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La fauna africana puede estar adquiriendo bacterias resistentes a los antibióticos de humanos cercanos

La resistencia a los antibióticos es una preocupación importante con efectos de largo alcance. Las bacterias que pueden ignorar las drogas destinadas a matarlas aparecen en todo el mundo: en heces antiguas, en culturas aisladas de personas que nunca han tomado antibióticos, e incluso en el río Hudson. Ahora los investigadores han encontrado estos microbios en la fauna africana, informa Jennifer Balmer para Science .

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Dos investigadores, Sarah Elizabeth Jobbins y Kathleen Ann Alexander, probaron las cepas de Escherichia coli para determinar la resistencia a 10 antibióticos de uso común, informan en el Journal of Wildlife Diseases . Más del 40 por ciento de los animales examinados, incluyendo hiena, cocodrilo, leopardo, bushbuck, jirafa y babuino, portaban E. coli resistente a un antibiótico y más del 13 por ciento eran resistentes a tres o más. Más del 94 por ciento de los humanos analizados portaban cepas resistentes a un antibiótico y casi el 69 por ciento eran resistentes a tres o más antibióticos. La implicación es que la relación no es casual.

La resistencia puede haber viajado a través del agua contaminada con materia fecal humana a través de las aguas residuales y la escorrentía de aguas pluviales, escriben los investigadores. Los animales que habitan en el agua tenían niveles más altos de resistencia a los antibióticos que los que vivían en la tierra.

"De manera alarmante, demostramos una resistencia generalizada en la vida silvestre a varios antimicrobianos de primera línea utilizados en medicina humana: ampicilina, doxiciclina, estreptomicina, tetraciclina y trimetoprima-sulfametoxazol (comúnmente conocido como cotrimoxazol)", escriben los investigadores. La doxiciclina, señalan, a menudo es utilizada por los visitantes de África para protegerse contra la malaria. Cotrimoxazol se administra a pacientes con VIH para protegerse contra la infección. La resistencia generalizada a esos medicamentos puede algún día volverlos inútiles como medicamentos.

Los expertos ya saben que la resistencia a los antibióticos está en el suministro de alimentos. Pero este estudio muestra que hay otras formas en que puede propagarse, explica Alexander en un comunicado de prensa. Ella dice: "En un entorno donde no hay actividades comerciales de producción agrícola o ganadera, nuestro próximo paso es establecer por qué estamos viendo estos patrones".

La fauna africana puede estar adquiriendo bacterias resistentes a los antibióticos de humanos cercanos