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2012 vio la segunda mayor emisión de carbono en medio siglo

Investigadores de la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica anunciaron que en 2012 se registró el segundo aumento más alto en un solo año en la concentración atmosférica de dióxido de carbono registrada. Es un nuevo récord desconcertante, uno que va en contra de los esfuerzos para mitigar el calentamiento global en curso. Desde 1959, cuando un joven investigador comenzó a rastrear la concentración atmosférica de dióxido de carbono y alertó al mundo por primera vez de la amenaza potencial de un efecto invernadero amplificado, solo 1998 ha visto un salto más grande.

La ciencia básica del calentamiento global a menudo se remonta a la obra de finales del siglo XIX de Svante Arrhenius, un físico sueco que tenía un interés de aficionado en las ciencias de la Tierra y escribió sobre el impacto que el carbono podría tener en las temperaturas globales en "Sobre la influencia del carbono Ácido en el aire a la temperatura del suelo ”. Pero no fue hasta finales de la década de 1950 que los científicos comenzaron a vincular la teoría del calentamiento global con las observaciones.

Charles David Keeling, un joven investigador de la Scripps Institution of Oceanography en San Diego, solo unos años después de completar su doctorado, inició un extenso estudio de la concentración atmosférica de dióxido de carbono. Extrayendo observaciones de barcos y sensores aerotransportados y, lo más importante, del Observatorio Mauna Loa, una estación de investigación ubicada en el volcán Mauna Loa de Hawai (útilmente escondido lejos de las fuertes emisiones de las grandes ciudades), Keeling reveló por primera vez evidencia de una subida ascendente persistente y prolongada del dióxido de carbono atmosférico.

A medida que las plantas en crecimiento absorben dióxido de carbono en el verano y exhalan cuando sus hojas caen en el invierno, los niveles de carbono naturalmente suben y bajan. Pero escondido entre el flujo y reflujo del ciclo estacional del carbono, Keeling encontró el tic ascendente de la concentración global de dióxido de carbono atmosférico, un patrón retratado en la ahora famosa Curva de Keeling.

Un ejemplo de la curva de Keeling Un ejemplo de la curva de Keeling, de un estudio de 1970 realizado por Charles Keeling utilizando mediciones de dióxido de carbono realizadas en el Polo Sur. (Keeling y cols.)

A veces luchando por mantener fluidos los fondos para sus observaciones de Mauna Loa, Keeling y sus estudiantes y colegas lograron mantener el registro durante décadas. NOAA utiliza mediciones realizadas desde la misma estación de Mauna Loa para medir el contenido de dióxido de carbono de la atmósfera en la actualidad. Seth Borenstein para la Associated Press:

La cantidad de dióxido de carbono que atrapa el calor en el aire aumentó drásticamente en 2012, por lo que es muy poco probable que el calentamiento global se pueda limitar a otros 2 grados, como muchos líderes mundiales esperaban, según muestran nuevas cifras federales.

... Tans le dice a The Associated Press que el factor principal es la creciente quema de combustibles fósiles: "Es solo un testimonio de que la influencia humana es dominante".

... En 2009, las naciones del mundo acordaron un objetivo voluntario de limitar el calentamiento global a 3.6 grados Fahrenheit sobre los niveles de temperatura preindustriales. Desde mediados de 1800, las temperaturas ya han aumentado aproximadamente 1.5 grados. Las tendencias actuales de contaminación se traducen en otros 2.5 a 4.5 grados de calentamiento en las próximas décadas, dice Reilly.

"Las perspectivas de mantener el cambio climático por debajo de ese (objetivo de 2 grados) se están desvaneciendo", dice Tans.

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