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El puente de la bahía se ilumina

Puente de la Bahía

¿Es el Puente de la Bahía ahora el puente más fresco en San Francisco? Foto cortesía de Leo Villareal.

La semana pasada, por primera vez en 75 años, el Puente de la Bahía, que conecta San Francisco y Oakland, hizo que el Golden Gate pareciera un puente más.

Felicitaciones a Leo Villareal. Es un artista que trabaja con luces, pero también con algoritmos. Y su último proyecto, The Bay Lights, es probablemente el ejemplo más espectacular de esa mezcla de arte y tecnología que la mayoría de nosotros hemos visto.

Bajo la dirección de Villareal, los equipos de electricistas pasaron los últimos cinco meses colocando 25, 000 luces LED a un pie de distancia, desde la parte superior de las torres del puente hasta la cubierta, en toda la longitud (casi dos millas) del tramo occidental del puente.

Los conductores que cruzan el puente no se distraen con el espectáculo de todos los puntos blancos. No pueden verlos. Pero desde la orilla, es una vista muy diferente. A veces la luz parece gotear como una lluvia constante de San Francisco. Otras veces parece sombras de nubes moviéndose sobre la bahía. Ese es el punto. Villareal quiere que las luces reflejen los elementos naturales a su alrededor. Y como la naturaleza, las luces del puente nunca se verán exactamente igual durante los próximos dos años. Esos son los algoritmos en el trabajo.

No hay trucos baratos, ni salpicaduras de color, ni palabras deletreadas, ni imágenes, de hecho, nada claramente identificable. Simplemente cambiando constantemente las abstracciones para que las personas puedan ver lo que quieren ver.

Villareal dice: "Mi objetivo es hacer que se sienta lo más vivo posible, tan vivo como pueda ser una secuencia de números".

¿A dónde la realidad?

El arte público ha recorrido un largo camino desde las estatuas de hombres blancos a caballo. Y no se trata solo de la escala de algo como The Bay Lights. Es lo que la tecnología ha hecho posible: un arte dinámico, que cambia el estado de ánimo y la forma y, a veces, aumenta la realidad. Algunos, por supuesto, no están impresionados, viendo el arte por algoritmo como no mucho más que una versión de trucos de salón del siglo XXI. Que así sea.

Pero no cabe duda de que la tecnología digital es ahora el motor no solo de cómo interactuamos con nuestro entorno, sino también de cómo lo vemos. Y si su método es mejorar el mundo que nos rodea o cambiar por completo cómo aparece, aquí es donde se dirige el arte público.

Al igual que Leo Villareal, BC Biermann es un artista digital que quiere proporcionar nuevas visiones a la vida de la ciudad. Pero lo hace ofreciendo rebanadas de una realidad alternativa. Sus proyectos de arte implican agregar una nueva capa interactiva a los espacios públicos.

Hace unos años, cofundó una organización llamada RePublic y uno de sus primeros proyectos de realidad aumentada, en julio de 2011, permitió a las personas apuntar sus teléfonos inteligentes a carteleras específicas de Times Square y, en lugar de ver anuncios masivos y parpadeantes, pudieron ver piezas originales de arte urbano. Luego vino un proyecto en el que las personas que apuntaban un dispositivo digital a un mural que se desvanecía en Noruega podían ver cómo se veía cuando su pintura estaba fresca. Y luego vino el aumento de edificios en Los Ángeles y Nueva York, que se transformaron en murales virtuales fantasiosos en la pequeña pantalla.

Biermann ahora está buscando refinar sus conceptos de realidad aumentada para que las personas puedan elegir qué "superficie" de un edificio quieren ver. Tal vez obtienen una imagen de cómo se ve dentro de las paredes, tal vez cómo se vería dentro de 20 años. También está trabajando con un profesor de arquitectura en la Universidad de Washington en St. Louis para desarrollar una versión de su aplicación que revitalice digitalmente varios de los edificios de la ciudad, con el objetivo de mostrar cómo una mejor planificación urbana puede cambiar profundamente el aspecto de un paisaje urbano.

Como lo ve Biermann, un día podríamos estar haciendo recorridos virtuales por las ciudades, pero lo que vemos en nuestros teléfonos inteligentes podría ser un lugar de aspecto muy diferente al que tenemos ante nuestros ojos.

Es decir, si todavía estamos prestando atención a la que tenemos ante nuestros ojos.

Palpitaciones de arte

Aquí hay algunos otros proyectos de arte público construidos alrededor de la tecnología digital:

  • Pero las luces no explican: "Hola, mamá: ahora que Bay Lights está en juego, un poco del brillo se ha ido de Luminous, el espectáculo de luces que cubre el frente de un edificio de cuatro pisos en Sydney, Australia. Cuando se presentó el año pasado, se describió como la pantalla de luz interactiva permanente más grande del mundo. Y una gran diferencia entre él y el espectáculo de luces en el Bay Bridge es que viene con pantallas táctiles que le dan a las personas en el restaurante debajo de la oportunidad de convertirse en programadores de LED.
  • Sin embargo, se niegan a bailar al "Estilo Gangnam": y en Winnipeg, Canadá, ahora tienen su propia obra de arte interactiva que compensa con fantasía lo que le falta en grandeza. Es una colección de 68 luces LED que reaccionan al sonido, específicamente silbando. Llamada Listening Lights, su inspiración es una leyenda canadiense que dice que cuando una persona silba, la aurora boreal se vuelve más intensa y baila hacia la persona que silba.
  • Encontrar su edificio interior: si bien dura solo unos días en enero, vale la pena mencionar el Festival de la Luz de Gante en Bélgica si está hablando de hacer magia digital en los edificios. Aquí hay un video de la deslumbrante versión 2012 del evento.
  • Y deberían saber al menos algunos insultos: y aquí hay uno que es un trabajo en progreso. Lo creas o no, la ciudad de Nueva York todavía tiene 11, 000 teléfonos públicos, lo que en realidad fue bastante útil durante la Supertormenta Sandy. Pero claramente necesitan un lavado de cara del siglo XXI y ahora la ciudad acaba de anunciar a seis finalistas en una competencia para reinventar el teléfono público. Las entradas serán juzgadas según lo que puedan hacer sus reinvenciones. ¿Son puntos de acceso wifi? ¿Un recolector de datos, como los niveles de contaminación a nivel de calle? ¿O un verdadero quiosco urbano, uno que puede llamar a un taxi de forma inalámbrica y poder decirle qué camiones de comida están ese día? Y tienen que verse bien. Esto es Nueva York, después de todo.

Bono de video: vea por usted mismo el espectáculo del nuevo Bay Bridge y obtenga una explicación de cómo funciona del artista en este video reportaje del New York Times .

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