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Camellos de 2000 libras solían vivir en el Ártico

Al parecer, el alto Ártico canadiense fue el hogar de una especie masiva de camellos "presumiblemente peludos". Ahora conocidos como especialistas en el desierto, los antiguos parientes de los camellos modernos no crecieron en la arena seca sino en la nieve gélida. Los ancestros de los camellos se remontan a América del Norte hace unos 45 millones de años, y un nuevo hallazgo de fósiles por el Museo Canadiense de la Naturaleza Natalia Rybczynski y sus colegas se suma a este caso con la edición ártica de casi una tonelada del mamífero jorobado.

Según Rybczynski en el video de arriba, estos mamíferos jorobados se trasladaron a Asia en un puente terrestre a través del estrecho de Bering desde Alaska hasta Rusia.

"Los fósiles, desenterrados por Rybczynski y sus colegas en las últimas temporadas de campo, provienen de una capa de sedimentos ricos en grava depositada hace más de 3, 4 millones de años", dice Sid Perkins para Science.

Los 30 o más trozos de hueso, ninguno de más de 7 centímetros de largo, han sufrido mucho desde que fueron sepultados.

... Considerando las proporciones de los fragmentos de hueso, el camello era un gigante, probablemente de unos 2, 7 metros de altura en el hombro, casi un 30% más grande que sus parientes modernos. El mamífero del tamaño de un alce probablemente inclinó la balanza a 900 kilogramos al final de la temporada de navegación de verano, pero luego se adelgazó al aprovechar las reservas de grasa en su joroba para mantenerse durante el duro invierno del Ártico.

En el momento en que los camellos estaban pisoteando, dijo Rybczynski, el planeta habría estado, en promedio, unos pocos grados más caliente de lo que está ahora. Pero la amplificación polar, al igual que hoy, significaba que las regiones árticas habrían sido de 25 a 33 F más cálidas. Dicho esto, sigue siendo el Ártico, y aún habría sido muy frío y muy oscuro.

Basado en otros fósiles encontrados cerca, los camellos habrían vivido en un bosque junto a la fauna canadiense más esperada, incluidos los osos, los ciervos y los castores.

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