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El terremoto de Alaska provocó el desove de cachorros del desierto en peligro de extinción

Los cachorritos del desierto en peligro de extinción de Nevada se están reproduciendo después del terremoto de Alaska que envió olas reverberando alrededor de su hogar acuoso.

A principios de esta semana, el terremoto de magnitud 7.9 de Alaska provocó un pequeño tsunami. Olas de solo tres a ocho pulgadas de alto se arrastraron a lo largo de las costas desde Columbia Británica hasta California. Pero el temblor también se extendió por todo el continente, provocando olas en Devil's Hole, una piscina de 18 pies de largo que se ramifica profundamente en el acuífero de Nevada. El agua chapoteando se reflejó en la piscina, convirtiéndose en olas, también conocidas como sieche, de más de un pie de altura, escribe Abby Wines en un comunicado para el Parque Nacional Death Valley. El seiche no causó ningún daño, pero sí interrumpió al habitante más famoso de la piscina, el cachorrito del desierto, lo que provocó que las criaturas engendren de forma inusual.

Los peces cachorros del desierto generalmente desovan durante la primavera y el otoño, pero cualquier interrupción de su entorno puede provocar otro evento de desove, dice el biólogo Ambre Chaudoin a Wines. Los machos se vuelven de un azul brillante cuando desovan, mientras que las hembras son de un gris tenue a azul plateado.

El cachorrito de Devil's Hole ( Cyprinodon diabolis ) está en peligro crítico y vive solo en Devil's Hole. Aunque esta caverna de piedra caliza se sumerge a más de 400 pies de profundidad debajo del desierto de Mojave, los peces de una pulgada de largo viven en los 80 pies superiores de la piscina. Los peces comen algas que crecen en una plataforma poco profunda iluminada por el sol en la parte superior del agujero, y desovan en una pequeña plataforma poco profunda.

Las criaturas han sobrevivido en este ambiente durante miles de años, dependiendo de sus constantes concentraciones de oxígeno y una temperatura constante de 93 grados Fahrenheit. Pero la situación es precaria; Pequeñas interferencias pueden causar que las condiciones de este delicado ecosistema cambien rápidamente, devastando al cachorrito. Su población rondaba entre 400 y 600 peces hasta que los niveles de agua en la piscina cayeron debido al riego cercano. Los biólogos del parque solo encontraron 115 peces durante la última encuesta, escribe Wines, en comparación con 38 peces durante una encuesta de 2006.

Al personal del parque no le preocupa que el engendro seiche y el engendro inesperado causen daños duraderos. "La fuente de alimento del cachorrito probablemente se reducirá un poco por un tiempo, pero se espera que se recupere", dice Chaudoin a Wines.

"Es una locura que los terremotos distantes afecten a Devils Hole", dice el ecologista Kevin Wilson a Wines. "Hemos visto esto algunas veces antes, pero todavía me sorprende". Se observaron cosas similares en 2010 y 2012.

En 2010, Chaudoin estaba en el estanque realizando encuestas de comportamiento de los cachorros como parte de su investigación de posgrado, y logró filmar un seiche de aproximadamente 4 pies de altura provocado por un terremoto de magnitud 7.2 en Baja California. "El sedimento del sustrato de la plataforma se redistribuyó en gran medida como resultado de las oscilaciones del agua", dijo en ese momento en un comunicado del Servicio Geológico de los Estados Unidos. "Tal perturbación puede ser importante porque la plataforma de desove mide menos de 13 pies de largo y 7 pies de ancho, es más pequeña que muchos vestidores".

Peter Byrne estuvo en Devil's Hole durante el seiche de 2012 y escribió sobre el evento para Scientific American . Luego, también, desencadenó un engendro de cachorrito, lo que llevó a Byrnes a provocar: "el desastre ambiental, al parecer, actuó como un afrodisíaco". Un video del seiche se volvió viral y actualmente tiene más de un millón de visitas.

Durante el seiche de 2010, el biólogo Paul Barrett planteó la hipótesis de que los eventos poco frecuentes desempeñaban un papel importante en la renovación del ecosistema de Devil's Hole. "Los terremotos, como un temblor de 1978 en México, pueden crear olas que despejan la plataforma de desove de las algas de las que dependen los cachorros, sin embargo, dependiendo de la época del año, las algas pueden regenerarse con bastante rapidez", dijo Barrett en el USGS declaración. “Además, los terremotos pueden tener un propósito útil al sacudir el limo y otras partículas finas que se han lavado en Devils Hole fuera de la plataforma de desove y en las aguas más profundas. Esto libera un espacio importante entre las partículas del sustrato donde las larvas de pez cachorro Devils Hole buscan refugio ”.

No todos los terremotos desencadenan un frenesí de apareamiento. El terremoto debe ser la frecuencia correcta para que las olas resuenen. Pero con bajas poblaciones de cachorritos, quizás este último seiche ayudará a crear un auge de la población.

Nota del editor 31 de enero de 2018: este artículo se ha corregido para mostrar que el cachorrito del Devil's Hole es una especie de cachorrito del desierto que se encuentra exclusivamente en Devil's Hole.

El terremoto de Alaska provocó el desove de cachorros del desierto en peligro de extinción