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La selva amazónica debería enfrentar el cambio climático mejor de lo que pensábamos

Foto: Centro de Investigación Forestal Internacional

Con el aumento de las temperaturas y los patrones de lluvia que cambian con el cambio climático global, los científicos están preocupados por lo que podría estar reservado para las selvas tropicales del mundo, hogar de la mayor diversidad de vida del planeta. Pero un nuevo estudio realizado por Chris Huntingford, del Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido, y sus colegas encontraron que estas selvas tropicales deberían ser bastante resistentes a los efectos del cambio climático, al menos a gran escala.

Según investigaciones anteriores, los científicos pensaron que la selva amazónica probablemente se secaría y moriría a medida que el mundo se calienta. "Pero a la luz de los nuevos datos y del modelado mejorado, el secado ahora parece mucho menos probable", dice Nature .

"Este ha sido un gran problema en la ciencia durante muchos años", dice el ecologista forestal Daniel Nepstad, quien dirige el Instituto de Investigación Ambiental del Amazonas en San Francisco, "y la visión emergente es que hay menos sensibilidad en los bosques tropicales para la muerte climática" ".

En el nuevo estudio, Hungtingford y sus colegas descubrieron que, en la gran mayoría de sus simulaciones, los bosques contendrán más biomasa, la cantidad total de vida vegetal, para fines de siglo. Utilizando una variedad de modelos de computadora y basándose en diferentes supuestos de cómo interactúan el bosque y el clima, el equipo descubrió que en solo una de estas configuraciones la cantidad de biomasa en las selvas tropicales se redujo. Incluso entonces fue solo para aquellos en las Américas: los bosques de África y Asia se mantuvieron fuertes. Pero este impulso no dura para siempre:

Se proyecta que las reservas de carbono de biomasa forestal en Asia y África serán mayores en el año 2100 que en la actualidad, en todas las simulaciones. Esto también es cierto para las Américas / Amazonas, a excepción del modelo climático HadCM3. Sin embargo, existe una capacidad decreciente de secuestrar carbono en la biomasa; muchos caminos tienen un pico de Cv hacia fines del siglo XXI.

Los científicos dicen que la mayor incertidumbre aquí es si comprenden adecuadamente o no exactamente cómo responderán las plantas al aumento de las temperaturas, a los cambios en los patrones de lluvia y a todas las demás consecuencias del cambio climático.

Es importante tener en cuenta que los científicos solo encontraron que no se espera que disminuya la cantidad total de biomasa en los bosques. En conjunto, los bosques permanecerán aproximadamente del mismo tamaño, o incluso crecerán un poco. Sin embargo, esto no significa que las especies individuales que componen el bosque actual no se verán afectadas o que estas regiones ecológicamente sensibles contendrán la misma diversidad biológica.

Y aunque los efectos a largo plazo del cambio climático en las selvas tropicales pueden no ser tan graves como pensábamos, la amenaza de deforestación por la agricultura, la tala, la minería y otras prácticas sigue siendo un grave riesgo para la biodiversidad de la selva tropical.

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