optimistas de que un nuevo panda estaba en camino cuando una ecografía mostró el miércoles un feto de cuatro centímetros. El comportamiento de Mei en los últimos días, comer menos y acunar una rama como un cachorro, indicaba que podría estar esperando.

Si nace un cachorro sano, los veterinarios y biólogos del zoológico intentarán poner sus manos en el cachorro dentro de las 24 horas para medir la longitud y el peso del cuerpo y verificar si hay defectos, dijo el viernes el Dr. Don Neiffer, veterinario jefe del Zoológico Nacional. También deberían poder determinar el sexo del cachorro dentro de la primera semana.

Debido a que el protocolo impide que los miembros del personal entren al recinto del panda sin ninguna protección, deben trabajar con Mei Xiang para acceder al cachorro. Si ella se niega a entregar el cachorro, no hay mucho que puedan hacer, pero espero que finalmente lo haga.

Durante los primeros días después del parto, los cuidadores han llegado a conocer los hábitos de Mei después de observar sus comportamientos después del nacimiento de sus cachorros anteriores. Mei no dejará a su cachorro por ningún motivo, ni siquiera para comer. Estará tan concentrada en cuidar al cachorro, incluso estimulando al cachorro para que se alivie, que no tendrá tiempo para encontrar su propia comida y probablemente rechazará la comida que los cuidadores del zoológico le ofrecen.

"Todo lo que hacen es criar a este cachorro, no piensan en sí mismos", dice Laurie Thompson, una bióloga de pandas gigantes en el Zoológico Nacional, dijo el viernes. "Y este es un animal que puede triturar el bambú muy fácilmente, pero los llevan muy suavemente en la boca". Después de la primera semana más o menos, intentará poner al cachorro en el suelo para que pueda levantarse para comer, pero ella volverá rápidamente al cachorro indefenso que, como siempre, nació ciego y sordo.

El cachorro probablemente no comenzará a abandonar el estudio hasta que tenga aproximadamente cuatro meses. Alrededor de ese tiempo, los visitantes del zoológico pueden ver por primera vez al cachorro en el recinto interior del panda. Pero es más probable que los visitantes del zoológico tengan que esperar hasta que el cachorro tenga unos cinco o seis meses para verlo revolotear por el recinto exterior. Una vez allí, el cachorro jugará con su madre e intentará trepar a los árboles.

Cuando el cachorro tenga alrededor de 18 meses, los cuidadores del zoológico lo separarán de Mei Xiang, ya que esta es la edad a la que dejaría a su madre en la naturaleza. Si no se separa, Mei podría volverse agresiva hacia el cachorro y debido a que no puede concebir mientras esté amamantando, es necesario separarlos para que pueda prepararse para otro intento de quedar embarazada. Pero si su cachorro anterior, Bao Bao, es una indicación, el cachorro no sufrirá demasiada ansiedad por separación. Según Thompson, la principal preocupación de Bao Bao es la ubicación de sus cuidadores.

Y al igual que Tai Shan en 2009 y Bao Bao en dos años, este cachorro será enviado a China cuando tenga cuatro años para vivir el resto de su vida adulta.

Los dedos se cruzaron para un parto saludable y, dado que la cámara del panda está abrumada, ofrecemos esta presentación de diapositivas de imágenes de Mei Xiang y sus otros cachorros para satisfacer el deseo de su cachorro de panda.

A las 5:32 del 23 de agosto de 2013, el panda gigante Mei Xiang dio a luz a Bao Bao. El equipo panda escuchó al cachorro vocalizar y vislumbró al cachorro por primera vez brevemente inmediatamente después del nacimiento. Mei Xiang levantó al cachorro inmediatamente y comenzó a acunarlo y cuidarlo. (Zoológico nacional) El 26 de septiembre de 2013, Bao Bao recibió su segundo examen veterinario (National Zoo) El 16 de septiembre de 2013, en su primer examen veterinario completo, Bao Bao había duplicado su peso desde su nacimiento a menos de dos libras y había adquirido las marcas en blanco y negro. (Courtney Janney / Zoológico Nacional) En las últimas semanas, Mei Xiang estaba comiendo y durmiendo más, a medida que aumentaban sus niveles de progesterona. (Zoológico nacional) El 17 de agosto de 2005, Mei Xiang y Tai Shan disfrutan de una siesta juntos. (Zoológico nacional) El cachorro de panda Bao Bao posó con su madre Mei Xiang el 2 de abril de 2014, solo su segunda aparición al aire libre en el Zoológico Nacional. (Abby Wood / Zoológico Nacional) El 17 de agosto de 2005, Mei Xiang y Tai Shan acurrucaron su guarida. (Zoológico nacional) El 12 de febrero de 2006, el cachorro de panda de siete meses Tai Shan se peleó con su madre, Mei Xiang, durante su primera incursión en la nieve. (Ann Batdorf / Zoológico Nacional del Smithsonian) El 4 de agosto de 2015. El Dr. James Steeil (derecha) realizó una ecografía en el panda gigante Mei Xiang, mientras que el arquero Juan Rodríguez (izquierda) le dio de comer pedazos de manzana por elegir participar. (Fran Webber / Zoológico Nacional del Smithsonian)
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